1. Our actions in the framework of World Interfaith Harmony Week



1. Our actions in the framework of World Interfaith Harmony Week
Supported by:
1. Our actions in the framework of World Interfaith Harmony Week:
2013: 2012: 2011:
2. Strengthening partnerships with leaders/ women/ citizens/ associationsCommunities – groups engaged in interfaith dialogue through common action in the
harmony of joint encounters, and in the social, religious and educational spheres, action
to stop violence against children, women, working with media and artists in the sphere of
the arts...
2013: Third edition
Friday 8 February
Invitations were sent to national authorities, The Belgian Council of Religious leaders (BCRL)
and the Network of the Belgian Women of Faith Network; different faith based associations; the
media was informed.
Political and religious authorities reacted and some were present.
This year, women of faith - who have been supporting the event since its launch - introduced the
WIHW and presented the interfaith women's network, its action and presence in a variety of fields religious, political and social. Here in attachment (Word and Ppt)
During this event particular emphasis was placed on the need for all to contribute, whatever their
level in society, whatever their religion - whether illiterate or highly educated, artists or unskilled
2012 : Second edition
Wednesday 1st February and follow up
The project originated with European and African women during the annual meeting of the
European Women of Faith Network in May 2011, where they decided to focus on water, bridging
simultaneously a number of Millennium Development Goals.
In September 2011, the Belgian Council of Religious Leaders (BCRL) supported by the Belgian
Women of Faith Network (BWFN) adopted the topic of Water in the framework of The World
Interfaith Harmony Week, and it was proposed to young people from 5-18 years old in all state
schools in Belgium. This event was postponed at the last minute due to a change in
venue. Messages from young people, expressed through different art forms, were presented in the
Belgian Federal Parliament on 21st September in the context of the World Day of Peace in the
presence of a representative of the UN.
Coming from many different faiths ..... young people facing up to the challenges posed by Water as
a phenomenon .. supported by the energies of all generations working together
 11:00 : Opening session by William van der Vennet, aged 17, moderator
 Young Young people's perspectives on the whole issue of water and their vision
conserning the water issues
o Jewish: Iris Hustin, aged 16
o Muslim: Anissa Gharmaoui, aged 12
o Christian: Tchatchoua Jackson, aged 12
o Hindu: Uday Singh, aged 14
o Buddhist: Andreas Debrabandere, aged 12 j
 Meditation moment : Scenic of symbolic reflection entitled: as simple, beautiful
and pure as water by Luc Aerens en pupils of 8 years from St Andrée school
 Presentation by the BCRL of the strong symbolic content in the various religious
o Christian : Mgr. Herman Cosijns
o Muslim: M.Semsettin Ugurlu
o Buddhist: Rev. Lama Karta
o Hindu : Herman J anssen
o Jewish: Le grand Rabbin Albert Guigui
o Jain : Ramesh Mehta
o Baha’i : Guido Cooreman
 Music Interlude : Hélène Viratella au violoncelle
 Perspectives by :
o Young people: Iris Hustin (16j) en Andreas Debrabandere(12j)
o World Day Prayer and Action for Children, Novembre EU: Malati Dasi
o Interfaith Summer Camp for meeting and training on the Danube: Ecaterina
o Development Partnership: Ambassadeor Manzi Bakuramutsa
o Citizen’s initiative in favour of the access to water for all: François Lebecq, (28j)
 Dance act by Diana Nadar, (22j)
 Proclamation of the winners by the President of th Jury Father Evangelos Psallas
and Sabine de Clippele
 Speeches:
o Ward Kennes, Mayor of Kasterlee, Deputy to the Government
o Jean-Luc Onkelinx : Director United Nations-Brussels
o Robert Innes : Chair of the Belgian Council of Religious Leaders
o Yolande iliano : Co-chair of the Belgain Women of Faith Network
The Water Campaign was launched at the European Commission in the framework of the
Convention on the Rights of the Child, on the 20th of November 2012 in the presence of the
Director of UNICEF-Europe, leading religious and scientific authorities, RfP/Europe in
partnership with the Global Network of Religions for Children supported by schoolchildren,
different bodies within RfP-Europe 1 as well as faith-based youth NGOs2.
Interfaith, intercultural and intergenerational Celebration EU Commission – Brussels – 19-11-2012
Religions for Peace/ Europe and Africa: WCRP-Belgium, BWFN, BCRL, ECRL, EWFN, EIYN, PESC- National Chapters: Netherlands,
France, Germany, Austria, Italy, Croatia, and Interreligious Councils: Bosnia Herzegovina, and Women of Faith : Finland,. ACRL: Uganda,
Angola, RDC, Kenya, Tanzania, Niger, Nigeria, South Africa, Namibia, Rwanda.
GNRC with Romania, Portugal-Spain- Ukraine-Denmark, EYCE, Scouts musulmans de France , Réseau villages roumains, MIDADEAlliance Belgo-roumaine, Focolari Movement.
Mrs. Ecaterina Evanghescu, Ms. Vera L.Ferreira, François Lebecq.
On 19th of November 2012, an important European Interfaith Celebration took place at the
European Commission in Brussels. The theme was “The right of children to water and to live
in a world without violence”. This event took place in the framework of the “Water Campaign”
launched by Religions for Peace Europe and the “World Day of Prayer and Action for Children”,
which is celebrated every year in all continents on the occasion of the Anniversary of the
Convention for the Rights of the Child.
One hundred participants from fourteen European countries attended this event coming from
six different religions and faiths; Christian (Catholic, Orthodox, Anglican and Protestant),
Muslim, Jewish, Hindu, Buddhist and Bahá’i. A Hindu and a Christian young person welcomed
the participants, underlying the importance for them, in an event with religious leaders and
people of faith committed to work for their rights, to be able to raise their voices about the
issues of water and violence that affect children.
A panel of specialist on water and child rights1 provided the participants and specially the
children with information about the situation of children affected by the lack of clean water and
violence. The representative of UNICEF at the EU Institutions underlined the good collaboration
they have with faith communities in Europe and other parts of the world. He also underlined the
importance of religions in working for the implementation of the Convention on the Rights of the
A symbolic moment on the topic of water brought together a group of children from various
religious and ethnic backgrounds. To the rhythm of soft music they communicated the
sacredness, beauty and purity of water. A panel-conversation of children from the Muslim,
Jewish and Christian traditions shared their voices on the dramatic situation that affect children
who don’t have access to clean water, while it is being wasted in many parts of Europe. It was a
call to moderation and responsibility. In response to the question about what they could do to
help children affected by bullying, they underlined the importance of offering spaces for
personal encounter and exploration of what are the things that unite them. The importance of
promoting mutual respect and understanding was underlined by young people through a
beautiful and powerful dance.
A group of distinguished religious leaders coming from different parts of Europe reflected on the
“contributions of religious communities in promoting the rights of children to water and to a
dignified life free of violence“. They all affirmed the importance of water and children in their
religious traditions and the importance to do more in the creation of a world that respect water
as a source of life and in working for the right of all children to live without violence.
Kristīne Jansone, Bishop Carlos Gomez Lozano, Shaykh Ibrahim Mogra, Rabbi Awraham
Soetendorp, Rev. Sorin Selaru, Mrs. Brigitte Chevalier.
Prayers for Children were led by Catholic, Buddhist, Muslim, Jewish and Baha’ï participants.
Through a symbolic act of taking water from a well and giving it to children, religious leaders
recommitted themselves to continue working for the protection of the sacred water and the
rights of all children to a life free of violence. Each Child put a flower in the water remembering
children who suffer from various forms of violence.
Rabbi Awraham Soetendorp et Sabrina Didri Phra Sudhinanavides et Jaêlle Godfroid
Bishop Carlos Gomez Lozano, Mohammed Jamouchi, Rabbi Awraham Soetendorp, Iris Hustin,
Sabrina Didri, Jaëlle Godfroid, Pra Sudhinanavides.
Practical perspectives were presented by various participants , notably the project of a Training
Camp on the Danube of Religions for Peace Europe, which will gather young people from
different cultures and regions around the theme of water. The “Learning to Live Together”
manual4 was introduced as one of the tools for the intercultural and interfaith formation of
young people during the Camp.
Toward the end of the event the organizers5 underlined the importance of a common vision
shared by the participants and institutions represented in the event. This vision is to create a
world where all children can exercise their right to water and live free of violence. They also
underlined the importance of nurturing hope and working hand in hand with children and
young people as full citizens of Europe. The event finished by the reading of this beautiful poem:
« La connaissance par la rencontre, le dialogue et l’action commune peut endiguer toute
Cela nous conduit à la question :
Qui sommes-nous? Qui suis-je?
Read more:
Une goutte d’eau issue de l’océan éternel
transparente, translucide
qui laisse passer la lumière divine pour irriguer la terre?
Ou, une goutte qui poursuit des intérêts obscures
s’alourdit, devient opaque
qui, goutte à goute incite à la haine,
devient ce trou noir qui absorbe tout pour engendrer la mort?
reliées à d’autres gouttes qui peuvent constituer une force dynamique
une marée montante
qui engendre la vie,
et prend soin des petits?
Puissions-nous t’accueillir, oh Source Divine
Pour irriguer les rives de chacune de nos cellules
Pour fertiliser nos cœurs
Et faire fleurir la paix »
(Yolande Iliano)
– Statement resulting from this event
– “Water Campaign” and “The Rights of all Children to live without Violence“ lecture by Dr.
Mustafa Ceric
– Guide: from UNICEF-Religouis for Peace : ” What religious communities can do to eliminate
violence against children
2011 : First edition
Sunday 31-2-2011
Dimache 13-2-2011 : Goûter
interreligieux et
Musulmanes, Orthodoxes
Beaucoup de femmes, quelques
hommes, 2 jeunes et 2enfants.
Riches de coeur !!! même si certains
n'atteignent pas le minimex.
goûter très convivial où
différentes spécialités étaient à
accompagné d'un thé marocain, d'un
café ou de softs.
Une question revenait: "A quand la
prochaine rencontre?"
Aurore s'est proposée pour organiser
le prochaine goûter!
Goûter interreligieux et interconfessionnel fraternel dans une Maison Paroissiale de Notre Dame
de la Consolation, proposé par des femmes de foi de Belgique (Belgian Women of Faith
Nous étions plus d’une quarantaine de femmes et quelques hommes au goûter interreligieux, à
l’initiative des Nations Unies sur propositon du Roi Abdhulla II, de Jordanie. dans le cadre de la
Semaine mondiale de l'harmonie interconfessionnelle.
L’organisation du goûter était menée, tambour battant par des femmes de foi d’Uccle, : Jeaninne
Bellot et Denise Houben, Sœur Marie-Françoise et Yolande Iliano. Le comité de Belgian Women
of faith network composé de : Bra’ha Manelewish, Aïcha Haddou, Ecaterina Evangelescu était
présent ainsi que Yolande Iliano, la présidente de Religion for Peace-Europe.
Dans la maison paroissiale de Notre Dame de la Consolation à Uccle, Jeaninne Bellot et Denise
Houben avec l’aide de quelques amies, avaient préparé avec dynamisme et joie la salle où le
partage allait avoir lieu.
Elles se sont aussi occupées d’inviter des voisines du quartier, des amies, des paroissiennes de
leur Unité Pastorale, afin de leur faire connaître « les femmes de foi, unies pour la paix », comme
Sœur Marie-Françoise avec délicatesse s’est aussi alliée aux deux fébriles servantes et étaient
elle aussi très enthousiaste de cette rencontre.
Avant de comprendre quelle sorte de rencontre nous allons vivre, les plusieurs personnes qui ne
connaissaient pas le mouvement (j’en fais partie), ont profité de faire connaissance.
Dans une atmosphère chaleureuse baignée d’odeur de café, thé et autres infusions nous nous
sommes émerveillé des toutes les sortes de tartes, gâteaux, chocolat et biscuits qui garnissaient
la table et nous échangions des propos simples et cordiaux.
Il y avait des femmes musulmanes, orthodoxes, catholiques, protestantes des différentes
nationalités vivant en Belgique.
Le moment venu Yolande a pris la parole et nous a présenté le comité et quelques autre invité
Puis avec des mots simples qui touchait les cœurs, elle nous a parlé de ce que European Women
of faith network représente.
Cela faisait du bien d’entendre que nous étions là pour poser des actes concrètes de vie
fraternelle, d’amour inconditionnel.
Que nous prenions tout simplement du temps pour nous connaître, pour apprendre à nous
accueillir dans nos différences sans commencer à faire des discours sur nos religions pour savoir
qui a raison ou pas, mais tout simplement pour devenir les prochains les uns des autres.
Nous avons aussi entendu les représentantes des femmes juives, musulmanes, orthodoxes qui
font partie du comité et nous avons partagé leur enthousiasme et leur rêve d’un monde meilleur
où la Paix permettrais aux hommes de vivre sans se faire autant de mal.
Un monde où chacun en fonction de ses moyens posera un acte d’amour, donnera un peu de ce
qu’il est de ce qu’il a, pour bâtir le Royaume de la Paix.
Il y a eu des exemples concrets : des personnes comme Monica Nèves, fondatrice de la maison «
Nativitas » qui accueille des sans abris et leur permets de prendre une douche, changer d’habits,
se nourrir et se reposer. « Leur redonner confiance en eux, les rétablir dans leur dignité disait
Puis Janine Bellot qui chaque jour affronte le froid et les endroits quelque fois dangereuses pour
porter de l’eau aux sans abris qui veulent boire ou se laver. Elle est leur amie, leur sœur, leur
Un des amis de la rue Jean-Pierre s’est présenté bien habillé, fraîchement rasé et accompagné
d’une amie. Il était un peu gauche au départ, mais petit à petit il s’est donné le droit de faire un
tour, de parler de son histoire en tout humilité et nous étions heureux de pouvoir l’encourager.
Janine, Denise et Anita nous ont aussi fait part de leur projet de faire une permanence au service
des plus pauvres. Et quelque uns d’entre nous se sont proposés pour les secourir dans leur
Voilà donc, ce que rassembler des femmes de bonne volonté signifie. Car nous étions toutes des
femmes de foi, des femmes d’ouverture et d’espérance ayant dans le cœur de donner naissance à
des formes nouvelles de vie fraternelle et d’amour universel.
Je n’oublie de remercier de leur présence Christian, François et Jacques qui nous ont
accompagné par leur présence discrète.
Et pour finir je voudrais dédicacer quelque vers à ces femmes merveilleuses :
La femme est un grain dans la Création
Elle est sacrement, elle est vocation
Sa vie révèle comme un jaillissement
Le mystère d’un Dieu, unique et étonnant
La femme est la réponse à la bonté de Dieu
Quotidiennement elle fait face à son vœu
De mettre de l’amour dans les tristes abîmes
De bâtir des moments célestes et sublimes.
La femme est la joie de Dieu
Elle est la bergère d’un monde nouveau
Elle espère comprendre, elle espère porter
Toute détresse du monde devant l’Eternité
Aurore Dima 14-2-2010

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