Visages de prisonniers « Personalkarte » du PG Jean

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Visages de prisonniers « Personalkarte » du PG Jean
Visages de prisonniers
Jean Billon
67 aquarelles r€alis€es en 1941 au Stalag VIII C de Sagan
Don Billon
€ Personalkarte • du PG Jean Debal, matricule 57-191 au Stalag VII A de Moosburg
Don Debal
En 2008, le CHRD a pr€sent€ une exposition consacr€e aux prisonniers de guerre
fran•ais en Allemagne, intitul€e ‚ Prisonniers de guerre, histoire d’une
communaut€ captive „. Elle fut l’occasion de montrer une partie de
l’impressionnante collection de portraits r€alis€s par le PG Jean Billon pendant sa
premi…re ann€e de d€tention au Stalag VIII C de Sagan.
Le mus€e poss…de en tout soixante-sept portraits de cod€tenus de Jean Billon,
trait€s par ce dernier d’une mani…re † la fois r€aliste et expressionniste, qui restitue
une vision tr…s juste et tr…s forte d’individus composant cette masse souvent
indistincte de prisonniers. ‡ l’€t€ 1940, plus de 1 600 000 hommes sur les 1 800 000
soldats fran•ais captur€s sont emmen€s en Allemagne. Ces prisonniers de guerre,
de tous ˆges, origines sociales et milieux professionnels, partageront jusqu’† l’€t€
1945 une exp€rience unique, celle de la captivit€, qui les inscrit au sein d’une
v€ritable communaut€.
Lorsque Jean Billon r€alise ces portraits, le camp, ouvert en 1940, administre 35 000
prisonniers fran•ais, dont la grande majorit€ est dispers€e dans pr…s de 1 500
Kommandos. Il dispose d’une baraque-atelier, dans laquelle quelques anciens
€l…ves des Beaux-Arts se sont r€unis autour du peintre Michel. Ces activit€s
artistiques €taient alors encourag€es par les Allemands et le camp lui-m‰me, du
moins dans ses premiers mois de fonctionnement, a €t€ salu€ comme un camp
mod…le par le comit€ international de la Croix-Rousse qui l’inspecte en d€cembre
1940.
La s€rie de portraits sera pr€sent€e † Lyon et † Vichy † l’occasion d’expositions
r€alis€es en l’honneur des absents † partir de 1942, et en 1944 ils font l’objet d’une
€dition typographique de prestige, chez l’imprimeur lyonnais Marius Audin, dont le
mus€e d€tient deux exemplaires. Dans l’œuvre de Billon, tous ces prisonniers sont
identifi€s uniquement par un num€ro, et parfois leur provenance g€ographique.
Le mus€e poss…de la carte avec photo du PG Jean Debal, un employ€ des PTT
d’Oullins. Photographi€ d…s son arriv€e au camp avec un matricule inscrit sur une
ardoise, le prisonnier renseigne le service du fichier (Kartei), qui r€pertoriera
d€sormais le moindre de ses d€placements. Le Stalag peut ‰tre consid€r€ comme
un centre administratif auquel sont rattach€s diff€rents Kommandos de travail. Les
mouvements des hommes, leur passage d’un camp † un autre sont port€s dans ces
fichiers qui conservent leur matricule. Par ce num€ro, chaque prisonnier reste
rattach€ au camp o‹ il a €t€ immatricul€ au moment de son arriv€e en Allemagne,
et ce, pour toute la dur€e de sa captivit€.

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