Joseph KESSEL Le Lion

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Joseph KESSEL Le Lion
Titre : LE LION
Elève :
Nom : ……………………….
Auteur : Joseph KESSEL
Editeur : folioplus
Classe:………………………
Joseph KESSEL
et
Le Lion
Fiche d’aide 2
Avec sa stature imposante, on compare souvent Joseph Kessel à un lion
François Mauriac a dit de lui :
Il est de ces êtres
à qui tout excès
aura été permis,
et d’abord dans la témérité
du soldat et du résistant,
et qui aura gagné l’univers
sans avoir perdu son âme
Véritable personnage, Joseph Kessel a sillonné le monde durant prés de 69 ans avec un regard
attentif qui lui a par exemple permis de « sentir » l'arrivée du nazisme. Il a écrit quelque 58
ouvrages, mais son plus grand succès est un livre qu'il pensait avoir écrit uniquement pour les
enfants : Le Lion. Ce roman lui ouvrira même les portes de l’Académie Française en 1962.
« Jef» Kessel est né en Argentine, le 10 février 1898. Il y passe ses toutes premières années, puis
est emmené de l’autre côté de la planète, en Oural, avant de revenir s’installer en France. Il a alors
10 ans.
En 1916, la guerre bat son plein en Europe et Kessel choisit de prendre part aux combats comme
engagé volontaire dans l’artillerie, puis dans l’aviation. Ce sera le sujet de son premier grand
succès, L’Équipage (1923). En 1918, la guerre finie. Kessel a 20 ans. Il a obtenu la nationalité
française, la croix de guerre, la médaille militaire, et il a déjà fait deux fois le tour du monde… !
Durant la seconde guerre mondiale, il s’engagera autant que dans la première : correspondant de
guerre de 1939 à 1940, il rejoint la Résistance au côté du général de Gaulle. À la Libération, il
reprend son activité de grand reporter, couvrant l’actualité partout dans le monde, en Palestine,
en Afrique, en Birmanie, en Afghanistan,...
Poussé par son besoin d’aventures et sa recherche des individus hors du commun, où qu’ils soient
et quels qu’ils soient, Kessel poursuit sa vie durant une double carrière de grand reporter et de
romancier. Il meurt le 23 juillet 1979.
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