Le pont du Gard

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Le pont du Gard
Le pont du Gard
Que font les Romains lorsqu’ils constatent,
vers le milieu du Ier siècle après J.-C., que le
débit de la source de Nemausus s’avère trop
faible pour subvenir aux besoins en eau de la
population croissante de la colonia Augusta
Nemausus qu’ils ont fondée à la fin du siècle
précédent ? Ils emploient les grands moyens et
font venir cette eau, par un aqueduc, depuis les
sources d’Eure, près d’Uzès. Peu importe la
distance si l’altitude où se trouve la source
permet de laisser descendre l’eau, par gravité,
jusqu’à Nîmes. Cet aqueduc est une de ces
grandes prouesses techniques dont était capable ce peuple d’architectes et de bâtisseurs
qu’étaient les Romains. En effet, sur ses quarante-neuf kilomètres sept cents mètres de
long, le dénivelé n’est que de dix-sept mètres,
soit une pente moyenne de trente-quatre centimètres par kilomètre, ou encore, de un tiers de
millimètre par mètre ! Il n’y a aucune marge
d’erreur et certains passages sont même à
contre-pente. Et, de toute évidence, une période de mise au point fut nécessaire pour que
l’aqueduc soit pleinement opérationnel. Le
tracé, assez sinueux, contourne les obstacles
quand c’est possible, et les franchit, quand il le
faut. Il comporte une vingtaine de ponts et
quelques centaines de mètres de tunnel. Le
pont du Gard, d’une longueur totale de deux
cent soixante-quinze mètres, enjambe la profonde vallée du Gardon. Le Gard, ou Gardon,
cours d’eau au régime méditerranéen, connaît
des débits extrêmement variables. Les étiages
le laissent presque à sec, en période estivale,
alors que les averses automnales sont à même
de provoquer des crues formidables en
quelques heures. Les Romains ont donc parfaitement tenu compte de ces données hydrographiques en suspendant à quarante-neuf
mètres au-dessus du niveau moyen des eaux le
canal étanche et rectiligne où coulait l’eau qui
allait jaillir des fontaines de Nîmes. La canalisation maçonnée était revêtue d’une couche de
Les sources d’Eure
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