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 27 juillet 2015
Communiqué de presse
Arrêtez de jouer avec le cancer !
Des groupes de soutien des victimes de l'amiante, des syndicats et organismes de plaidoyer britanniques
exhortent les autorités locales, agences gouvernementales et organismes de surveillance du marché à prêter
une attention prioritaire à la menace posée par la possible contamination par l'amiante d’objets importés au
Royaume-Uni.
Une révélation plus tôt ce mois aux États-Unis a fait état de la présence de divers types de fibres d'amiante
dans des crayons et des jouets (kits de prise d'empreintes) importés de Chine1. Auparavant, des chercheurs
coréens avaient mis en évidence une contamination par l'amiante de poudres pour bébé d’origine chinoise2
et les autorités italiennes, espagnoles et irlandaises avaient saisi des bouteilles thermos toxiques provenant
également de Chine3. La Chine est non seulement le deuxième plus grand utilisateur d'amiante du monde,
avec une consommation de plus d'un million de tonnes en 2013 et 2014, mais elle est désormais aussi le
deuxième partenaire commercial du Royaume-Uni en termes d'importations, représentant 7% du total des
importations au Royaume-Uni en 20144. Combien de ces importations contiennent de l'amiante ?5
Des recherches menées la semaine dernière ont révélé que des produits toxiques vendus par ces fabricants
peuvent être achetés en ligne au Royaume-Uni. Exprimant les préoccupations des victimes britanniques de
l’amiante, John Flanagan du Forum des groupes de soutien des victimes de l'amiante souligne :
« Des milliers de personnes meurent chaque année à cause d’une exposition passée à l'amiante au
travail et à la maison. Malgré l'interdiction de l'amiante au Royaume-Uni les expositions dangereuses à
l'amiante continuent en raison de l'application laxiste de la législation et de la négligence des
employeurs. Si ces crayons sont importés aux États-Unis et en Australie, il est possible qu'ils trouvent
aussi leur chemin vers le Royaume-Uni. Le gouvernement doit assurer à la population que ces produits
ne sont pas vendus ici et il doit renforcer les mesures de surveillance des importations en provenance
de la Chine et d'autres pays, et ce afin d’assurer qu'aucun produit contenant de l'amiante n’arrive dans
notre pays. »
Faisant écho à ces remarques, Julie Winn, présidente du Comité intersyndical de l'amiante (Joint Union
Asbestos Committee – JUAC) souligne :
1
Tests Find Asbestos in Kids’ Crayons, Crime Scene Kits. July 2015.
http://www.asbestosnation.org/facts/tests-find-asbestos-in-kids-crayons-crime-scene-kits
2
Asbestos found in baby powder talc. April 2, 2009.
http://koreajoongangdaily.joins.com/news/article/article.aspx?aid=2903094
3
EUROPE Consumer Affairs. Safeguarding Consumers’ Interests . 2012.
http://ec.europa.eu/consumers/dyna/rapex/rapex_search_print_en.cfm?zoek=asbestos
4
How important is China to the UK economy? 09 June 2015.
http://www.ons.gov.uk/ons/rel/international-transactions/outward-foreign-affiliates-statistics/how-important-ischinato-the-uk-economy-/sty-china.html
5
Biggest Trends in British Trade. November 11, 2014.
http://www.theweek.co.uk/uk-news/your-business/61274/biggest-trends-in-british-trade
« JUAC est préoccupé non seulement par l’état et de la gestion de l'amiante dans les écoles
britanniques, mais également par son introduction involontaire au sein des écoles. Depuis des
décennies nous savons que le talc utilisé dans la fabrication de certains crayons en dehors du
Royaume-Uni peut être contaminé par des fibres d'amiante. Le système de ventes internationales sur
internet signifie que de tels produits peuvent encore insidieusement se retrouver dans nos écoles et nos
maisons. Malgré les mises en garde du Ministère de la Santé et de JUAC quant aux dangers que
représentent les masques à gaz de la Seconde guerre mondiale, connus pour contenir de l'amiante, ces
masques sont toujours en vente sur nos sites internet. Plus récemment, les vendeurs tentent de
contourner les nouvelles réglementations en retirant eux-mêmes l'amiante, puis en déclarant les
masques à gaz "sans danger" – rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Le temps est venu pour
une campagne nationale de sensibilisation du public sur les dangers réels de l'amiante dans nos écoles
et nos maisons ; il est inacceptable que certains connaissent la vérité pendant que d'autres sont
maintenus dans l'ignorance. »
« En 2015, on ne peut plus excuser la vente de produits contaminés par l'amiante au Royaume-Uni », a
déclaré Laurie Kazan-Allen du International Ban Asbestos Secretariat, « les personnes coupables d'importer
ou de vendre ces produits devraient être condamnées à des peines de prison pour violation des interdictions
de l'amiante et mise-en-danger de la vie des citoyens britanniques ».
Notes aux Éditeurs
1. L'amiante, un cancérogène avéré, a créé l’épidémie d’origine professionnelle la plus meurtrière du
Royaume-Uni. L'exposition à l'amiante peut causer une variété de cancers et des maladies respiratoires,
dont les plus graves sont mortels et les autres gravement invalidants.
2. Après plus d'un siècle, l'utilisation de l'amiante a été finalement interdite au Royaume-Uni par les
Asbestos Prohibitions Amendment Regulations de 1999. Avant cela, sept millions de tonnes de fibres
d'amiante avaient été utilisées, dont 2 % étaient de l'amiante crocidolite, 8 % de l’amosite et 90 % de la
chrysotile (amiante blanche).
3. Les produits contaminés identifiés aux États-Unis étaient :
• crayons Amscan (4 pièces)
• crayons Disney Mickey Mouse Clubhouse 10 Jumbo
• crayons Nickelodeon Teenage Mutant Ninja Turtle (5 composants)
• crayons Saban’s Power Rangers Super Megaforce 10 Jumbo
• poudre blanche d’empreintes digitales – Inside Intelligence Secret Spy Kit
• poudre noire d’empreintes digitales – EduScience Deluxe Forensics Lab Kit
4. À la date du 23 juillet 2015, les produits suivants étaient en vente en ligne au Royaume-Uni :
• set de coloriage / crayons NEW Amscan Disney Mickey Mouse
• crayons de cire Nickelodeon Teenage Mutant Ninja Turtles
• Set de coloriage papier avec 8 crayons clairs – Saban's Power Rangers Samurai Black
• Kit de prise d’empreintes digitales EDU Science Crime Lab
• Kit de prise d’empreintes digitales et de messages codés en couleur - Secret Spy Super Kit, Inside
Intelligence
5.
Pour plus d’information, veuillez contacter :
• Asbestos Victims Support Groups Forum UK
Site web: http://www.asbestosforum.org.uk
Contact: John Flanagan: tél.: 07791 019641 e-mail : [email protected]
• The Joint Union Asbestos Committee
Site web: http://www.juac.org.uk
Contact: Julie Winn: tél. : 07920 514254 e-mail : [email protected]
• International Ban Asbestos Secretariat
Site web: http://ibasecretariat.org
Contact: Laurie Kazan-Allen; e-mail : [email protected]

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