Keeping Faith with the Past in Gaelic Prose 1940-1951

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Keeping Faith with the Past in Gaelic Prose 1940-1951
Études irlandaises
36-1 (2011)
Trauma et mémoire en Irlande
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Clíona Ní Ríordáin
Keeping Faith with the Past in Gaelic
Prose 1940-1951
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Référence électronique
Clíona Ní Ríordáin, « Keeping Faith with the Past in Gaelic Prose 1940-1951 », Études irlandaises
[En ligne], 36-1 | 2011, mis en ligne le 30 juin 2011, consulté le 09 septembre 2016. URL : http://
etudesirlandaises.revues.org/2243
Éditeur : Presses universitaires de Rennes
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Keeping Faith with the Past in Gaelic Prose 1940-1951
Clíona Ní Ríordáin
Keeping Faith with the Past in Gaelic Prose
1940-1951
Pagination de l’édition papier : p. 193
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Philip O’Leary’s previous volumes, The Prose Literature of the Gaelic Revival 1881-1921
(1994) and Gaelic Prose in the Irish Free State 1922-1939 (2004), shed light on prose
writing in Irish during the revival and its immediate aftermath. His new volume focuses
on the following decade in a nine-chapter book which addresses the increasing disillusion
of Irish language writers. Each chapter is organized thematically, addressing such issues as
authenticity, ruralism, and earlier Irish literature, amongst others. Of particular interest are
the chapters devoted to the writing about the past in Irish. Chapter five evokes the period
from prehistory to 1700. This period was vital ideologically, as it represented the “pristine
Gaelic nature and its putative glory” (179). O’Leary highlights the errors of writers who
based their work on texts like Lebor Gabhála Érenn, confusing history and mythology and
failing to recognise the pseudo-historical nature of their sources. Nonetheless, he recognises
the invaluable contribution of people like Liam S Gógan and Gustav Lechmacher, who, in a
number of articles, addressed the vacuum of history writing in the ancient history of Ireland.
O’Leary also looks at the way this period was represented in creative work during the period,
examining drama and novel forms alike. Chapter Six, which covers writing about the past
from 1700 to 1923, illustrates how much this period captured the attention of historians and
creative writers alike. O’Leary examines the writing devoted to the period surrounding the
1798 rebellion and point outs that, despite attempts to provide objective accounts, the stories
and histories frequently portrayed a sectarian version of events. Chapter seven studies local
and international history written in Irish and offers a fascinating insight into a largely ignored
facet of Irish writing. The writing on the work of the revivalists themselves (their activities
as timirí, the early Irish language colleges) is as O’Leary says a “treasure-trove” for anyone
interested in the socio-cultural history of Ireland in the early twentieth century.
However it is in the final chapter of the book, which deals with the work of Máirtín Ó Cadhain
and Brian Ó Nualláin, that O’Leary’s work is at its most stimulating and vivid, setting the
work of those two masters against some of their more pedestrian contemporaries.
The volume contains an extensive critical apparatus, with nearly 100 pages of notes in double
columns, and an impressive list of primary sources. It is beautifully produced and includes a
bookmark to allow ease of movement between notes and text. It is clearly a work designed for
the scholar rather than for the general reader.
Référence(s) :
Philip O’Leary, Keeping Faith with the Past in Gaelic Prose 1940-1951, Dublin, UCD Press,
2010, ISBN 978-1-906359-27-0
Pour citer cet article
Référence électronique
Clíona Ní Ríordáin, « Keeping Faith with the Past in Gaelic Prose 1940-1951 », Études irlandaises
[En ligne], 36-1 | 2011, mis en ligne le 30 juin 2011, consulté le 09 septembre 2016. URL : http://
etudesirlandaises.revues.org/2243
Référence papier
Clíona Ní Ríordáin, « Keeping Faith with the Past in Gaelic Prose 1940-1951 », Études
irlandaises, 36-1 | 2011, 193.
Études irlandaises, 36-1 | 2011
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Keeping Faith with the Past in Gaelic Prose 1940-1951
Droits d’auteur
© Presses universitaires de Rennes
Études irlandaises, 36-1 | 2011
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