Guide pour l`établissement de limites d`exposition aux champs

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Guide pour l`établissement de limites d`exposition aux champs
ND 2143-182-01
19
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
→ Commission internationale
pour la protection
contre les rayonnements
non ionisants (ICNIRP) (1,2)
(1) Secrétariat de l’ICNIRP,
c/o Dipl.-Ing. Rüdiger Matthes,
Bundesamt für Strahlenschutz,
Institut für Strahlenhygiene,
Ingolstädter Landstrasse 1,
D-85764 Oberschleissheim, Allemagne.
Guide pour l’établissement
de limites d’exposition aux champs
électriques, magnétiques
et électromagnétiques
Champs alternatifs (de fréquence variable
dans le temps, jusqu’à 300 GHz) (*)
GUIDELINES FOR LIMITING
EXPOSURE TO ELECTRIC,
MAGNETIC AND ELECTROMAGNETIC FIELDS
TIME-VARYING FIELDS
(UP TO 300 GHZ)
he main objective of this publication
Tlimiting
is to establish guidelines for
ELF exposure that will provide
protection against known adverse
health effects. An adverse health effect
causes detectable impairment of the
health of the exposed individual or of
his or her offspring; a biological effect,
on the other hand, may or may not be
an adverse health effect.
Studies on both direct and indirect
effects of EMF are described; direct
effects result froom direct interaction
of fields with the body, indirect effects
involove interactions with an object
at a different elevtric potential from
the body. Results of laboratory and
epidemiological studies, basic exposure
criteria, andreference levels for practical hazard assessment are discussed,
and the guidelines presented apply to
occupational and public exposure.
electromagnetic field time-varying
field exposure limit guide
ette publication a pour principal objectif l'établissement d'un guide destiné à limiter
l'exposition aux champs électromagnétiques à des niveaux assurant la protection des
personnes contre les effets nocifs connus de ces champs. Un effet nocif est une altération
décelable de la santé des personnes exposées ou de leur descendance ; un effet biologique
peut être, ou ne pas être, nocif.
C
Ce document présente des études sur les effets directs et indirects des champs électromagnétiques ; les effets directs résultent d'une interaction directe entre les champs et l'organisme humain, les effets indirects font intervenir des interactions avec un objet se trouvant
à un potentiel électrique différent de celui du corps humain. Les auteurs discutent les résultats des études épidémiologiques et de laboratoire, les principaux critères d'exposition et
les niveaux de référence pour l'évaluation pratique du risque. Le guide présenté ici s'applique à l'exposition des travailleurs et du public.
champ magnétique champ électrique fréquence variable limite d’exposition guide
E
n 1974, l'IRPA (Association internationale de radioprotection) a
constitué un groupe de travail sur
les rayonnements non ionisants
(RNI). Ce groupe, chargé de l'étude des
problèmes de protection contre les RNI,
est devenu l'INIRC (Comité international
des rayonnements non ionisants) au
congrès de l'IRPA tenu à Paris en 1977.
En collaboration avec la Division d'hygiène
de
l'environnement
de
l'Organisation mondiale de la santé
(OMS), l'IRPA/INIRC a entrepris d'élaborer
des documents sur les critères d'hygiène
relatifs aux rayonnements non ionisants.
Ces travaux entrent dans le cadre du
Programme « critères d'hygiène de l'environnement » de l'OMS, financé par le
[*) Ce document est la traduction d’un article paru dans la revue Health Physics, 1998, 74, 4, pp. 494-522 et reproduit
ici avec l’aimable autorisation de la Health Physics Society ; il a été relu, pour la traduction française, par Mme
Herrault et MM. Hée (INRS), Louit (ministère du Travail) et Méreau (INRS).
(2) Pendant la préparation de ce guide, la composition de la Commission était la suivante : A. Ahlbom (Suède) ;
U. Bergqvist (Suède) ; J. H. Bernhardt, Président depuis mai 1996 (Allemagne) ; J. P. Césarini (France) ; L.A. Court
jusqu’en mai 1996 (France) ; M. Grandolfo, Vice-président jusqu’en avril 1996 (Italie) ; M. Hietanen, depuis mai 1996
(Finlande) ; A. F. McKinlay, Vice-président depuis mai 1996 (Royaume-Uni) ; M. H. Repacholi, Président jusqu’en avril
1996, Président d’honneur depuis mai 1996 (Australie) ; D. H. Sliney (Etats-Unis) ; J. A. J. Stolwijk (Etats-Unis) ;
M. L. Swicord, jusqu’en mai 1996 (Etats-Unis) ; L. D. Szabo (Hongrie) ; M. Taki (Japon) ; T. S. Tenforde (Etats-Unis) ;
H. P. Jammet (membre honoraire, décédé) (France) ; R. Matthes, Secrétaire scientifique (Allemagne).
Les experts extérieurs dont les noms suivent ont apporté leur concours à l’ICNIRP au cours de la préparation de ce
document : S. Allen (Royaume-Uni) ; J. Brix (Allemagne) ; S. Eggert (Allemagne) ; H. Garn (Autriche) ; K. Jokela
(Finlande) ; H. Korniewicz (Pologne) ; G.F. Mariutti (Italie) ; R. Saunders (Royaume-Uni) ; S. Tofani (Italie) ; P. Vecchia
(Italie) ; E. Vogel (Allemagne). Nous remercions vivement de nombreux autres experts internationaux pour leurs précieux commentaires.
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Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE). Les documents élaborés donnent un aperçu général des caractéristiques physiques des RNI, des techniques et instruments de mesure, des
sources et des applications de ces rayonnements, ainsi qu'une analyse détaillée de
la littérature scientifique sur les effets biologiques de ces rayonnements et une évaluation des risques pour la santé liés à l'exposition aux RNI. Ils constituent ainsi une
base de données scientifiques pour l'établissement de limites d'exposition et de
codes de bonne pratique relatifs aux RNI.
Au 8e Congrès international de l'IRPA
(Montréal, 18-22 mai 1992), un nouvel
organisme scientifique indépendant a succédé à l'IRPA/INIRC : il s'agit de l'ICNIRP,
Commission internationale pour la protection contre les rayonnements non ionisants. Cette commission est chargée d'étudier les risques potentiels liés aux différents types de RNI, d'élaborer des guides
internationaux pour l'établissement de
limites d'exposition et de traiter de tous les
aspects de la protection contre ces rayonnements.
Les effets biologiques signalés à la suite
d'expositions à des champs électriques et
magnétiques statiques et extrêmement
basses fréquences (ELF) ont fait l'objet
d'études
bibliographiques
des
PNUE/OMS/IRPA
[UNEP/WHO/IRPA,
1984 ; id., 1987]. Ces publications, ainsi
que plusieurs autres [UNEP/WHO/IRPA,
1993, et Allen et coll., 1991, notamment]
ont fourni la base scientifique du présent
guide.
Un glossaire est donné en annexe.
Objet et domaine
d’application
Cette publication a pour principal objectif l'établissement d'un guide destiné à
limiter l'exposition aux champs électromagnétiques à des niveaux assurant la protection des personnes contre les effets
nocifs connus de ces champs. Un effet
nocif est une altération décelable de la
santé des personnes exposées ou de leur
descendance ; un effet biologique peut
être, ou ne pas être, nocif.
Des études sur les effets directs et indirects des champs électromagnétiques sont
présentées ; les effets directs résultent
d'une interaction directe entre les champs
et l'organisme humain, les effets indirects
font intervenir des interactions avec un
objet se trouvant à un potentiel électrique
différent de celui du corps humain. Les
auteurs discutent les résultats des études
épidémiologiques et de laboratoire, les
principaux critères d'exposition et les
niveaux de référence pour l'évaluation
pratique du risque. Le guide présenté ici
s'applique à l'exposition des travailleurs et
du public.
L'IRPA/INIRC avait publié, en 1988 et
1990, des guides relatifs à l'exposition aux
champs électromagnétiques hautes fréquences et de fréquence 50/60 Hz. Ces
guides sont remplacés par la présente
publication, qui couvre toute la gamme de
fréquences des champs électromagnétiques de fréquence variable dans le
temps (jusqu'à 300 GHz). Les champs
magnétiques statiques sont traités dans le
guide ICNIRP publié en 1994 [ICNIRP,
1994].
La Commission reconnaît que l'établissement de valeurs limites d'exposition
impose de concilier de nombreux avis différents. Il faut apprécier la validité des rapports scientifiques et extrapoler à l'homme
les résultats obtenus sur l'animal. Les
valeurs limites citées dans ce guide ont été
établies exclusivement à partir de données
scientifiques. Toutefois, l'état actuel des
connaissances indique qu'elles garantissent un niveau de protection adéquat
contre l'exposition aux champs électromagnétiques de fréquence variable dans le
temps. Deux catégories de valeurs limites
sont présentées :
Restrictions de base : Les valeurs
limites d'exposition aux champs électriques, magnétiques ou électromagnétiques de fréquence variable, qui sont établies directement à partir d'effets sur la
santé avérés, sont appelées restrictions de
base. Selon la fréquence du champ, les
grandeurs physiques utilisées pour spécifier ces valeurs limites sont :
- la densité de courant (J),
- le débit d'absorption spécifique (DAS),
- et la densité de puissance (S). Seule la
densité de puissance dans l'air, à l'extérieur du corps, peut être facilement mesurée chez les personnes exposées.
Niveaux de référence : Ces niveaux
sont indiqués à des fins d'évaluation pratique de l'exposition, afin de déterminer
s'il est vraisemblable que les restrictions
de base soient dépassées. Certains
niveaux de référence sont dérivés des restrictions de base correspondantes au
moyen de techniques de mesure et/ou de
calcul, et d'autres sont liés à la perception
et aux effets nocifs indirects de l'exposition aux champs électromagnétiques. Les
grandeurs dérivées sont :
- l'intensité de champ électrique (E),
- l'intensité de champ magnétique (H),
- la densité de flux magnétique (B),
- la densité de puissance (S),
- et les courants passant dans les
membres (IL).
Les grandeurs liées à la perception et à
d'autres effets indirects sont :
- le courant de contact (Ic),
- et, pour les champs pulsés, l'absorption spécifique (AS).
Quelles que soient les conditions d'exposition, les valeurs mesurées ou calculées de l'une quelconque de ces grandeurs
physiques peuvent être comparées aux
niveaux de référence correspondants. Le
respect du niveau de référence garantit le
respect de la restriction de base. Si la
valeur mesurée ou calculée dépasse le
niveau de référence, il ne s'ensuit pas
nécessairement que la restriction de base
soit dépassée. Toutefois, tout dépassement du niveau de référence impose de
vérifier le respect de la restriction de base
correspondante et de déterminer si des
mesures de protection complémentaires
sont nécessaires.
Le présent guide n'est pas lié directement aux normes de performance de produits, qui sont destinées à limiter les émissions de champ électromagnétique en
conditions d'essai spécifiées, et il ne traite
pas des techniques de mesure des grandeurs physiques caractérisant les champs
électriques, magnétiques ou électromagnétiques. L'instrumentation et les techniques de mesurage de ces grandeurs
physiques sont décrites de façon détaillée
dans différents documents [NCRP, 1981 ;
IEEE, 1992 ; NCRP, 1993 ; DIN VDE, 1995].
Le respect du présent guide ne permet
pas ipso facto d'éviter toute perturbation
des dispositifs médicaux tels que prothèses métalliques, stimulateurs ou défibrillateurs
cardiaques,
implants
cochléaires. Les stimulateurs cardiaques
peuvent être perturbés par des champs
n'atteignant pas les niveaux de référence.
La prévention de ces problèmes n'entre
pas dans le domaine d'application du présent guide mais est traitée dans d'autres
documents [UNEP/WHO/IRPA, 1993].
Le présent guide sera révisé et mis à jour périodiquement, au fur et à mesure de l'identification des
effets nocifs des champs électriques, magnétiques
ou électromagnétiques de fréquence variable dans
le temps.
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Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
TABLEAU I
Grandeurs physiques
et unités
Alors que les champs électriques ne
sont associés qu'à la présence d'une charge électrique, les champs magnétiques
sont créés par le mouvement physique
d'une charge électrique (courant électrique). Un champ électrique E exerce des
forces sur les charges électriques et s'exprime en volts par mètre (V.m–1). De
façon analogue, les champs magnétiques
peuvent exercer des forces physiques sur
les charges électriques, mais seulement
lorsque ces charges sont en mouvement.
Les champs électriques et magnétiques
ont une intensité et une direction (ce sont
donc des vecteurs). Un champ magnétique peut être spécifié de deux façons,
soit par la densité de flux magnétique B,
exprimée en teslas (T), soit par l'intensité
de champ magnétique H, exprimée en
ampères par mètre (A.m-1). Ces deux
grandeurs sont liées par la formule :
B = µ .H
(1)
avec µ : constante de proportionnalité
(qui exprime la perméabilité magnétique) ; dans le vide et dans l'air, comme
dans les matériaux non magnétiques (y
compris les matériaux biologiques) :
µ = 4 π . 10–7 H.m–1 (henrys par mètre)
Il suffit donc, pour décrire un champ
magnétique à des fins de prévention, de
spécifier l'une des grandeurs B ou H.
En champ lointain, le modèle d'onde
plane constitue une bonne approximation
de la propagation du champ électromagnétique. Les caractéristiques d'une onde
plane sont les suivantes :
les fronts d'onde ont une géométrie
plane ;
les vecteurs E et H sont perpendiculaires
à la direction de propagation ;
les champs E et H sont en phase, et le
quotient des amplitudes E/H est constant
dans tout l'espace. En champ libre :
E/H = 377 ohms (Ω), ce qui est l'impédance caractéristique du champ libre ;
la densité de puissance S, c'est-à-dire la
puissance par unité de surface normale à
la direction de propagation, est liée aux
champs électrique et magnétique par la
formule :
S = E . H = E2 / 377 = 377 . H2
(2)
En champ proche, la situation est plus
complexe, car les maxima et minima des
champs électrique E et magnétique H ne
se situent pas aux mêmes points, dans la
CHAMPS ELECTRIQUES, MAGNÉTIQUES ET ÉLECTROMAGNÉTIQUES :
GRANDEURS DOSIMÉTRIQUES ET UNITÉS SI CORRESPONDANTES
- ELECTRIC, MAGNETIC, ELECTROMAGNETIC,AND DOSIIMETRIC QUANTITIES
AND CORRESPONDING SI UNITS
GRANDEUR
SYMBOLE
UNITÉ
Conductivité
s
siemens par mètre (S.m-1)
Courant
I
ampère (A)
Densité de courant
J
ampère par mètre carré (A.m-2)
Fréquence
f
hertz (Hz)
Intensité de champ électrique
E
volt par mètre (V.m-1)
Intensité de champ magnétique
H
ampère par mètre (A.m-1)
Densité de flux magnétique
B
tesla (T)
Perméabilité magnétique
m
henry par mètre (H.m-1)
Permittivité
e
farad par mètre (F.m-1)
Densité de puissance
S
watt par mètre carré (W.m-2)
Absorption spécifique
AS
joule par kilogramme (J.kg-1)
DAS
watt par kilogramme (W.kg-1)
Débit d’absorption spécifique
direction de propagation, qu'en champ
lointain. En champ proche, la structure du
champ électromagnétique peut être fortement inhomogène, et l'on peut s'écarter
notablement de l'impédance d'onde plane
de 377 ohms ; cela signifie que l'on peut
avoir des champs presque « exclusivement
E » dans certaines zones et des champs
presque « exclusivement H » dans d'autres.
Les expositions en champ proche sont
plus difficiles à déterminer : en effet, il faut
mesurer à la fois les champs E et les
champs H, et la géométrie des champs est
plus complexe ; cette situation ne permet
plus d'utiliser la densité de puissance
comme critère pour l'expression de limites
d'exposition (contrairement à ce qui se
passe en champ lointain).
L'exposition à des champs électromagnétiques de fréquence variable dans le
temps génère des courants à l'intérieur du
corps, ainsi qu'une absorption d'énergie
dans les tissus ; l'intensité de ces phénomènes varie selon les mécanismes de couplage et la fréquence en cause. Le champ
électrique interne et la densité de courant
sont liés par la loi d'Ohm :
J = σ .E
(3)
avec σ : conductivité électrique du
milieu. Les grandeurs dosimétriques utilisées dans ce guide, compte tenu des différentes gammes de fréquences et des différentes formes d'onde, sont les
suivantes :
densité de courant J, dans la gamme de
fréquences allant jusqu'à 10 MHz ;
courant I, dans la gamme de fréquences
allant jusqu'à 110 MHz ;
débit d'absorption spécifique DAS, dans
la gamme de fréquences comprise entre
100 kHz et 10 GHz ;
absorption spécifique AS, pour les
champs pulsés dans la gamme de fréquences comprise entre 300 MHz et 10
GHz ;
densité de puissance S, dans la gamme
de fréquences comprise entre 10 et 300
GHz.
Le tableau I donne un résumé général
des grandeurs et unités utilisées dans le
guide pour caractériser les champs électromagnétiques.
Fondements de la
limitation de l’exposition
Le présent guide pour la limitation de
l'exposition a été élaboré à la suite d'une
revue exhaustive de la littérature scientifique publiée. Cette revue a été conduite
en appliquant des critères d'évaluation de
la crédibilité des différentes observations
rapportées [Repacholi et Stolwijk, 1991 ;
Repacholi et Cardis, 1997] ; seuls les effets
avérés ont été retenus comme fondements
pour les valeurs limites d'exposition proposées. Les effets cancérogènes à long
terme n'ont pas été considérés comme
avérés ; ce guide n'est fondé que sur des
effets immédiats sur la santé, tels que la
stimulation des muscles ou des nerfs périphériques, les chocs et brûlures provoqués par le contact avec des objets
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Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
conducteurs, ou encore l'élévation de
température des tissus sous l'effet de l'absorption d'énergie liée à l'exposition aux
champs électromagnétiques. En ce qui
concerne d'éventuels effets à long terme,
tels qu'une élévation du risque de cancer,
l'ICNIRP a conclu que les données disponibles étaient insuffisantes pour servir de
base à l'établissement de valeurs limites
d'exposition ; des recherches épidémiologiques ont cependant apporté des éléments en faveur d'une association entre
exposition (à des densités de flux magnétique très inférieures aux valeurs recommandées dans le présent guide, pour les
champs de 50/60 Hz) et effets cancérogènes potentiels.
Les effets in vitro d'une exposition à
court terme aux champs électriques ou
aux champs électromagnétiques d'extrêmement basses fréquences modulées en
amplitude sont présentés de façon résumée. Des réactions cellulaires et tissulaires
transitoires ont été observées en cas d'exposition aux champs électromagnétiques,
mais sans relation exposition-réponse
nette. Ces études n'ont qu'une valeur limitée pour l'évaluation des effets sur la
santé, car nombre d'observations faites in
vitro n'ont pas pu être mises en évidence
in vivo. Les résultats d'études menées
exclusivement in vitro n'ont donc pas été
considérés comme une base suffisante
pour l'évaluation des effets éventuels des
champs électromagnétiques sur la santé.
Mécanismes de couplage
entre les champs
et le corps humain
Il existe trois mécanismes fondamentaux de couplage, par lesquels les champs
électriques ou magnétiques de fréquence
variable dans le temps interagissent avec
la matière vivante [UNEP/WHO/IRPA,
1993] :
couplage avec les champs électriques
basses fréquences ;
couplage avec les champs magnétiques
basses fréquences ;
absorption d'énergie provenant des
champs électromagnétiques.
Couplage avec les champs
électriques basses fréquences
Absorption de l'énergie
des champs électromagnétiques
L'interaction champs électriques de fréquence variable - corps humain provoque :
- un écoulement de charges électriques
(courant électrique),
- la polarisation des charges liées (formation de dipôles électriques),
- et la réorientation des dipôles électriques déjà présents dans les tissus.
L'importance relative de ces différents
effets dépend des propriétés électriques
du corps, c'est-à-dire de sa conductivité
électrique (qui détermine l'écoulement du
courant électrique) et de sa permittivité
(qui détermine l'ampleur des phénomènes de polarisation). La conductivité et
la permittivité varient selon le type de
tissu biologique et dépendent également
de la fréquence du champ. Les champs
électriques externes induisent, à la surface
du corps exposé, une charge superficielle
qui provoque, à l'intérieur du corps, l'apparition de courants dont la distribution
dépend des conditions d'exposition, de la
taille et de la forme du corps, ainsi que de
la position du corps dans le champ.
L'exposition du corps humain aux
champs électriques ou magnétiques basses
fréquences n'entraîne généralement qu'une
absorption d'énergie négligeable et aucune
élévation de température mesurable.
L'exposition à des champs électromagnétiques de fréquence supérieure à 100 kHz
peut toutefois entraîner une absorption
d'énergie et une élévation de température
significatives. De façon générale, l'exposition à un champ électromagnétique uniforme (onde plane) entraîne un dépôt et une
distribution d'énergie fortement inhomogènes à l'intérieur du corps ; ce dépôt et
cette distribution doivent être évalués par
dosimétrie et par calcul.
Couplage avec les champs
magnétiques basses fréquences
L'interaction physique champs magnétiques de fréquence variable - corps
humain crée des champs électriques
induits et provoque la circulation de courants électriques. L'intensité du champ
induit et la densité de courant sont proportionnelles :
- au rayon d'une boucle de courant
dans le corps humain,
- à la conductivité électrique du tissu,
ainsi qu'à la densité de flux magnétique,
- et à la vitesse de variation de cette
grandeur. Pour un champ magnétique
d'intensité et de fréquence données, les
champs électriques les plus intenses sont
induits lorsque les dimensions de la
boucle sont maximales.
Le trajet exact et l'intensité du courant
induit dans une partie du corps donnée
dépendent de la conductivité électrique
du tissu considéré.
Le corps humain n'est pas homogène
électriquement ; on peut cependant calculer les densités de courant induit en utilisant des modèles anatomiquement et
électriquement réalistes associés à des
méthodes de calcul qui ont un haut degré
de résolution anatomique.
En ce qui concerne l'absorption d'énergie par le corps humain, les champs électromagnétiques peuvent être classés en
quatre gammes de fréquences [Durney et
coll., 1985] :
fréquences comprises entre 100 kHz
environ et moins de 20 MHz, auxquelles
l'absorption dans le tronc décroît rapidement avec la fréquence, tandis qu'une
absorption significative peut se produire
au niveau du cou et des jambes ;
fréquences comprises entre 20 MHz
environ et 300 MHz, auxquelles une
absorption relativement importante peut
se produire dans l'ensemble du corps ;
cette absorption peut même être plus forte
si l'on prend en compte les résonances
dans certaines parties du corps (tête, par
exemple) ;
fréquences comprises entre 300 MHz et
plusieurs GHz, auxquelles se produit une
absorption
locale
inhomogène
importante ;
fréquences supérieures à 10 GHz environ, auxquelles l'absorption d'énergie se
produit principalement à la surface du
corps.
Dans les tissus biologiques, le débit
d'absorption spécifique est proportionnel
au carré de l'intensité du champ électrique
interne. Le DAS moyen et la distribution
du DAS peuvent être calculés ou estimés
à partir de mesures faites en laboratoire.
La valeur du DAS dépend des facteurs suivants :
paramètres du champ incident, à savoir
fréquence, intensité, polarisation, configuration source-objet (champ proche ou
lointain) ;
caractéristiques du corps exposé, à savoir
taille, géométrie interne et externe, propriétés diélectriques des différents tissus ;
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Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
effets du sol et des autres objets réfléchissants dans le champ proche du corps
exposé.
Lorsque l'axe longitudinal du corps est
parallèle au vecteur champ électrique, et
en conditions d'exposition à des ondes
planes (c'est-à-dire en champ lointain), le
DAS pour le corps entier est maximal. La
quantité d'énergie absorbée dépend de
nombreux facteurs, y compris la taille du
corps exposé. L'homme de référence standard (« Standard Reference Man ») [ICRP,
1994] n'est pas raccordé à la terre et a une
fréquence d'absorption en résonance
proche de 70 MHz. Chez les individus de
plus grande taille, cette fréquence est un
peu plus basse, tandis que chez les
adultes moins grands, les enfants, les
bébés et les personnes se tenant assises,
elle peut dépasser 100 MHz. Les valeurs
des niveaux de référence pour les champs
électriques sont fondées sur la relation
entre fréquence et absorption d'énergie
dans le corps humain. Chez des sujets raccordés à la terre, les fréquences en résonance sont environ deux fois moins élevées [UNEP/WHO/IRPA, 1993].
Pour certains appareils fonctionnant à
des fréquences supérieures à 10 MHz (par
exemple, appareils de chauffage diélectrique, téléphones mobiles), l'exposition
du corps humain peut avoir lieu en conditions de champ proche. Dans ces conditions, la relation entre l'absorption d'énergie et la fréquence diffère grandement de
celle que l'on observe en conditions de
champ lointain. Avec certains appareils,
les téléphones mobiles, par exemple, il
peut y avoir prédominance des champs
magnétiques dans certaines conditions
d'exposition.
Pour l'évaluation de l'exposition en
champ proche, on a démontré l'utilité des
calculs de modélisation numérique, ainsi
que celle du mesurage des courants
induits dans le corps et de l'intensité de
champ dans les tissus biologiques, dans le
cas des téléphones mobiles, des talkieswalkies, des tours de radiodiffusion, des
émetteurs-récepteurs à bord des navires et
des appareils de chauffage diélectriques
[Kuster et Balzano, 1992 ; Dimbylow et
Mann, 1994 ; Jokela et coll., 1994 ; Gandhi,
1995 ; Tofani et coll., 1995]. L'importance
de ces études tient au fait qu'elles ont
montré que l'exposition en champ proche
peut entraîner un DAS local élevé (par
exemple, au niveau de la tête, des poignets et des chevilles) et que le DAS pour
le corps entier et le DAS local dépendent
fortement de la distance séparant la sour-
ce hautes fréquences du corps. Enfin, les
valeurs du DAS obtenues par mesurage
sont cohérentes avec celles obtenues par
calcul de modélisation numérique. Le DAS
moyen pour le corps entier et le DAS local
sont des quantités commodes pour la
comparaison des effets observés dans différentes conditions d'exposition. On trouve dans la littérature une discussion
détaillée des DAS [UNEP/WHO/IRPA,
1993].
Aux fréquences supérieures à 10 GHZ
environ, la profondeur de pénétration du
champ dans les tissus est faible, et le DAS
ne représente pas une bonne mesure
pour l'évaluation de l'énergie absorbée ; la
densité de puissance incidente du champ
(W.m-2) constitue une grandeur dosimétrique plus appropriée.
Mécanismes
de couplage indirect
Il existe deux mécanismes de couplage
indirect :
les courants de contact résultant du
contact du corps humain avec un objet se
trouvant à un potentiel électrique différent
(c'est-à-dire lorsque soit le corps soit l'objet est chargé électriquement par un
champ électromagnétique) ;
le couplage de champs électromagnétiques à des appareillages médicaux portés par, ou implantés sur, une personne
(ce cas n'est pas envisagé dans le présent
guide).
Lorsqu'un champ électromagnétique
charge électriquement un objet conducteur, cela provoque le passage de courants
électriques à travers le corps de la personne en contact avec cet objet [Tenforde et
Kaune, 1987 ; UNEP/WHO/IRPA, 1993].
L'amplitude et la distribution spatiale de
ces courants dépendent de la fréquence,
de la dimension de l'objet considéré, de la
taille de la personne et de la surface de
contact ; des décharges transitoires - étincelles - peuvent se produire lorsqu'une
personne et un objet conducteur exposé à
un champ intense se rapprochent l'un de
l'autre.
Fondements biologiques
de la limitation
de l’exposition
(jusqu’à 100 kHz)
Les données qui suivent permettent un
aperçu général de la littérature scientifique
consacrée aux effets biologiques et aux
effets sur la santé des champs électriques
et magnétiques de fréquence inférieure ou
égale à 100 kHz, l'induction de courants
dans les tissus constituant le principal
mécanisme d'interaction. Pour les fréquences comprises entre 0 et 1 Hz, les
fondements biologiques des restrictions
de base et des niveaux de référence sont
ceux fournis par l'ICNIRP [1994]. Des
études plus détaillées sont disponibles par
ailleurs
[NRPB,
1991,
1993
;
UNEP/WHO/IRPA, 1993 ; Blank, 1995 ;
NAS, 1996 ; Polk et Postow, 1996 ; Ueno,
1996].
Effets directs des champs
électriques et magnétiques
Etudes épidémiologiques
Il existe de nombreuses revues bibliographiques des études épidémiologiques
portant sur les risques de cancer liés à l'exposition à des champs à la fréquence du
réseau [NRPB, 1992, 1993, 1994b ; ORAU,
1992 ; Savitz, 1993 ; Heath, 1996 ; Stevens
et Davis, 1996 ; Tenforde, 1996 ; NAS,
1996]. Des analyses similaires ont été
consacrées aux risques d'effets défavorables sur la fonction de reproduction
associés à l'exposition aux champs électromagnétiques [Chernoff et coll., 1992 ;
Brent et coll., 1993 ; Shaw et Croen, 1993 ;
NA, 1996 ; Tenforde, 1996].
Effets sur la fonction de reproduction
Les études épidémiologiques relatives à
l'issue des grossesses n'ont pas fourni
d'éléments cohérents permettant de prouver l'existence d'effets défavorables sur la
fonction de reproduction chez des
femmes travaillant sur écran de visualisation [Bergvist, 1993 ; Shaw et Croen, 1993 ;
NRPB, 1994a ; Tenforde, 1996]. Ainsi, la
méta-analyse n'a révélé aucun excès de
risque d'avortement spontané ou de malformation fœtale dans des études combinées comparant des femmes travaillant sur
écran et d'autres n'en utilisant pas [Shaw et
Croen, 1993]. Deux autres études traitaient
24
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
spécialement de la mesure précise des
champs électriques et magnétiques émis
par ces écrans ; l'une de ces études a
signalé la possibilité d'une association
entre les champs magnétiques ELF et les
fausses couches [Lindbohm et coll., 1992],
tandis que l'autre n'a pas trouvé d'association de ce genre [Schnorr et coll., 1991].
Une étude prospective portant sur un
grand nombre de cas, avec de forts taux
de participation et une évaluation détaillée
de l'exposition [Bracken et coll., 1995] a
conclu à l'absence de relation entre le
poids de naissance ou la vitesse de croissance intra-utérine et une quelconque
exposition à un champ ELF. Les résultats
défavorables n'étaient pas associés à de
plus hauts niveaux d'exposition.
L'exposition était évaluée à partir du courant délivré par les lignes électriques en
dehors des habitations, du mesurage de
l'exposition individuelle pendant 7 jours,
du mesurage pendant 24 heures dans les
habitations, et de l'utilisation (signalée par
les habitants eux-mêmes) de couvertures
chauffantes, de matelas à eau chauffants et
d'écrans de visualisation. Le plus souvent,
les informations disponibles ne viennent
pas soutenir la thèse d'une association
entre l'exposition professionnelle aux
rayonnements émis par les écrans de
visualisation et des effets nocifs sur la
fonction de reproduction [NRPB, 1994a ;
Tenforde, 1996].
Etudes sur les risques de cancer
dans les zones d'habitation
L'hypothèse d'un lien entre l'exposition
aux champs magnétiques ELF et une augmentation du risque de cancer est fortement controversée. Un certain nombre de
rapports sur ce thème ont été publiés
depuis que Wertheimer et Leeper [1979]
ont signalé une association entre la mortalité par cancer chez l'enfant et la proximité du domicile par rapport aux lignes de
distribution d'électricité, avec ce que les
chercheurs ont classé configuration à
haute intensité. L'hypothèse de base qui
se dégageait de l'étude d'origine était que
l'apport de sources externes, telles que les
lignes électriques aux champs magnétiques de 50/60 Hz rencontrés dans les
zones d'habitation, pourrait être lié à une
augmentation du risque de cancer chez
l'enfant.
A ce jour, treize études ont été consacrées aux relations entre le cancer chez
l'enfant et l'exposition aux champs
magnétiques à la fréquence du réseau en
environnement domestique qui sont produits par les lignes électriques avoisi-
nantes. Ces études ont estimé l'exposition
aux champs magnétiques à partir de
mesurages à court terme ou sur la base de
la distance entre le domicile et la ligne
électrique et, dans la plupart des cas, de la
configuration de la ligne ; certaines études
ont également pris en compte la charge
de la ligne. Les données relatives à la leucémie sont les plus cohérentes. Sur ces 13
études [Wertheimer et Leeper, 1979 ;
Fulton et coll., 1980 ; Myers et coll., 1985 ;
Tomenius, 1986 ; Savitz et coll., 1988 ;
Coleman et coll., 1989 ; London et coll.,
1991 ; Feychting et Ahlbom, 1993 ; Olsen
et coll., 1993 ; Verkasalo et coll., 1993 ;
Michaelis et coll., 1997 ; Linet et coll.,
1997 ; Tynes et Haldorsen, 1997], huit
donnent des estimations de risque relatif
comprises entre 1,5 et 3,0.
Le mesurage direct des champs magnétiques, comme les estimations basées sur
les lignes électriques avoisinantes, représentent des mesures grossières, approximatives, d'une exposition intervenue à un
moment quelconque avant le diagnostic
des cas de leucémie, sans que l'on puisse
clairement déterminer laquelle des deux
méthodes fournit l'estimation la plus
valable. Bien que les résultats semblent
indiquer que les champs magnétiques
pourraient effectivement jouer un rôle
dans l'association au risque de leucémie,
une incertitude demeure du fait du faible
nombre de cas et du fait de la corrélation
entre champ magnétique et proximité de
lignes électriques [Feychting et coll., 1996].
On connaît mal l'étiologie de la plupart
des types de cancer chez l'enfant, mais on
a tenté à différentes reprises de contrôler
les facteurs de confusion potentiels, tels
que le statut socio-économique et la pollution de l'air par les gaz d'échappement
des véhicules automobiles, sans grand
effet sur les résultats. Les études consacrées aux liens entre l'utilisation d'appareils électrodomestiques (couvertures
chauffantes, notamment) et les cancers ou
d'autres problèmes de santé n'ont en
général donné que des résultats négatifs
[Preston-Martin et coll., 1988 ; Verreault et
coll., 1990 ; Vena et coll., 1991, 1994 ; Li et
coll., 1995]. Seules deux études castémoins ont évalué l'utilisation d'appareils
domestiques en relation avec le risque de
leucémie chez l'enfant. L'une de ces
études, menée à Denver [Savitz et coll.,
1990], suggérait l'existence d'un lien avec
l'utilisation de couvertures chauffantes
pendant la grossesse ; l'autre étude, réalisée à Los Angeles [London et coll., 1991],
trouvait une association entre leucémie et
enfants utilisant des sèche-cheveux et
regardant la télévision en noir et blanc.
Le fait que les résultats obtenus pour les
leucémies, sur la base de la proximité du
domicile par rapport aux lignes électriques, soient relativement homogènes, a
conduit le US National Academy of
Sciences (NAS) Committee à conclure que
les enfants vivant à proximité de lignes
électriques semblent être soumis à un
risque accru de leucémie [NAS, 1996]. En
raison du faible nombre de sujets, les
intervalles de confiance dans les différentes études sont larges ; néanmoins,
dans l'ensemble, les résultats sont cohérents, avec un risque relatif groupé de 1,5
[NAS, 1996]. Au contraire, le mesurage du
champ magnétique à court terme dans
certaines de ces études n'a pas fourni de
preuve d'une association entre l'exposition à des champs de 50/60 Hz et le risque
de leucémie ou de toute autre forme de
cancer chez l'enfant. Le NAS Committee
n'était pas convaincu que cette élévation
du risque puisse s'expliquer par l'exposition aux champs magnétiques, étant
donné l'absence d'association apparente
lorsque l'exposition était estimée sur la
base des valeurs relevées à l'aide de mesureurs de champ dans les habitations des
sujets atteints de leucémie et des témoins.
L'hypothèse a été émise que ce phénomène pourrait s'expliquer par une confusion résultant d'un facteur encore indéterminé de risque de leucémie chez l'enfant,
associé à la proximité des habitations par
rapport aux lignes électriques ; toutefois,
aucun facteur de confusion vraisemblable
n'a été avancé.
Les résultats d'une étude entreprise en
Norvège [Tynes et Haldorsen, 1997] ont
été rapportés, alors que l'étude bibliographique du NAS Committee était achevée.
L'étude norvégienne portait sur 500 cas de
cancers de tout type chez l'enfant.
L'exposition individuelle de chaque sujet a
été estimée par calcul du niveau du
champ magnétique produit au domicile
de chaque enfant par les lignes électriques
avoisinantes, avec moyennage sur une
année entière. Aucune association n'a été
notée entre risque de leucémie et champs
magnétiques pour le domicile occupé au
moment du diagnostic. La distance par
rapport à la ligne électrique, l'exposition
au cours de la première année de vie de
l'enfant, l'exposition de la mère à l'époque
de la conception et une exposition supérieure au niveau d'exposition médian du
groupe témoin n'ont pas permis de relever d'association avec la leucémie, le cancer du cerveau ou le lymphome.
Toutefois, le nombre des cas exposés était
faible.
25
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
Une autre étude, menée en Allemagne,
a également fait l'objet d'un rapport
[Michaelis et coll., 1997] après l'achèvement de l'étude bibliographique de la
NAS. Il s'agit d'une étude cas-témoins sur
la leucémie chez l'enfant, portant sur 129
cas et 328 témoins. L'évaluation de l'exposition comportait le mesurage du champ
magnétique sur 24 heures dans la
chambre de l'enfant, au domicile où l'enfant avait passé le plus de temps avant
l'établissement du diagnostic. Un risque
relatif plus élevé, de 3,2, a été observé
pour des valeurs supérieures à 0,2 µT.
Aux Etats-Unis, une grande étude castémoins (638 cas, 620 témoins), visant à
vérifier si la leucémie aiguë lymphoblastique chez l'enfant est ou non associée à
l'exposition à des champs magnétiques de
60 Hz, a été publiée par Linet et coll.
[1997]. L'exposition aux champs magnétiques a été déterminée par des mesurages
dans la chambre de l'enfant, pondérés sur
24 heures, et par des mesurages de 30
secondes dans différentes autres pièces.
Les mesurages étaient faits dans l'habitation où l'enfant avait vécu 70 % des cinq
années précédant l'année d'établissement
du diagnostic, et pendant les périodes correspondantes pour les témoins. Les codes
de câblage des conducteurs électriques
ont été évalués par paire cas-témoin de
résidence stable (ni le cas ni le témoin
n'avait changé de domicile au cours des
années précédant le diagnostic). Cette
évaluation a pu être faite pour 416 paires
cas-témoin. Rien n'indiquait une association entre catégorie de code d'identification des conducteurs électriques et leucémie. Pour ce qui est du mesurage des
champs magnétiques, les résultats sont
plus surprenants. Avec un point seuil à
0,2 µT, les analyses non appariées et
appariées ont donné des risques relatifs de
1,2 et 1,5 respectivement. Avec un point
seuil à 0,3 µT, l'estimation du risque relatif
non apparié donne 1,7, sur la base de 45
cas exposés. Ainsi, les résultats de mesurage semblent indiquer l'existence d'une
association positive entre champs magnétiques et risque de leucémie. Cette étude
représente une contribution majeure de
par sa taille, le nombre de sujets inclus
dans les catégories à forte exposition, le
moment des mesurages par rapport à la
date de survenue de la leucémie (en règle
générale, moins de 24 mois après le diagnostic), les autres mesures utilisées pour
l'obtention des données relatives à l'exposition, et la qualité de l'analyse qui prend
en considération de multiples facteurs de
confusion potentiels. Parmi les faiblesses
potentielles de cette étude, il faut évoquer
en particulier la procédure de sélection
des témoins, les taux de participation et
les méthodes utilisées pour l'analyse statistique des données. Les instruments utilisés pour le mesurage ne prenaient en
compte ni les champs transitoires, ni les
harmoniques d'ordre supérieur. L'ampleur
de cette étude est telle que ses résultats,
combinés à ceux d'autres études, affaibliraient de façon significative (sans nécessairement les invalider cependant) l'association potentielle précédemment observée avec les résultats obtenus sur la base
des codes d'identification des conducteurs
électriques.
On s'est également intéressé de près,
ces dernières années, à la question de l'association entre l'exposition aux champs
magnétiques et le cancer du cerveau chez
l'enfant, qui vient, pour la fréquence, au
second rang des cancers observés dans
cette classe d'âge. Trois études récentes,
achevées postérieurement à l'analyse du
NAS Committee, n'ont pas permis d'étayer
la thèse d'une association entre cancer du
cerveau et exposition des enfants aux
champs magnétiques, que ces derniers
proviennent des lignes électriques ou des
couvertures chauffantes et qu'ils aient été
estimés par calcul ou à partir des codes
d'identification des conducteurs électriques [Guénel et coll., 1996 ; PrestonMartin et coll., 1996a, 1996b ; Tynes et
Haldorsen, 1997].
Il n'existe que peu de données sur le
cancer chez l'adulte et l'exposition aux
champs magnétiques dans les zones d'habitation [NAS, 1996]. Les rares études
publiées à ce jour [Wertheimer et Leeper,
1979 ; McDowall, 1985 ; Seversen et coll.
1988 ; Coleman et coll., 1989 ; Schreiber et
coll., 1993 ; Feychting et Ahlbom, 1994 ; Li
et coll. 1996 ; Verkasalo, 1996] ont toutes
pâti à divers degrés du faible nombre de
cas exposés, si bien qu'il est impossible
d'en tirer des conclusions valables.
L'ICNIRP estime que les résultats de la
recherche épidémiologique sur l'exposition aux champs électromagnétiques et le
cancer, et en particulier la leucémie de
l'enfant, ne sont pas assez assurés, en l'absence du soutien de la recherche expérimentale, pour servir de base scientifique à
l'établissement de guides pour la limitation
de l'exposition. Cette estimation est en
accord avec des analyses récentes sur le
sujet [NRPB, 1992, 1994b ; NAS, 1996 ;
CRP, 1997].
Etudes en milieu professionnel
Un grand nombre d'études épidémiologiques ont été réalisées en vue d'évaluer
les liens éventuels entre l'exposition aux
champs ELF et le risque de cancer chez les
personnes travaillant dans le secteur de
l'électricité. La première étude de ce genre
[Milham, 1982] mettait à profit une base de
données constituée de certificats de décès
indiquant l'activité professionnelle et comportant des informations sur la mortalité
par cancer. Milham, utilisant une méthode
grossière d'évaluation de l'exposition, classait ces activités en fonction de l'exposition présumée aux champs magnétiques,
et avait trouvé un risque accru de leucémie parmi les travailleurs de l'électricité.
Des études ultérieures [Savitz et Ahlbom,
1994] ont utilisé des bases de données
similaires ; les types de cancers pour lesquels on notait des taux augmentés
variaient d'une étude à l'autre, notamment
lorsque des sous-types de cancer étaient
définis. Des risques accrus ont été rapportés pour différents types de leucémie et de
tumeurs des tissus nerveux, ainsi que,
dans quelques rares cas, pour le cancer du
sein chez l'homme et chez la femme
[Demers et coll., 1991 ; Matanoski et coll.,
1991 ; Tynes et coll., 1992 ; Loomis et coll.,
1994]. Ces études ont non seulement
donné des résultats un peu incohérents,
mais elles ont encore subi les conséquences d'une évaluation très grossière de
l'exposition et de l'incapacité à contrôler
les facteurs de confusion, tels que l'exposition au benzène sur le lieu de travail.
Trois études récentes se sont efforcées
de surmonter certaines des insuffisances
des travaux antérieurs, en mesurant l'exposition aux champs ELF sur le lieu de
travail et en prenant en compte l'ancienneté dans l'emploi [Floderus et coll., 1993
; Thériault et coll., 1994 ; Savitz et Loomis,
1995]. Un risque augmenté de cancer a été
observé parmi les personnes exposées,
mais le type de cancer pour lequel cela se
vérifiait variait d'une étude à l'autre.
Floderus et coll. [1993] trouvaient une
association significative avec la leucémie ;
Thériault [1994] notait également une
association, mais faible et non significative ; aucun lien n'était observé par Savitz et
Loomis [1995]. Le manque de cohérence
était encore plus grand pour les soustypes de leucémie ; toutefois, l'analyse ne
couvrait qu'un petit nombre de cas. Pour
les tumeurs des tissus nerveux, Floderus et
coll. [1993] trouvaient un excès de glioblastome (astrocytome III-IV), tandis que
Thériault et coll. [1994] et Savitz et Loomis
[1995] trouvaient seulement des éléments
26
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
semblant indiquer une augmentation des
cas de gliome (astrocytome I-II). S'il existe véritablement un lien entre exposition
professionnelle aux champs magnétiques
et cancer, on serait en droit d'attendre plus
de cohérence et des associations plus
fortes de ces études récentes fondées sur
des données d'exposition plus élaborées.
Les chercheurs ont aussi étudié la possibilité d'un lien entre champs électriques
ELF et cancer. Les trois entreprises d'électricité qui participaient à l'étude de
Thériault et coll. [1994] sur les champs
magnétiques ont aussi analysé les données relatives aux champs électriques.
L'étude notait que, dans l'une de ces
entreprises, les travailleurs souffrant de
leucémie étaient davantage susceptibles
d'avoir été exposés aux champs électriques que les travailleurs du groupe
témoin. En outre, l'association était plus
forte dans le groupe qui était exposé à la
fois à des champs électriques et magnétiques de forte intensité [Miller et coll.,
1996]. Dans la deuxième entreprise, les
chercheurs n'ont fait état d'aucune association entre exposition cumulée accrue
aux champs électriques sur le lieu de travail et leucémie, mais certaines des analyses indiquaient une association avec le
cancer du cerveau [Guénel et coll., 1996].
Une association avec le cancer du côlon a
également été rapportée, alors que, dans
d'autres études portant sur de grandes
populations de travailleurs de l'électricité,
ce type de cancer n'a pas été observé.
Dans la troisième entreprise, aucune association n'a été observée entre champs
électriques intenses et cancer du cerveau
ou leucémie, mais cette étude plus restreinte était moins susceptible de permettre la détection d'éventuelles altérations mineures [Baris et coll., 1996].
Sobel et Davanipour [1996] ont évoqué
la possibilité d'une association entre maladie d'Alzheimer et exposition professionnelle aux champs magnétiques. Toutefois,
cet effet n'a pas été confirmé.
Etudes en laboratoire
Les paragraphes qui suivent présentent
une évaluation résumée et critique des
études en laboratoire consacrées aux
effets biologiques des champs électriques
et magnétiques de fréquences inférieures
à 100 kHz. Les résultats des études sur des
volontaires exposés en conditions contrôlées et des études en laboratoire portant
sur des systèmes cellulaires, tissulaires et
animaux sont discutés séparément.
Etudes sur des volontaires
L'exposition à un champ électrique de
fréquence variable dans le temps peut
amener les sujets exposés à percevoir le
champ du fait de la vibration des poils
provoquée par la charge électrique alternative induite à la surface du corps.
Plusieurs études ont montré que la plupart
des gens sont capables de percevoir des
champs électriques de 50/60 Hz d'intensité supérieure à 20 kV.m-1 et que seule,
une infime minorité peut percevoir des
champs d'intensité inférieure à 5 kV.m-1
[UNEP/WHO/IRPA, 1984 ; Tenforde,
1991].
Des volontaires exposés à des champs
électriques et magnétiques combinés de
60 Hz (9 kV.m–1, 20 µT) ont présenté de
légères modifications de la fonction cardiaque [Cook et coll., 1992 ; Graham et
coll., 1994]. Au repos, le rythme cardiaque
était légèrement mais significativement
réduit (de 3 à 5 battements par minute)
pendant ou immédiatement après l'exposition. Cette réaction n'était pas observée
lors de l'exposition à des champs plus
forts (12 kV.m-1, 30 µT) ou plus faibles
(6 kV.m-1, 10 µT) et elle était diminuée si
le niveau de vigilance du sujet était suffisant. Aucun des sujets participant à ces
études n'était en mesure de détecter la
présence de champs et il n'y a pas eu
d'autres résultats cohérents sur toute une
batterie de tests sensoriels et perceptifs.
Aucun effet physiologique ou psychologique défavorable n'a été observé dans les
études de laboratoire portant sur des
sujets exposés à des champs de 50 Hz de
densité de flux magnétique comprise
entre 2 et 5 mT [Sander et coll., 1982 ;
Ruppe et coll., 1995]. Dans les études de
Sander et coll. [1982] et de Graham et coll.
[1994], aucun changement n'a été observé
au niveau de la chimie du sang, de la
numération sanguine, des gaz du sang,
des taux de lactate, de l'électrocardiogramme, de l'électroencéphalogramme,
de la température cutanée ou des taux
d'hormones circulantes. De même, aucune étude récente sur des volontaires n'a
établi un effet quelconque de l'exposition
à des champs magnétiques de 60 Hz sur
les taux nocturnes de mélatonine dans le
sang [Graham et coll., 1996, 1997 ;
Selmaoui et coll., 1996].
Des champs magnétiques ELF suffisamment intenses peuvent provoquer directement une stimulation des nerfs périphériques et des tissus musculaires, et de
courtes impulsions de champ magnétique
ont été utilisées à des fins cliniques pour
la stimulation de nerfs des membres, afin
de vérifier l'intégrité des voies nerveuses.
La stimulation des nerfs périphériques et
des muscles a également été rapportée
chez des volontaires exposés à des
champs magnétiques de gradient 1 kHz
dans des systèmes d'imagerie par résonance magnétique (IRM). Les densités
liminaires de flux magnétique étaient de
plusieurs milliteslas, et les densités correspondantes de courant induit dans les tissus périphériques étaient de l'ordre de
1 A.m-2, dans le cas de champs pulsés
produits par des changements rapides de
gradient. Les champs magnétiques de fréquence variable dans le temps qui induisent dans les tissus des densités de courant supérieures à 1 A.m-2 provoquent
une stimulation nerveuse et peuvent
entraîner des effets biologiques irréversibles, tels que la fibrillation cardiaque
[Tenforde et Kaune, 1987 ; Reilly, 1989].
Dans une étude comportant des électromyogrammes du bras chez l'homme
[Polson et coll., 1982], il a été observé qu'il
fallait un champ pulsé de valeur dB/dt
supérieure à 104 T.s-1 pour stimuler le
tronc nerveux médian. On a également
constaté que la durée du stimulus magnétique représentait un paramètre important
dans la stimulation des tissus excitables.
On peut trouver des seuils inférieurs à
100 mA.m-2 dans les études sur volontaires portant sur les fonctions visuelles et
mentales. On a signalé des changements
dans le temps de réponse aux tests de raisonnement complexe chez des volontaires soumis à des courants électriques
faibles à la fréquence du réseau traversant
des électrodes fixées sur la tête et les
épaules ; on a estimé que les densités de
courant correspondantes se situaient entre
10 et 40 mA.m-2 [Stollery, 1986, 1987].
Enfin, de nombreuses études ont signalé
que les volontaires éprouvaient de légères
sensations visuelles de papillotement
(magnétophosphènes) lors de l'exposition
à des champs magnétiques ELF supérieurs
à 3-5 mT [Silny, 1986]. Ces effets visuels
peuvent aussi être induits par l'application
directe à la tête de courants électriques
faibles. A 20 Hz, on a estimé que des densités de courant d'environ 10 mA.m–2 au
niveau de la rétine constituaient un seuil
pour l'induction de phosphènes ; cette
valeur est supérieure aux densités habituelles des courants endogènes dans les
tissus excitables par l'électricité. Des seuils
plus élevés ont été notés pour des fréquences soit inférieures, soit supérieures
[Lövsund et coll., 1980 ; Tenforde, 1990].
27
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
Des études réalisées à 50 Hz sur les
potentiels évoqués visuels indiquent des
seuils d'effet pour des densités de flux de
60 mT [Silny, 1986].
Dans le même sens, aucun effet sur les
potentiels évoqués visuels n'a été obtenu
par Sander et coll. [1982] avec un champ
de 50 Hz, 5 mT, ni par Graham et coll.
[1994] avec une combinaison de champs
électriques et magnétiques de 60 Hz ne
dépassant pas 12 kV.m-1 et 30 µT, respectivement.
Etudes cytologiques et sur l'animal
Si un grand nombre d'études ont été
consacrées à la détection des effets biologiques des champs électriques et magnétiques ELF, il y a eu fort peu d'études systématiques visant à définir les caractéristiques liminaires de champ pour l'apparition de perturbations significatives des
fonctions biologiques. C'est un fait bien
établi qu'un courant électrique induit peut
provoquer la stimulation directe des tissus
nerveux et musculaires lorsque la densité
de courant induit dépasse certaines
valeurs seuils [UNEP/WHO/IRPA, 1987 ;
Bernhardt, 1992 ; Tenforde, 1996]. Des
densités de courant qui ne provoquent
aucune stimulation des tissus excitables
peuvent néanmoins perturber l'activité
électrique normale et influer sur l'excitabilité neuronale. On sait que l'activité du système nerveux central est sensible aux
champs électriques endogènes produits
par l'action des cellules nerveuses adjacentes, à des niveaux inférieurs à ceux qui
sont nécessaires à la stimulation directe.
A en croire un grand nombre d'auteurs,
la transduction de signaux électriques
faibles du domaine des ELF entraînerait
des interactions avec la membrane cellulaire, d'où des réponses biochimiques du
cytoplasme qui, à leur tour, impliqueraient
des modifications des états fonctionnels et
prolifératifs cellulaires. A partir de modèles
simples du comportement de cellules isolées dans des champs faibles, on a calculé
qu'un signal électrique dans un champ
extracellulaire devait être supérieur à une
valeur de l'ordre de 10-100 mV.m-1 (ce qui
correspond à une densité de courant
induit de l'ordre de 2 à 20 mA.m-2) pour
dépasser le niveau de bruit endogène
physique et biologique dans les membranes cellulaires [Astumian et coll., 1995].
Les données existantes semblent également indiquer que plusieurs caractéristiques structurelles et fonctionnelles des
membranes peuvent se trouver modifiées
en réponse à des champs ELF induits d'intensité égale ou inférieure à 100 mV.m-1
[Sienkiewicz et coll., 1991 ; Tenforde,
1993]. On a signalé des altérations neuroendocriniennes (suppression de la synthèse nocturne de la mélatonine, par
exemple) en réponse à des champs électriques induits d'intensité égale ou inférieure à 10 mV.m-1, ce qui correspond à
des densités de courant induit égales ou
inférieures à 2 mA.m-2 environ [Tenforde,
1991 ; 1996]. Rien ne permet d'établir clairement que ces effets soient nocifs.
On a montré que les champs et courants
électriques induits de niveaux dépassant
ceux des signaux bioélectriques endogènes dans les tissus entraînaient un certain nombre d'effets physiologiques de
gravité croissante au fur et à mesure de
l'augmentation de la densité de courant
induit [Bernhardt, 1979 ; Tenforde, 1996].
Dans le domaine de densité de courant
compris entre 10 et 100 mA.m-2, des effets
sur les tissus et des modifications des fonctions cognitives cérébrales ont été signalés
[NRPB, 1992 ; NAS, 1996]. Lorsque la densité du courant induit dépasse 100, voire
plusieurs centaines de mA.m-2 à des fréquences comprises entre 10 Hz et 1 kHz
environ, il y a dépassement des seuils de
stimulation neuronale et neuromusculaire.
Les densités liminaires de courant augmentent progressivement aux fréquences
inférieures à quelques hertz et supérieures
à 1 kHz. Enfin, à des densités de courant
extrêmement élevées, supérieures à
1 A.m-2, des effets graves et potentiellement létaux peuvent apparaître (extrasystoles, fibrillation ventriculaire, tétanie,
insuffisance respiratoire). La gravité et la
probabilité d'irréversibilité des effets sur
les tissus s'amplifient en cas d'exposition
chronique à des densités de courant induit
qui dépassent un niveau de 10 100 mA.m-2. Il semble donc judicieux de
limiter l'exposition de l'homme à des
champs qui n'induisent pas de densités de
courant supérieures à 10 mA.m-2 au
niveau de la tête, du cou et du tronc à des
fréquences allant de quelques Hz à 1 kHz.
On a émis l'hypothèse que l'action des
forces et des couples oscillatoires magnétomécaniques, sur des particules de
magnétite biogène dans le tissu cérébral,
pourrait expliquer le mécanisme de transduction des signaux à partir de champs
magnétiques ELF. Kirschvink et coll.
[1992b] ont proposé un modèle dans
lequel les forces magnétiques ELF agissant
sur les particules de magnétite sont rendues visibles, alors qu'elles produisent
l'ouverture ou la fermeture de canaux
ioniques sensibles à la pression dans les
membranes. Cependant, l'une des difficul-
tés de ce modèle tient au faible nombre
des particules de magnétite par rapport au
nombre des cellules du tissu cérébral.
Ainsi, chez l'homme, le tissu cérébral
contiendrait quelques millions de particules de magnétite par gramme, réparties
en 105 grappes discrètes de 5 à 10 particules chacune [Kirschvink et coll., 1992a].
Le nombre des cellules du tissu cérébral
dépasse donc le nombre des particules de
magnétite d'un facteur 100 environ, et il
est difficile d'envisager comment les interactions magnétomécaniques oscillatoires
d'un champ ELF avec les cristaux de
magnétite pourraient influer, dans le cerveau, sur un nombre significatif de canaux
ioniques sensibles à la pression. De nouvelles études sont manifestement nécessaires, pour faire la lumière sur le rôle biologique de la magnétite et les mécanismes
éventuels grâce auxquels ce minéral pourrait jouer un rôle dans la transduction des
signaux magnétiques ELF.
Dans l'évaluation des effets des champs
électromagnétiques, l'un des grands problèmes est de savoir s'il est ou non possible que ces champs aient des effets tératogènes et des effets sur le développement
du produit de conception. D'après les
données scientifiques publiées, il est peu
probable que les champs magnétiques
basses fréquences aient des effets défavorables sur le développement embryonnaire et postnatal des mammifères [Chernoff
et coll., 1992 ; Brent et coll., 1993 ;
Tenforde, 1996]. En outre, les éléments
disponibles indiquent qu'il est peu probable que l'exposition à des champs électriques ou magnétiques de fréquence inférieure à 100 kHz puisse entraîner des
mutations somatiques ou des effets génétiques [Cridland, 1993 ; Sienkiewicz et
coll., 1993].
Il existe dans la littérature scientifique
un grand nombre de rapports sur les effets
in vitro des champs ELF sur les propriétés
de la membrane cellulaire (transfert
ionique et interaction de mitogènes avec
les récepteurs de surface de la cellule) et
sur les modifications des fonctions cellulaires et des propriétés liées à la croissance (par exemple augmentation de la prolifération, altérations du métabolisme, de
l'expression des gènes, de la biosynthèse
des protéines et des activités enzymatiques) [Cridland, 1993 ; Sienkiewicz et
coll. 1993 ; Tenforde, 1991, 1992, 1993,
1996]. On s'est beaucoup intéressé aux
effets des champs basses fréquences sur le
passage de l'ion calcium (Ca++) à travers la
membrane cellulaire et sur la concentration intracellulaire de cet ion [Walleczek et
28
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
Liburdy, 1990 ; Liburdy, 1992 ; Walleczeck,
1992], sur les modes de synthèse de l'ARN
messager et des protéines [Goodman et
coll., 1983 ; Goodman et Henderson,
1988 ; 1991 ; Greene et coll., 1991 ;
Phillips et coll., 1992] et sur l'activité d'enzymes, telle l'ornithine-décarboxylase
(ODC), qui sont liées à la prolifération cellulaire et à la promotion tumorale [Byus et
coll., 1987 ; 1988 ; Litovitz et coll., 1991 ;
1993]. Néanmoins, avant de pouvoir utiliser ces observations pour la définition de
limites d'exposition, il est indispensable
d'établir à la fois leur reproductibilité et
leur pertinence par rapport au cancer ou
à d'autres effets nocifs. Ce point est mis en
évidence par les difficultés rencontrées
lorsqu'on veut reproduire certaines des
observations clés relatives aux effets des
champs sur l'expression des gènes et la
synthèse des protéines [Lacy-Hulbert et
coll., 1995 ; Saffer et Thurston, 1995]. Les
auteurs de ces études de répétition ont
identifié un certain nombre de faiblesses
dans les études antérieures, et en particulier une mauvaise régulation de la température, l'absence de témoins internes adéquats, ainsi que le recours à des techniques à faible résolution pour l'analyse
de la transcription de l'ARNm (messager).
L'augmentation transitoire de l'activité de
l'ODC signalée en cas d'exposition à un
champ est faible et n'est pas associée à
une synthèse de novo de l'enzyme
(contrairement aux promoteurs tumoraux
chimiques comme les esters de phorbol)
[Byus et coll., 1988]. Les études sur l'ODC
ont été effectuées principalement avec des
préparations cellulaires ; d'autres études
sont nécessaires pour établir s'il y a ou
non des effets sur l'ODC in vivo, bien
qu'une étude indique que ces effets
auraient été observés lors d'un test de promotion de tumeur de la glande mammaire chez le rat [Mevissen et coll., 1995].
Il n'existe pas de preuve de modification structurelle de l'ADN et de la chromatine par les champs ELF, et l'on ne s'attend pas à des effets mutagènes ou oncogènes. Les résultats d'études en laboratoire visant à détecter les lésions de l'ADN,
les altérations chromosomiques, les mutations et l'augmentation de la fréquence
des transformations en réponse à l'exposition aux champs ELF [NRPB, 1992 ;
Murphy et coll., 1993 ; McCann et coll.,
1993 ; Tenforde, 1996] vont dans le même
sens. L'absence d'effets sur la structure des
chromosomes semble indiquer que les
champs ELF, à supposer qu'ils influent sur
le processus de cancérogenèse, agissent
plus probablement comme promoteurs
que comme initiateurs, en favorisant la
prolifération de cellules génétiquement
modifiées, plutôt qu'en provoquant la
lésion initiale de l'ADN ou de la chromatine. Par leurs effets épigénétiques (altérations des voies de communication cellulaire ou de l'expression des gènes), ces
champs pourraient influer sur le développement tumoral. Aussi certaines études
récentes se sont-elles concentrées sur la
détection des effets éventuels des champs
ELF sur les phases de promotion et de
progression du développement tumoral,
après initiation par un cancérogène chimique.
Des études sur la croissance de cellules
tumorales in vitro et sur le développement
de tumeurs transplantées chez des rongeurs n'ont pas fourni d'éléments suffisamment probants en faveur d'effets cancérogènes de l'exposition aux champs ELF
[Tenforde, 1996]. Plusieurs études portant
plus directement sur le cancer chez l'homme ont donné lieu à des essais in vivo sur
l'effet de promotion tumorale des champs
magnétiques ELF au niveau de la peau, du
foie, du cerveau et de la glande mammaire chez les rongeurs. Trois études portant
sur la promotion des tumeurs cutanées
[McLean et coll., 1991 ; Rannug et coll.,
1993a, 1994] n'ont pas permis d'observer
d'effet de l'exposition, tant continue qu'intermittente, à des champs magnétiques
aux fréquences du réseau sur la promotion de tumeurs chimiquement induites.
Avec un champ de 60 Hz et 2 mT, on a
observé un effet de co-promotion avec un
ester de phorbol sur le développement
d'une tumeur cutanée chez la souris aux
stades initiaux de l'expérimentation ; mais
ce résultat avait cessé d'être statistiquement significatif lorsque l'étude s'est achevée, à la 23e semaine [Stuchly et coll.,
1992]. Des études antérieures réalisées par
les mêmes chercheurs avaient montré que
l'exposition à un champ à 60 Hz, 2 mT,
n'avait pas d'effet promoteur sur la croissance de cellules cutanées initiées par le
DMBA
(diméthylbenzanthracène)
[McLean et coll., 1991].
Des expériences sur le développement
de foyers de cellules hépatiques transformées, avec initiation par un cancérogène
chimique et promotion par un ester de
phorbol, chez des rats partiellement hépatectomisés, n'ont révélé aucun effet de
promotion ou de co-promotion en cas
d'exposition à des champs de 50 Hz et de
densité de flux comprise entre 0,5 et 50 µT
[Rannug et coll., 1993b ;1993c].
Des études sur le développement de
cancers de la glande mammaire chez des
rongeurs traités par initiateur chimique
donnent à penser que l'exposition à des
champs magnétiques à la fréquence du
réseau et de densité de flux comprise
entre 0,01 et 30 mT entraîne un effet de
promotion du cancer [Beniashvili et coll.,
1991 ; Löscher et coll., 1993 ; Mevissen et
coll., 1993, 1995 ; Baum et coll., 1995 ;
Löscher et Mevissen, 1995]. On a émis
l'hypothèse que l'augmentation observée
de l'incidence de ces tumeurs chez les rats
exposés à des champs magnétiques pourrait être liée à une suppression de la mélatonine épiphysaire consécutive à l'action
de ces champs, avec augmentation résultante des taux d'hormones stéroïdiennes
et du risque de cancer mammaire
[Stevens, 1987 ; Stevens et coll., 1992].
Toutefois, il faut que des études de répétition soient réalisées indépendamment
par différents laboratoires, avant qu'il soit
possible de dégager des conclusions
quant à l'effet promoteur des champs
magnétiques ELF sur les tumeurs de la
glande mammaire. Il convient également
de noter que des études récentes n'ont
pas apporté la preuve d'un effet significatif de l'exposition aux champs magnétiques ELF sur les taux de mélatonine chez
l'homme [Graham et coll., 1996, 1997 ;
Selmaoui et coll., 1996].
Effets indirects des champs
électriques et magnétiques
Les effets indirects des champs magnétiques peuvent résulter d'un contact physique (par exemple, toucher ou frottement) entre une personne et un objet, par
exemple une structure métallique placée
dans le champ, qui se trouvent à un
potentiel électrique différent. Ce contact
provoque l'écoulement de la charge électrique (courant de contact) qui a pu s'accumuler dans l'objet ou sur le corps de la
personne. Dans le domaine de fréquences
allant jusqu'à 100 kHz environ, l'écoulement du courant électrique d'un objet
placé dans le champ vers le corps d'une
personne peut entraîner une stimulation
des muscles et/ou des nerfs périphériques. Lorsque l'intensité du courant augmente, cela peut se traduire par une perception tactile, une douleur et/ou des brûlures consécutives au choc électrique, l'incapacité de lâcher l'objet, des difficultés
respiratoires et, pour des courants très
forts, une fibrillation ventriculaire
[Tenforde et Kaune, 1987]. Les seuils d'effet sont fonction de la fréquence, le seuil
inférieur se situant à des fréquences
situées entre 10 et 100 Hz. Les seuils de
réponse nerveuse périphérique restent
29
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
bas pour des fréquences allant jusqu'à plusieurs kHz. Des mesures de prévention
d'ordre technique et/ou administratif,
voire le port de vêtements de protection,
permettent d'éviter ces problèmes.
Des décharges d'étincelles peuvent se
produire lorsqu'une personne se place
tout près d'un objet se trouvant à un
potentiel électrique différent, sans toutefois le toucher [Tenforde et Kaune, 1987 ;
UNEP/WHO/IRPA, 1993)] Lorsque des
volontaires, électriquement isolés par rapport à la terre, mettaient chacun le bout
d'un doigt près d'un objet relié à la terre,
le seuil de perception des décharges
d'étincelles était bas, de l'ordre de 0,6 1,5 kV.m-1, dans 10 % des cas. Le niveau
liminaire de champ signalé comme provoquant une gêne dans ces conditions d'exposition est de l'ordre de 2,0 - 3,5 kV.m-1.
De forts courants de contact peuvent provoquer une contraction musculaire. Il a été
rapporté que, chez des volontaires de sexe
masculin, le seuil au 50e percentile pour
l'incapacité de lâcher un conducteur chargé était 9 mA à 50/60 Hz, 16 mA à 1 kHz,
environ 50 mA à 10 kHz et environ
130 mA à 100 kHz [UNEP/WHO/IRPA,
1993].
Le tableau II récapitule les valeurs liminaires de courant pour différents effets
indirects de champs de fréquence inférieure
ou
égale
à
100
kHz
[UNEP/WHO/IRPA, 1993].
Effets biologiques et études
épidémiologiques
(jusqu'à 100 kHz)
A l'exception possible des tumeurs de la
glande mammaire, les études en laboratoire n'offrent guère de preuves d'un effet de
promotion tumorale dû aux champs
magnétiques à la fréquence du réseau.
Des études complémentaires sur l'animal
sont nécessaires, afin d'élucider les effets
possibles des champs ELF sur les signaux
produits dans les cellules et sur la régulation endocrinienne - qui tous deux pourraient influer sur le développement tumoral par promotion de la prolifération des
cellules initiées – et la seule conclusion
possible en l'état actuel des choses est :
- qu'il n'y a pas de preuve convaincante
d'un effet cancérogène de ces champs,
- et que ces données ne peuvent pas
servir de base pour l'élaboration d'un
guide pour la limitation de l'exposition.
Des études en laboratoire sur des systèmes cellulaires et sur l'animal n'ont pas
TABLEAU II
GAMMES DE COURANTS SEUILS AYANT DES EFFETS INDIRECTS
SUR L’ÊTRE HUMAIN (HOMMES, FEMMES ET ENFANTS INCLUS) 50 Hz - 100 kHz
- RANGES OF THRESHOLD CURRENTS FOR INDIRECT EFFECTS,
50 HZ TO 100 kHZ
INCLUDING CHILDREN, WOMEN, AND MEN,
COURANTS SEUILS (mA) À LA FRÉQUENCE :
EFFET INDIRECT
50 / 60 Hz
1 kHz
100 kHz
SENSATION TACTILE
0,2 - 0,4
0,4 - 0,8
25 - 40
SENSATION DOULOUREUSE
0,9 - 1,8
1,6 - 3,3
33 - 55
8 - 16
12 - 24
112 - 224
12 - 23
21 - 41
160 - 320
AU CONTACT AVEC LE DOIGT
CHOC DOULOUREUX / SEUIL DE
RELAXATION MUSCULAIRE
CHOC SÉVÈRE / DIFFICULTÉ
À RESPIRER
permis d'établir l'existence d'effets des
champs basses fréquences révélateurs
d'une action nocive, lorsque la densité de
courant induit est inférieure ou égale à
10 mA.m-2. A des niveaux supérieurs de
densité de courant induit (entre 10 et
100 mA.m-2), on a régulièrement observé
des effets plus significatifs sur les tissus,
tels que des altérations fonctionnnelles du
système nerveux ou autres [Tenforde,
1996].
Les données sur le risque de cancer
associé à l'exposition aux champs ELF
chez des sujets vivant à proximité immédiate de lignes électriques semblent
concorder pour indiquer un risque légèrement plus élevé de leucémie chez l'enfant,
bien que des études plus récentes mettent
en doute l'association faible observée
antérieurement. Cependant, les études
n'indiquent pas l'existence d'un risque
également augmenté pour tout autre type
de cancer chez l'enfant, ou toute autre
forme de cancer chez l'adulte. On ne
connaît pas la base de ce lien hypothétique entre leucémie chez l'enfant et résidence à proximité de lignes électriques : si
ce lien n'est pas en relation avec les
champs électriques et magnétiques ELF
générés par les lignes électriques, il faut
relier des facteurs (inconnus) de risque de
leucémie aux lignes électriques d'une
manière qui reste à déterminer. En l'absence de confirmation par des études de
laboratoire, les données épidémiologiques
sont insuffisantes pour l'établissement de
guides pour la limitation de l'exposition.
Certains rapports ont signalé un risque
accru de certains types de cancer (leucémie, tumeurs des tissus nerveux et, dans
une certaine mesure, cancer du sein)
parmi les travailleurs du secteur de l'électricité. La plupart des études ont utilisé les
intitulés d'emploi pour classer les sujets en
fonction des niveaux présumés d'exposition aux champs magnétiques. Cependant,
quelques études plus récentes ont utilisé
des méthodes plus raffinées d'évaluation
de l'exposition ; dans l'ensemble, ces
études semblaient indiquer l'existence d'un
risque accru de leucémie ou de tumeurs
cérébrales, mais ne présentaient pas de
cohérence quant au type de cancer pour
lequel il y avait augmentation du risque.
Ces données ne suffisent pas à l'élaboration d'une base utilisable pour élaborer un
guide pour la limitation de l'exposition aux
champs ELF. Un grand nombre d'études
épidémiologiques n'ont fourni aucune
preuve cohérente d'effets défavorables sur
la fonction de reproduction.
La mesure des réactions biologiques
dans les études en laboratoire et sur des
volontaires n'a donné que peu d'indications sur les effets défavorables des
champs basses fréquences aux niveaux
habituels d'exposition. On a estimé à
10 mA.m-2, pour des fréquences allant jusqu'à 1 kHz, la densité liminaire de courant
pour laquelle on observe des effets
mineurs sur les fonctions du système nerveux central. Chez les volontaires, les
effets de l'exposition qui reviennent le
plus régulièrement sont l'apparition de
phosphènes et une baisse minime du
rythme cardiaque pendant ou immédiatement après l'exposition aux champs ELF,
sans qu'il y ait de preuve que ces effets
transitoires soient associés à un risque à
long terme pour la santé. Une diminution
de la synthèse nocturne de mélatonine
dans la glande pinéale a été notée chez
diverses espèces de rongeurs après exposition à des champs électriques et magnétiques faibles, mais aucun effet systématique n'a été signalé chez des êtres
humains exposés à des champs ELF en
conditions contrôlées. Des études comportant une exposition à des champs
magnétiques de 60 Hz et de densité de
flux allant jusqu'à 20 µT n'ont pas permis
d'observer des effets fiables sur les taux
sanguins de mélatonine.
30
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
Fondements biologiques
de la limitation
de l’exposition
(100 kHz – 300 GHz)
Les paragraphes qui suivent donnent un
aperçu général de la littérature scientifique
traitant des effets biologiques et des effets
potentiels sur la santé de champs électromagnétiques de fréquence comprise entre
100 kHz et 300 GHz. Des études bibliographiques plus détaillées sont disponibles par ailleurs [NRPB, 1991 ;
UNEP/WHO/IRPA, 1993 ; McKinlay et
coll., 1996 ; Polk et Postow, 1996 ;
Repacholi, 1998].
Effets directs des champs
électromagnétiques
[Larsen et coll., 1991 ; Ouellet-Hellstrom et
Stewart, 1993]. Une étude portant sur des
hommes travaillant dans des installations
radar n'a pas permis de constater d'association entre l'exposition de ces hommes
aux micro-ondes et le risque de syndrome
de Down dans leur descendance [Cohen
et coll., 1977].
Dans l'ensemble, les études portant sur
les effets de l'exposition aux micro-ondes
sur la fonction de reproduction sont obérées par une évaluation très imparfaite de
l'exposition et, dans de nombreux cas, par
le nombre limité des personnes prises en
compte. Malgré les résultats, en général
négatifs, de ces études, il sera difficile de
tirer des conclusions claires quant au
risque pour la fonction de reproduction
tant que l'on ne disposera pas de données
épidémiologiques complémentaires sur
les sujets fortement exposés et d'une évaluation plus précise de l'exposition.
Une publication a signalé un risque accru
de cancer chez le personnel militaire
[Szmigielski et coll., 1988] ; cependant, étant
donné l'absence d'indications claires sur la
taille de la population concernée et les
niveaux d'exposition, les résultats de cette
étude sont difficiles à interpréter. Dans une
étude plus récente [1996], Szmigielski a
trouvé une élévation des taux de leucémie
et de lymphomes chez des militaires exposés à des champs électromagnétiques, mais
l'évaluation de l'exposition à ces champs
reste mal définie. Quelques études récentes
consacrées à des populations vivant à
proximité d'installations génératrices de
champs électromagnétiques semblent indiquer une augmentation locale de l'incidence de la leucémie [Hocking et coll., 1996 ;
Dolk et coll., 1997a, 1997b], mais les résultats sont peu concluants. Dans l'ensemble,
les résultats des quelques rares études épidémiologiques publiées ne fournissent que
des informations limitées sur le risque de
cancer.
Etudes sur le risque de cancer
Etudes épidémiologiques
Il n'existe qu'un nombre restreint
d'études consacrées aux effets sur la fonction de reproduction et au risque de cancer chez des personnes exposées aux
rayonnements micro-ondes. Le PNUE,
l'OMS et l'IRPA ont passé en revue les
publications consacrées à ce thème
[UNEP/WHO/IRPA, 1993].
Effets sur la fonction de reproduction
Deux études complètes portant sur des
femmes traitées par diathermie à microondes, afin de soulager les douleurs dues
aux contractions utérines au cours de l'accouchement, n'ont pas permis d'apporter
la preuve d'effets défavorables sur le fœtus
[Daels, 1973 ; 1976]. Néanmoins, sept
études portant sur l'évolution des grossesses, chez des femmes professionnellement exposées aux rayonnements microondes et sur les anomalies congénitales
dans leur descendance, ont donné aussi
bien des résultats positifs et des résultats
négatifs. Dans certaines études épidémiologiques portant sur un assez grand
nombre de femmes, ouvrières travaillant
au soudage de matières plastiques et kinésithérapeutes utilisant des appareils de diathermie à ondes courtes, on n'a pas noté
d'effet statistiquement significatif sur les
taux d'avortement spontané et les malformations fœtales [Källen et coll., 1982]. Au
contraire, dans d'autres études portant sur
des populations similaires de travailleuses,
on a noté un risque accru de fausse
couche et de malformations congénitales
Etudes en laboratoire
Les études sur le risque de cancer lié à
l'exposition aux micro-ondes sont rares et
souffrent en général de l'absence d'évaluation quantitative de l'exposition. Deux
études épidémiologiques consacrées à des
personnes travaillant sur des radars dans
l'industrie aéronautique et dans l'armée
des Etats-Unis n'ont pas apporté la preuve
d'une augmentation de la morbidité ou de
la mortalité, pour quelque cause que ce
soit [Barron et Baraff, 1958 ; Robinette et
coll., 1980 ; UNEP/WHO/IRPA, 1993]. Des
résultats analogues ont été obtenus par
Lillienfeld et coll. [1978] dans une étude
portant sur des membres du personnel de
l'ambassade des Etats-Unis à Moscou chroniquement exposés à des rayonnements
micro-ondes de faible niveau. Selvin et
coll. [1992] n'ont pas signalé d'élévation du
risque de cancer parmi des enfants chroniquement exposés au rayonnement en
provenance d'un grand émetteur de
micro-ondes situé à proximité de leur
domicile. Des études plus récentes n'ont
pas mis en évidence d'augmentation significative des tumeurs des tissus nerveux
parmi les travailleurs et le personnel militaire exposés à des champs de microondes [Beall et coll., 1996 ; Grayson, 1996].
En outre, il n'a pas été observé de surmortalité globale parmi les utilisateurs de
téléphones mobiles [Rothman et coll.,
1996a ; 1996b], mais il est encore trop tôt
pour qu'il soit possible d'observer un effet
sur l'incidence du cancer ou sur la mortalité par cancer.
Les paragraphes qui suivent donnent
une synthèse et une évaluation critique
des études de laboratoire consacrées aux
effets biologiques des champs électromagnétiques aux fréquences comprises entre
100 kHz et 300 GHz. Les résultats des
études sur des volontaires exposés en
conditions contrôlées et des études de
laboratoire sur des systèmes cellulaires ou
tissulaires et sur des animaux sont discutés
séparément.
Etudes sur des volontaires
Des études réalisées par Chatterjee et
coll. [1986] ont démontré que, lorsque la
fréquence passe d'une valeur de l'ordre de
100 kHz à une valeur de 10 MHz, l'effet
prédominant de l'exposition à un champ
électromagnétique de forte intensité n'est
plus une stimulation nerveuse et musculaire, mais un échauffement. A 100 kHz, la
principale sensation est un fourmillement,
tandis qu'à 10 MHz il s'agit de chaleur
cutanée. Dans ce domaine de fréquences,
il convient donc que les critères de base
pour la protection de la santé permettent
d'éviter la stimulation des tissus excitables
et les effets d'échauffement. Aux fréquences comprises entre 10 MHz et
300 GHz, l'échauffement constitue l'effet
principal de l'absorption d'énergie électromagnétique, et toute élévation de température supérieure à 1 ou 2 °C peut avoir
des effets nocifs tels que le coup de chaleur ou l'insolation [ACGIH, 1996]. Des
études consacrées à des personnes tra-
31
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
vaillant en conditions d'astreinte thermique ont montré que la performance
dans des tâches simples se dégrade
lorsque la température corporelle atteint
un niveau proche des conditions physiologiques d'astreinte thermique [Ramsey et
Kwon, 1988].
Des volontaires exposés à un courant
haute fréquence d'environ 100 à 200 mA
au niveau d'un membre ont signalé une
sensation de chaleur. Il est peu probable
que le DAS correspondant produise, dans
le membre concerné, une élévation locale
de température supérieure à 1 °C
[Chatterjee et coll., 1986 ; Chen et Gandhi,
1988 ; Hoque et Gandhi, 1988], valeur
considérée par certains auteurs comme la
limite supérieure d'augmentation de la
température
sans
effet
nocif
[UNEP/WHO/IRPA, 1993]. Les données sur
les volontaires rapportées par Gandhi et
coll. [1986] pour des fréquences allant jusqu'à 50 MHz, et par Tofani et coll. [1995)]
pour des fréquences allant jusqu'à 110
MHz (limite supérieure de la bande FM)
sont en faveur d'un niveau de référence
de 100 mA pour les courants traversant les
membres, afin d'éviter les effets d'un
échauffement excessif [Dimbylow, 1997].
Plusieurs études ont été consacrées aux
réponses thermorégulatrices chez des
volontaires au repos exposés à des rayonnements électromagnétiques dans des systèmes d'imagerie par résonance magnétique [Shellock et Crues, 1987 ; Magin et
coll., 1992]. Elles ont en général démontré
qu'une exposition de durée inférieure ou
égale à 30 minutes, dans des conditions
où le DAS pour le corps entier était inférieur à 4 W.kg-1, provoquait une augmentation de moins de 1 °C de la température
centrale.
Etudes cytologiques
et études sur l'animal
De nombreux rapports traitent des
réponses comportementales et physiologiques des animaux de laboratoire, en particulier des rongeurs, des chiens et des primates non humains, aux effets thermiques
des champs électromagnétiques, à des fréquences supérieures à 10 MHz. La thermosensibilité et les réponses thermorégulatrices sont liées à la fois à l'hypothalamus
et aux récepteurs thermiques de la peau et
des organes internes. Les signaux afférents
reflétant une variation de température
convergent au niveau du système nerveux
central et modifient l'activité des principaux systèmes de contrôle neuro-endocrinien, déclenchant les réponses physiolo-
giques et comportementales nécessaires
au maintien de l'homéostasie.
Lors de l'exposition d'animaux de laboratoire à des champs électromagnétiques
provoquant une absorption d'énergie
supérieure à 4 W.kg-1 environ, on a observé un mode caractéristique de réponse
thermorégulatrice dans lequel la température corporelle commence par monter,
puis se stabilise à la suite de l'activation
des mécanismes de thermorégulation
[Michaelson, 1983]. La phase initiale de
cette réaction s'accompagne d'une augmentation du volume sanguin due à la
mise en circulation de fluide provenant de
l'espace extracellulaire, et d'une augmentation de la fréquence cardiaque et de la
pression sanguine intraventriculaire. Ces
modifications cardiodynamiques sont le
reflet de réponses thermorégulatrices qui
favorisent la conduction de chaleur vers la
surface du corps. L'exposition prolongée
des animaux à des niveaux de rayonnement micro-ondes entraînant une augmentation de la température corporelle
finit par provoquer une défaillance de ces
mécanismes thermorégulateurs.
Plusieurs études sur des rongeurs et des
singes ont également démontré la présence d'une composante comportementale
dans les réponses thermorégulatrices. Une
diminution des performances des rats et
des singes a été observée pour des DAS
de 1 - 3 W.kg-1 environ [Stern et coll.,
1979 ; Adair et Adams, 1980 ; de Lorge et
Ezell, 1980 ; D'Andrea et coll., 1986]. Chez
les singes, la dégradation du comportement de thermorégulation commence dès
que la température de la région hypothalamique augmente de 0,2 - 0,3 °C [Adair et
coll., 1984]. On estime que l'hypothalamus
est le centre de commande des processus
de thermorégulation normaux, et que son
activité peut être modifiée par une légère
augmentation de la température locale,
dans des conditions où la température rectale reste constante.
Des études portant sur des systèmes cellulaires et animaux à des niveaux d'énergie électromagnétique absorbée qui
entraînent une augmentation de la température corporelle supérieure à 1 - 2 °C
[Michaelson et Elson, 1996] ont permis de
mettre en évidence un grand nombre d'effets physiologiques. Il s'agit en particulier
des effets suivants : modifications des
fonctions nerveuses et neuromusculaires,
augmentation de la perméabilité de la barrière hémato-encéphalique, troubles oculaires (opacités du cristallin et anomalies
de la cornée), modifications du système
immunitaire associées au stress, altérations
hématologiques, perturbations de la fonction de reproduction (oligospermie, par
exemple), effets tératogènes, modifications de la morphologie, de la teneur en
eau et en électrolytes et des fonctions
membranaires de la cellule.
En conditions d'exposition d'une partie
du corps à des champs électromagnétiques intenses, des lésions thermiques
significatives peuvent se produire dans
des tissus sensibles tels que les yeux et les
testicules. L'exposition aux micro-ondes
pendant 2 à 3 heures a provoqué une
cataracte chez des lapins pour des valeurs
de DAS comprises entre 100 et 140
W.kg-1, qui portaient le cristallin à des
températures comprises entre 41 et 43 °C
[Guy et coll., 1975]. Aucune cataracte n'a
été observée chez des singes exposés à
des champs de micro-ondes d'intensité
semblable ou supérieure, probablement
du fait d'une différence entre les modes
d'absorption d'énergie de l'oeil du singe et
du lapin. A des fréquences très élevées (de
10 à 300 GHz), l'énergie électromagnétique est absorbée principalement dans les
couches épidermiques de la peau, les tissus sous-cutanés et la partie externe de
l'œil. A l'extrémité supérieure du domaine
de fréquences, l'absorption se fait de plus
en plus à la surface du corps. On peut éviter les lésions oculaires à ces fréquences si
la densité de puissance des micro-ondes
est inférieure à 50 W.m-2 [Sliney et
Wolbarsht, 1980 ; UNEP/WHO/IRPA,
1993].
On s'est beaucoup intéressé ces dernières années aux effets cancérogènes
éventuels de l'exposition aux champs de
micro-ondes dans le domaine de fréquences des systèmes de communication
couramment utilisés, notamment des téléphones mobiles et des stations de base. Les
résultats des recherches sur ce thème ont
été synthétisés par l'ICNIRP [1996]. En résumé, de nombreux rapports donnent à penser que les champs de micro-ondes n'ont
pas d'effets mutagènes et qu'il est par
conséquent improbable que l'exposition à
ces champs entraîne une cancérogenèse
[NRPB, 1992 ; Cridland, 1993 ;
UNERP/WHO/IRPA, 1993]. Par contre, certains rapports récents indiquent que l'exposition de rongeurs à des champs de
micro-ondes avec des niveaux de DAS de
l'ordre de 1 W.kg-1 pourrait entraîner des
ruptures de brins sur l'ADN des tissus testiculaires et cérébraux [Sarkar et coll.,
1994 ; Lai et Singh, 1995, 1996] ; cependant,
aussi bien l'ICNIRP [1996] que Williams
[1996] ont relevé des carences méthodolo-
32
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
giques qui pourraient avoir influé de façon
significative sur ces résultats.
Dans une grande étude sur des rats
exposés à des micro-ondes pendant une
durée allant jusqu'à 25 mois, un excès de
tumeurs malignes primitives a été observé
dans le groupe exposé par rapport au
groupe témoin [Chou et coll., 1992].
Néanmoins, il n'a pas été noté de différence entre les groupes pour ce qui est de
l'incidence des tumeurs bénignes, et la
prévalence de tumeurs spécifiques n'était
pas supérieure dans le groupe exposé par
rapport aux rats de même lot et de même
souche maintenus dans des conditions
analogues (absence d'éléments pathogènes spécifiques - SPF). Dans l'ensemble,
les résultats de cette étude ne peuvent pas
être interprétés comme indicatifs d'un effet
d'initiation tumorale des champs de microondes.
Plusieurs études ont analysé les effets de
l'exposition aux micro-ondes sur le développement de cellules tumorales pré-initiées. Szmigielski et coll. [1982] ont noté
une élévation de la vitesse de croissance
de cellules de sarcome pulmonaire transplantées chez des rats exposés à des
micro-ondes de forte densité de puissance. Il est possible que cet effet résulte d'un
affaiblissement de la défense immunitaire
de l'hôte en réponse à l'astreinte thermique provoquée par l'exposition aux
micro-ondes. Des études récentes faisant
appel à des niveaux non thermiques d'irradiation par les micro-ondes n'ont pas
mis en évidence d'effets sur le développement du mélanome chez la souris ou du
gliome cérébral chez le rat [Satini et coll.,
1988 ; Salford et coll., 1993].
Repacholi et coll. [1997] ont rapporté
que l'exposition de 100 souris femelles
transgéniques Eµ-pim1 à des champs de
900 MHz pulsés à 217 Hz (largeur d'impulsion : 0,6 ms) pendant des périodes allant
jusqu'à 18 mois avait entraîné un doublement de l'incidence du lymphome par rapport aux 101 souris du groupe témoin. Les
souris pouvant se déplacer librement dans
leur cage, les variations du DAS étaient
importantes (de 0,01 à 4,2 W.kg-1). La vitesse du métabolisme au repos chez ces souris étant de 7 à 15 W.kg-1, seules les valeurs
hautes du domaine d'exposition auraient
pu produire un léger échauffement. Cette
étude paraît donc suggérer qu'un mécanisme non thermique serait en cause, ce qui
demande des recherches supplémentaires.
Néanmoins, avant d'émettre la moindre
hypothèse sur le risque pour la santé, il
faut répondre à un certain nombre de
questions. Il est nécessaire de reproduire
l'étude, de réduire la liberté de mouvement
des animaux de façon à diminuer la variation du DAS dû à l'exposition et de déterminer s'il existe ou non une relation doseréponse. Des études complémentaires sont
nécessaires pour savoir si ces résultats se
retrouvent ou non dans d'autres modèles
animaux, afin d'être à même de les extrapoler à l'être humain. Il est également
indispensable d'établir si les résultats obtenus avec des animaux transgéniques sont
ou non applicables aux êtres humains.
Cas particulier des formes
d'onde des champs pulsés
et modulés en amplitude
Comparés aux rayonnements à ondes
continues (CW : continuous wave), les
champs de micro-ondes pulsés ayant la
même vitesse moyenne de dépôt d'énergie dans les tissus sont généralement plus
aptes à induire une réponse biologique,
notamment s'il existe un seuil bien défini
qui doit être dépassé pour que l'effet soit
obtenu [ICNIRP, 1996]. L'effet d'« audition
des micro-ondes » en est un exemple bien
connu [Frey, 1961 ; Frey et Messenger,
1973 ; Lin, 1978] : les personnes dont l'audition est normale peuvent percevoir des
champs pulsés - modulés de fréquence
comprise entre 200 MHz et 6,5 GHz. Cette
sensation auditive a été décrite de diverses
façons, comme un bourdonnement, un
claquement, un éclatement, selon les
caractéristiques de modulation du champ.
Les effets d'audition des micro-ondes ont
été attribués à une interaction thermoélastique au niveau de la zone auditive du cortex cérébral, avec un seuil de perception
de l'ordre de 100 - 400 mJ.m-2 pour des
impulsions de durée inférieure à 30 ms à
2,45 GHz (ce qui correspond à une
absorption spécifique de 4 à 16 mJ.kg-1).
Une exposition répétée ou prolongée aux
effets auditifs des micro-ondes pourrait
être à l'origine d'un stress et comporte un
risque de lésion.
Certains auteurs sont d'avis que la rétine, l'iris et l'endothélium cornéen du primate sont sensibles à de bas niveaux de
rayonnement micro-ondes pulsé [Kues et
coll., 1985 ; UNEP/WHO/IRPA, 1993]. Des
transformations dégénératives des cellules
photosensibles de la rétine ont été signalées pour des niveaux d'énergie absorbée
de 26 mJ.kg–1, ce qui est faible. Après
administration de maléate de timolol, qui
est utilisé dans le traitement du glaucome,
le seuil de lésion rétinienne par les
champs pulsés est tombé à 2,6 mJ.kg-1. Un
laboratoire indépendant [Kamimura et
coll., 1994] a cherché à répéter partiellement ces résultats pour des champs à
ondes continues (c'est-à-dire non pulsés) ;
cette entreprise n'ayant pas été couronnée
de succès, il est impossible d'évaluer les
implications potentielles des résultats initiaux de Kues et coll. [1985] pour la santé.
On a signalé que l'exposition à des
champs de micro-ondes pulsés intenses
amoindrissait la réaction de sursaut chez la
souris éveillée et suscitait des mouvements
corporels [NRPB, 1991 ; Sienkiewicz et
coll., 1993 ; UNEP/WHO/IRPA, 1993]. Le
niveau seuil d'absorption spécifique
d'énergie au niveau du mésencéphale qui
suscitait ces mouvements corporels était
de 200 J.kg-1 pour des impulsions de 10
ms. Il reste à déterminer le mécanisme de
ces effets des micro-ondes pulsées, dont
on pense qu'il est lié au phénomène d'audition des micro-ondes. Pour les rongeurs,
les seuils auditifs sont inférieurs d'un ordre
de grandeur environ à ceux de l'être
humain, soit 1-2 mJ.kg-1 pour les impulsions de durée inférieure à 30 ms. Il a également été noté que des impulsions de cet
ordre de grandeur affectaient le métabolisme des neurotransmetteurs et la concentration des neurorécepteurs impliqués
dans les réponses au stress et à l'anxiété
dans différentes régions du cerveau chez
le rat.
Sur la question des effets non thermiques des champs électromagnétiques
hautes fréquences, la littérature est principalement centrée sur des rapports consacrés aux effets biologiques in vitro des
champs modulés en amplitude, à des
valeurs de DAS bien inférieures à celles
qui provoquent un échauffement mesurable des tissus. Les premières études
menées par deux laboratoires indépendants avaient permis de noter que les
champs très hautes fréquences (VHF)
modulés en amplitude à des fréquences
extrêmement basses (6-20 Hz) provoquaient une libération, faible mais statistiquement significative, de l'ion calcium
(Ca++) à partir de la surface des cellules du
cerveau chez le poussin [Bawin et coll.,
1975 ; Blackman et coll., 1979]. Une tentative de répétition de ces résultats en utilisant le même type de champ modulé en
amplitude a échoué [Albert et coll., 1987].
Un certain nombre d'autres études relatives aux effets des champs modulés en
amplitude sur l'homéostasie de Ca++ ont
donné des résultats positifs et des résultats
négatifs. Par exemple, des effets de ces
champs sur la liaison de Ca++ à la surface
des cellules ont été observés pour les cel-
33
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
lules de neuroblastome, les cellules pancréatiques, le tissu cardiaque et les cellules
du cerveau chez le chat, mais pas dans le
cas de cultures de cellules nerveuses de
rat, de cellules des muscles squelettiques
de poussin et de cellules du cerveau de rat
[Postow et Swicord, 1996].
Il a aussi été signalé que les champs
modulés en amplitude modifiaient l'activité électrique du cerveau [Bawin et coll.,
1974], inhibaient l'activité cytotoxique des
lymphocytes T [Lyle et coll., 1983], diminuaient l'activité de la kinase dépendante
de l'AMP non cyclique dans les lymphocytes [Byus et coll., 1984] et déclenchaient
une augmentation transitoire de l'activité
cytoplasmique de l'ornithine-décarboxylase, enzyme essentielle à la prolifération
cellulaire [Byus et coll., 1988 ; Litovitz et
coll., 1992]. Par contre, aucun effet n'a été
noté sur toute une série d'autres systèmes
cellulaires et sites d'action fonctionnelle,
en particulier la calotte lymphocytaire, sur
la transformation cellulaire néoplasique, ni
sur diverses propriétés électriques et enzymatiques de la membrane [Postow et
Swicord, 1996]. Les observations de
Balcer-Kubiczek et Harrison [1991], sur
l'accélération de la transformation néoplasique dans des cellules C3H/10T1/2 exposées à des micro-ondes de 2 450 MHz
modulées en impulsion à 120 Hz, sont
tout à fait pertinentes quant aux effets cancérogènes potentiels des champs pulsés.
L'effet dépend de l'intensité du champ
mais ne se produit que lorsqu'un promoteur tumoral chimique, le TPA, est présent
dans le milieu de culture de la cellule. Ce
résultat donne à penser que les microondes pulsées pourraient avoir des effets
co-cancérogènes en combinaison avec un
agent chimique qui accroît le taux de prolifération des cellules transformées. A ce
jour, personne n'a essayé de répéter ces
résultats, dont les implications en matière
d'effets sur la santé ne sont pas claires.
L'interprétation de certains des effets
biologiques, observés lors de l'exposition
aux champs électromagnétiques à modulation d'amplitude, est rendue plus complexe encore par l'existence apparente de
« fenêtres » de réponse, à la fois dans le
domaine de la densité de puissance et
dans celui des fréquences. Ce phénomène, qui remet en question le concept traditionnel de relation monotone entre
intensité de champ et gravité des effets
biologiques, n'est correctement expliqué
par aucun des modèles admis.
Dans l'ensemble, la littérature scientifique consacrée aux effets non thermiques
des champs électromagnétiques à modu-
lation d'amplitude est si complexe, la validité des effets rapportés est si mal établie,
et la pertinence des effets quant à la santé
de l'homme si peu assurée, qu'il est
impossible de prendre cet ensemble d'informations pour base en vue de définir
des limites d'exposition de l'être humain à
ces champs.
existe des variations significatives entre la
sensibilité des femmes, celle des hommes
et celle des enfants pour les champs de
fréquences plus élevées. Les données du
tableau III représentent la fourchette des
valeurs au 50e percentile pour des individus de différentes tailles et de sensibilités
différentes aux courants de contact.
Effets indirects
des champs électromagnétiques
Résumé des effets biologiques
et des études épidémiologiques
(100 kHz – 300 GHz)
Dans le domaine de fréquences
100 kHz - 110 MHz, les chocs électriques
et les brûlures peuvent être causés soit par
contact (toucher) entre une personne et
un objet métallique non relié à la terre qui
s'est chargé dans un champ, soit par
contact entre une personne chargée et un
objet métallique relié à la terre. Il convient
de noter que la valeur supérieure du
domaine de fréquences pour le courant
de contact (110 MHz) est imposée par le
manque de données sur les fréquences
supérieures plutôt que par l'absence d'effets. Néanmoins, 110 MHz est la limite
supérieure de fréquence de la bande FM.
Les courants seuils qui provoquent des
effets biologiques allant, par ordre de gravité croissante, de la perception à la douleur (tableau III) ont été mesurés lors d'expériences sur des volontaires en conditions contrôlées [Chatterjee et coll., 1986 ;
Tenforde et Kaune, 1987 ; Bernhardt,
1988]. Il a été démontré qu'en général, les
courants seuils qui produisent une perception et une douleur varient très peu
dans le domaine de fréquences 100 kHz 1 MHz et sont peu susceptibles d'une
variation significative dans le domaine de
fréquences allant jusqu'à environ
110 MHz. Comme il a été noté antérieurement pour les fréquences plus basses, il
D'après les données expérimentales disponibles, lorsque des personnes au repos
sont exposées pendant 30 minutes environ à des champs électromagnétiques
produisant un DAS pour le corps entier
compris entre 1 et 4 W.kg-1, l'augmentation de la température corporelle reste
inférieure à 1 °C. Les données sur l'animal
indiquent un seuil de réponse comportementale situé dans le même domaine de
DAS. L'exposition à des champs plus
intenses, qui donnent des valeurs de DAS
supérieures à 4 W.kg-1, peut dépasser la
capacité de thermorégulation de l'organisme humain et provoquer des niveaux
d'échauffement tissulaire nocifs. De nombreuses études en laboratoire sur des
modèles de rongeurs et de primates non
humains ont montré l'étendue des lésions
tissulaires qui se produisent lorsque
l'échauffement d'une partie du corps ou
du corps entier entraîne une augmentation de température de plus de 1 - 2 °C.
La sensibilité des différents types de tissu
aux lésions thermiques varie fortement,
mais le seuil d'irréversibilité des effets,
même pour les tissus les plus sensibles,
est supérieur à 4 W.kg-1 en conditions
normales d'environnement.
TABLEAU III
DOMAINES DE COURANTS SEUILS POUR LES EFFETS INDIRECTS
CHEZ LES ENFANTS, LES FEMMES ET LES HOMMES (100 kHz À 300 GHz)
- RANGES OF THRESHOLD CURRENTS FOR INDIRECT EFFECTS,
(100 kHz TO 300 GHz)
INCLUDING CHILDREN, WOMEN, AND MEN
COURANTS SEUILS (mA) À LA FRÉQUENCE :
EFFET INDIRECT
100 kHz
1 MHz
SENSATION TACTILE
25 - 40
25 - 40
SENSATION DOULOUREUSE
33 - 55
28 - 50
112 - 224
Non déterminé
160 - 320
Non déterminé
AU CONTACT AVEC LE DOIGT
CHOC DOULOUREUX/SEUIL
DE RELAXATION MUSCULAIRE
CHOC SÉVÈRE/DIFFICULTÉ
À RESPIRER
34
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
Ces données constituent la base de la
restriction à l'exposition professionnelle,
fixée à 0,4 W.kg-1, ce qui laisse une marge
de sécurité confortable pour d'autres
conditions limitantes telles que des valeurs
élevées de température ambiante ou d'humidité relative, ou un niveau élevé d'activité physique.
Les données de laboratoire et les résultats d'études limitées chez l'homme
[Michaelson et Elson, 1996] font clairement
apparaître que la capacité de thermorégulation de l'organisme peut être compromise par un environnement d'astreinte thermique et par la consommation de drogues
et/ou d'alcool. Dans ces conditions, il
convient d'introduire des facteurs de sécurité afin d'assurer une protection adéquate
des personnes exposées.
L'exposition de volontaires en conditions contrôlées et les études épidémiologiques portant sur des travailleurs exposés
à des sources telles que les radars ou les
appareils de diathermie médicale et de
thermosoudage ont fourni des données
sur les réactions humaines aux champs
électromagnétiques hautes fréquences qui
produisent un échauffement détectable.
Ces données vont tout à fait dans le sens
des conclusions tirées des études de laboratoire : une augmentation de température
de plus de 1 °C dans les tissus peut entraîner des effets biologiques nocifs. Des
études biologiques portant sur des travailleurs exposés et sur la population
générale n'ont pas fait apparaître d'effet
notable sur la santé en conditions d'exposition types. Bien que les travaux épidémiologiques comportent des faiblesses,
telles qu'une évaluation insuffisante de
l'exposition, ces études n'ont pas réussi à
démontrer de façon convaincante que les
niveaux d'exposition types entraînent des
effets défavorables sur la fonction de
reproduction, ou un risque accru de cancer chez les personnes exposées. Cela
concorde avec les résultats de recherche
en laboratoire sur modèles cellulaires ou
animaux, qui n'ont permis d'établir l'existence d'effets tératogènes ou cancérogènes de l'exposition à des niveaux sans
effet thermique de champs électromagnétiques hautes fréquences.
L'exposition à des champs électromagnétiques pulsés d'intensité suffisante
entraîne certains effets prévisibles, tels le
phénomène d'audition des micro-ondes et
différentes réponses comportementales.
Les études épidémiologiques portant sur
des travailleurs exposés et sur la population générale n'ont fourni que des informations limitées et n'ont pas démontré
l'existence d'effets sur la santé. En raison
de l'échec des tentatives de répétition des
résultats, les graves atteintes rétiniennes
signalées ont dû être remises en question.
Un grand nombre d'études portant sur
les effets biologiques des champs électromagnétiques à modulation d'amplitude,
dans la plupart des cas à de faibles
niveaux d'exposition, ont donné des résultats positifs et des résultats négatifs. Une
analyse approfondie de ces études révèle
que les effets des champs à modulation
d'amplitude varient fortement en fonction
des paramètres d'exposition, des types de
cellules et de tissus en cause et des sites
d'action biologique examinés. En général,
les effets de l'exposition de systèmes biologiques, à des niveaux non thermiques
de champ électromagnétique à modulation d'amplitude, sont faibles et très difficiles à relier à des effets potentiels sur la
santé. Il n'existe aucune preuve convaincante de l'existence de fenêtres de fréquence et de densité de puissance, pour la
réponse à ces champs.
Les chocs électriques et les brûlures
peuvent constituer des effets nocifs indirects des champs électromagnétiques
hautes fréquences impliquant un contact
entre une personne et des objets métalliques se trouvant dans le champ. A des
fréquences de 100 kHz - 110 MHz (limite
supérieure de la bande FM), les niveaux
seuils de courant de contact qui produisent des effets allant de la perception tactile à une douleur forte ne varient pas de
façon significative en fonction de la fréquence du champ. Le seuil de perception
est compris entre 25 et 40 mA chez des
personnes de tailles différentes, et le seuil
de la douleur entre 30 et 55 mA ; au-delà
de 50 mA, il peut y avoir des brûlures
graves, au point de contact des tissus avec
un conducteur métallique placé dans le
champ.
Guide pour l’établissement
de limites d’exposition
aux champs
électromagnétiques
Limitation de l'exposition
professionnelle et de l'exposition
de la population générale
La population exposée en environnement professionnel est composée
d'adultes qui, en règle générale, sont
exposés dans des conditions connues et
formés à identifier le « risque potentiel » et
à prendre les précautions qui s'imposent.
La population générale, au contraire, est
composée de personnes de tous âges et
de tous états de santé et peut comprendre
des groupes ou des individus particulièrement fragiles. Dans de nombreux cas, les
individus constituant la population générale ne se rendent pas compte qu'ils sont
exposés à des champs électromagnétiques. En outre, on ne peut raisonnablement s'attendre à ce que chacun d'eux
prenne les précautions requises pour limiter l'exposition à un minimum ou l'éviter
totalement. C'est pourquoi les restrictions
à l'exposition sont plus sévères pour la
population générale que pour les travailleurs exposés.
Restrictions de base et niveaux
de référence
Les restrictions d'exposition sont fondées sur les effets avérés sur la santé et
sont dénommées restrictions de base.
Selon la fréquence du champ, les grandeurs physiques utilisées pour spécifier les
restrictions de base à l'exposition aux
champs électromagnétiques sont la densité de courant, le débit d'absorption spécifique et la densité de puissance. Pour que
la protection contre les effets défavorables
sur la santé soit assurée, il faut que ces restrictions de base ne soient pas dépassées.
Les niveaux d'exposition de référence
sont fournis à des fins de comparaison
avec les valeurs mesurées des grandeurs
physiques ; le respect de tous les niveaux
de référence donnés dans le présent guide
assure normalement la conformité aux restrictions de base. Si les valeurs mesurées
sont supérieures aux niveaux de référence, il ne s'ensuit pas nécessairement qu'il y
ait dépassement des restrictions de base ;
une analyse détaillée est nécessaire pour
35
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
savoir si les restrictions de base sont respectées ou non.
Considérations générales
sur les facteurs de sécurité
Les informations disponibles sur les
effets biologiques et les effets sur la santé
de l'exposition de populations humaines
et d'animaux de laboratoire aux champs
électromagnétiques sont insuffisantes ; de
ce fait, elles ne sauraient constituer une
base rigoureuse pour l'établissement de
facteurs de sécurité, pour l'ensemble du
domaine de fréquences et pour toutes les
modulations de fréquence. En outre, l'incertitude quant au choix du facteur de
sécurité adéquat tient pour une part à une
connaissance insuffisante du type de dosimétrie à appliquer [Repacholi, 1998]. Les
paramètres généraux qui suivent ont été
pris en compte lors de la définition de facteurs de sécurité pour les champs hautes
fréquences :
effets de l'exposition aux champs électromagnétiques en conditions d'environnement sévères (température élevée, etc.)
et/ou pour des niveaux d'activité élevés ;
sensibilité thermique potentiellement
plus élevée dans certains groupes de
population (personnes fragiles et/ou personnes âgées, nourrissons et jeunes
enfants, personnes atteintes de maladies
ou prenant des médicaments qui compromettent la tolérance à la chaleur).
Les facteurs supplémentaires ci-après
ont été pris en compte dans la déduction
de niveaux de référence pour les champs
hautes fréquences :
différences dans l'absorption de l'énergie
électromagnétique, selon la taille des personnes et leur orientation par rapport au
champ ;
réflexion, focalisation et diffusion du
champ incident, qui peuvent entraîner un
renforcement de l'absorption locale
d'énergie haute fréquence.
Restrictions de base
Différentes données scientifiques ont
été utilisées pour l'élaboration des restrictions de base à l'exposition pour différents
domaines de fréquences :
entre 1 Hz et 10 MHz, les restrictions de
base s'appliquent à la densité de courant,
de façon à prévenir les effets sur les fonctions du système nerveux ;
entre 100 kHz et 10 GHz, les restrictions
de base s'appliquent au DAS, de façon à
prévenir l'astreinte thermique au niveau
du corps entier et un échauffement local
excessif des tissus ; dans le domaine compris entre 100 kHz et 10 MHz, ces restrictions s'appliquent à la fois à la densité de
courant et au DAS ;
entre 10 et 300 GHz, les restrictions de
base s'appliquent à la densité de puissance, de façon à prévenir un échauffement
excessif des tissus à la surface du corps ou
à proximité de cette surface.
Dans le domaine de fréquences allant
de quelques hertz à 1 kHz, pour des
niveaux de densité de courant induit
supérieurs à 100 mA.m-2, il y a dépassement des seuils d'altération aiguë de l'excitabilité du système nerveux central et
d'autres effets aigus tels que l'inversion du
potentiel évoqué visuel. Compte tenu des
principes de sécurité rappelés ci-dessus, il
a été décidé que, pour les fréquences du
domaine compris entre 4 Hz et 1 kHz, il
convient de limiter l'exposition professionnelle à des champs induisant des densités de courant inférieures à 10 mA.m-2,
autrement dit de prendre un facteur de
sécurité de 10. Pour la population générale, on applique un facteur supplémentaire
de 5, ce qui donne une restriction de base
à l'exposition de 2 mA.m-2. Au-dessous de
4 Hz et au-dessus de 1 kHz, la restriction
de base à la densité de courant induit augmente progressivement, ce qui correspond à l'élévation du seuil de stimulation
nerveuse dans ces domaines de fréquences.
Les effets biologiques et les effets sur la
santé établis pour le domaine de fréquences compris entre 10 MHz et quelques
gigahertz sont cohérents avec les réactions
à une élévation de la température corporelle supérieure à 1 °C. Ce niveau d'échauffement est celui qui résulte de l'exposition,
pendant environ 30 minutes et en conditions d'environnement modéré, à un DAS
pour le corps entier de 4 W.kg-1. Un DAS
moyen pour le corps entier de 0,4 W.kg-1 a
donc été retenu comme restriction assurant
une protection adéquate en cas d'exposi-
TABLEAU IV
RESTRICTIONS DE BASE POUR LES CHAMPS ÉLECTRIQUES ET MAGNÉTIQUES
ALTERNATIFS À DES FRÉQUENCES ALLANT JUSQU’À 10 GHz (*)
- BASIC RESTRICTIONS FOR TIME-VARYING ELECTRIC AND MAGNETIC FIELDS
FOR FREQUENCIES UP TO 10 GHz
CARACTÉRISTIQUES
DE L’EXPOSITION
DOMAINE DE
FRÉQUENCES
DENSITÉ DE
COURANT
(TÊTE ET TRONC)
DAS MOYEN
CORPS ENTIER
(W.kg-1)
DAS LOCAL
(TÊTE ET TRONC)
(W.kg-1)
DAS LOCAL
(MEMBRES)
(W.kg-1)
(mA.m-2) (rms)
TRAVAILLEURS
jusqu’à 1 Hz
1-4 Hz
4 Hz-1kHz
1-100 kHz
100 kHz-10MHz
10 MHz-10 GHz
40
40/f
10
f/100
f/100
-
0,4
0,4
10
10
20
20
POPULATION
jusqu’à 1 Hz
1-4 Hz
4 Hz-1kHz
1-100 kHz
100 kHz-10MHz
10 MHz-10 GHz-
8
8/f
2
f/500
f/500
-
0,08
0,08
2
2
4
4
GÉNÉRALE
(*) 1° f est la fréquence, en hertz.
2° Etant donné l’inhomogénéïté électrique du corps, il convient de moyenner les densités de courant sur une section de 1 cm2 perpendiculairement à la direction du courant.
3° Pour les fréquences allant jusqu’à 100 kHz, on obtient la densité de courant crête en multipliant la valeur rms par
√2 (≈ 1,414). Pour des impulsions de durée tp , il est recommandé de calculer la fréquence équivalente applicable pour
le calcul des restrictions de base selon la formule f = 1/2 tp.
4° Pour les fréquences allant jusqu’à 100 kHz et pour les champs magnétiques pulsés, la densité de courant maximale associée aux impulsions peut se calculer à partir des temps de montée / descente et de la vitesse maximale de
variation de la densité de flux magnétique. La densité de courant induit peut alors être comparée à la restriction de
base applicable.
5° Il faut moyenner tous les DAS sur une période quelconque de 6 minutes.
6° Pour le moyennage du DAS local, la masse de référence est une masse quelconque de 10 g de tissu d’un seul
tenant ; pour l’estimation de l’exposition, il convient d’utiliser le DAS maximal ainsi obtenu.
7° Pour des impulsions de durée tp, il est recommandé de calculer la fréquence équivalente applicable pour les restrictions de base selon la formule f = 1/2 tp. En outre, pour les expositions aux champs pulsés dans le domaine de
fréquences 0,3 - 10 GHz et pour les expositions localisées à la tête, afin de limiter ou de prévenir les effets auditifs
dus à l’expansion thermoélastique, on recommande une restriction de base supplémentaire : il convient que l’absorption spécifique ne dépasse pas 10 mJ.kg–1 pour les travailleurs et 2 mJ.kg–1 pour la population générale, moyennés sur 10 g de tissu.
36
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
TABLEAU V
RESTRICTIONS DE BASE POUR LA DENSITÉ DE PUISSANCE
AUX FRÉQUENCES COMPRISES ENTRE 10 ET 300 GHZ (*)
- BASIC RESTRICTIONS FOR POWER
DENSITY FOR FREQUENCIES BETWEEN 10 AND
300 GHZ
CARACTÉRISTIQUES DE L’EXPOSITION
DENSITÉ DE PUISSANCE (W.m-2)
Travailleurs
50
Population générale
10
(*) 1° Il faut moyenner les densités de puissance sur 20 cm2 quelconques de zone exposée et sur un intervalle de
temps quelconque de 68 / f1,05 min (f étant exprimée en GHz) pour compenser la diminution progressive de la profondeur de pénétration avec l’augmentation de la fréquence.
2° Il convient que les densités de puissance maximales dans l’espace, moyennées sur 1 cm2, ne dépassent pas 20
fois les valeurs ci-dessus.
TABLEAU VI
NIVEAUX DE RÉFÉRENCE POUR L’EXPOSITION PROFESSIONNELLE
À DES CHAMPS ÉLECTRIQUES ET MAGNÉTIQUES ALTERNATIFS
(VALEURS RMS EN CONDITIONS NON PERTURBÉES) (*)
- REFERENCE LEVELS FOR OCCUPATIONAL EXPOSURE TO TIME-VARYING ELECTRIC
AND MAGNETIC FIELDS (UNPERTURBED RMS VALUES)
DOMAINE DE
FRÉQUENCES
INTENSITÉ
INTENSITÉ
DE CHAMP
DE CHAMP
E
(V.m-1)
H
(A.m-1)
-
1,63 x 105
2 x 105
-
1 - 8 Hz
20 000
1,63 x 105 / f2
2 x 105 / f2
-
8 - 25 Hz
20 000
2 x 104 / f
2,5 x 104 / f
-
0,025 - 0,82 kHz
500 / f
20 / f
25 / f
-
0,82 - 65 kHz
610
24,4
30,7
-
0,065 - 1 MHz
610
1,6 / f
2,0 / f
-
610 / f
1,6 / f
2,0 / f
-
61
0,16
0,2
10
400 - 2 000 MHz
3 f1/2
0,008 f1/2
0,01 f1/2
f / 40
2 - 300 GHz
137
0,36
0,45
50
jusqu’à 1 Hz
1 - 10 MHz
10 - 400 MHz
CHAMP B
(µT)
DENSITÉ DE
PUISSANCE DE L’ONDE
PLANE ÉQUIVALENTE
Seq (W.m-2)
(*) 1° f comme indiqué dans la colonne Domaine de fréquences.
2° A condition que les restrictions de base soient respectées et que l’on puisse exclure les effets nocifs indirects, les
valeurs d’intensité de champ peuvent être dépassées.
3° Aux fréquences comprises entre 100 kHz et 10 GHz, Seq, E2, H2 et B2 doivent être moyennés sur une période quelconque de 6 minutes.
4° Pour les valeurs de crête aux fréquences allant jusqu’à 100 kHz, voir tableau IV, note 3°.
5° Pour les valeurs de crête aux fréquences supérieures à 100 kHz, voir figures 1 et 2. Entre 100 kHz et 10 MHz, les
valeurs de crête des intensités de champ sont obtenues par interpolation de 1,5 fois la valeur de crête à 100 kHz à 32 fois
la valeur de crête à 10 MHz. Pour les fréquences supérieures à 10 MHz, il est suggéré que la densité de puissance de
crête de l’onde plane équivalente, moyennée sur la largeur d’impulsion, ne dépasse pas 1 000 fois les restrictions Seq
ou que l’intensité de champ ne dépasse pas 32 fois les niveaux d’intensité de champ donnés dans le présent tableau.
6° Aux fréquences supérieures à 10 GHz, il faut moyenner Seq, E2, H2 et B2 sur une période quelconque de 68 / f1,05
min (f étant exprimée en GHz).
7° Aucune valeur de champ E n’est donnée pour les fréquences inférieures à 1 Hz, qui correspondent en fait à des
champs électriques statiques. Les chocs électriques dus aux sources de faible impédance sont prévenus par l’application des procédures de sécurité électrique classiques pour ces équipements.
tion professionnelle. Pour la population
générale, un facteur de sécurité supplémentaire de 5 a été introduit, ce qui donne
une limite de DAS moyen pour le corps
entier de 0,08 W.kg-1.
Le choix de restrictions de base plus
basses pour l'exposition de la population
générale tient compte du fait que les individus composant celle-ci peuvent différer
des travailleurs, pour ce qui est de l'âge et
de l'état de santé.
Dans le domaine des basses fréquences,
les données associant les courants transitoires à des effets sur la santé sont actuellement peu nombreuses. L'ICNIRP recommande donc que les restrictions relatives
aux densités de courant induit par des
champs de crête transitoires ou de très
courte durée soient considérées comme
des valeurs instantanées qu'il ne convient
pas de moyenner par rapport au temps.
Les restrictions de base pour les densités
de courant, le DAS moyen pour le corps
entier et le DAS local dans le domaine de
fréquences compris entre 1 Hz et 10 GHz
sont présentées dans le tableau IV. Les
valeurs correspondant aux fréquences
situées entre 10 et 300 GHz figurent au
tableau V.
Niveaux de référence
Lorsque cela est nécessaire, les niveaux
de référence sont obtenus à partir des restrictions de base par modélisation mathématique et extrapolation des résultats de
recherches en laboratoire pour des fréquences spécifiques. Ces niveaux sont
donnés pour les conditions de couplage
maximal du champ à la personne exposée,
assurant ainsi une protection maximale.
Les tableaux VI et VII présentent respectivement les niveaux de référence pour l'exposition professionnelle et pour l'exposition de la population générale ; ces
niveaux sont illustrés par les figures 1
(champs électriques) et 2 (champs magnétiques). Il est prévu que les niveaux de
référence soient des valeurs moyennées
dans l'espace pour l'ensemble du corps de
la personne exposée, sous la réserve
expresse que les restrictions de base pour
l'exposition locale ne soient pas dépassées.
Pour les champs basses fréquences,
diverses méthodes de calcul et de mesurage ont été mises au point pour déduire les
37
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
La dépendance selon la fréquence des
niveaux de référence concorde avec les
données sur les effets biologiques et le
couplage du champ.
La modélisation du champ magnétique
est fondée sur l'hypothèse d'une conductivité homogène et isotrope du corps et ne
fait appel qu'à des modèles à boucle
conductrice circulaire simple pour évaluer
les courants induits dans différents
organes et régions du corps, la tête par
exemple, en utilisant l'équation ci-après,
qui s'applique à un champ sinusoïdal pur
de fréquence f dérivée de la loi de Faraday
sur l'induction électromagnétique :
J = π .R . f . σ . B
(4)
B étant la densité de flux magnétique
et R le rayon de la boucle d'induction
de courant.
Des systèmes plus complexes utilisent
un modèle ellipsoïdal pour représenter le
tronc ou le corps entier lors de l'estimation des densités de courant induit à la
surface du corps [Reilly, 1989 ; 1992].
Si, pour simplifier, on suppose une
conductivité homogène de 0,2 S.m-1, une
densité de flux magnétique de 100 µT à
50 Hz génère à la périphérie du corps des
densités de courant comprises entre 0,2 et
2 mA.m-2 [CRP, 1997]. D'après une autre
analyse [NAS, 1996], des niveaux d'exposition de 100 µT à 60 Hz correspondent à
des densités de courant moyennes de
0,28 mA.m-2 et à des densités de courant
maximales de l'ordre de 2 mA.m-2. Des
calculs plus réalistes, fondés sur des
modèles plus élaborés du point de vue
anatomique et électrique [Xi et Stuchly,
1994], ont donné des densités de courant
maximales supérieures à 2 mA.m-2 pour
un champ de 100 µT à 60 Hz. Toutefois,
la présence de cellules biologiques influe
sur la géométrie des courants et des
champs induits, ce qui entraîne des différences significatives à la fois quant à
l'ordre de grandeur (augmentation d'un
facteur 2) et au mode d'écoulement du
courant induit en comparaison de ce que
prédisent les analyses simplifiées [Stuchly
et Xi, 1994].
TABLEAU VII
NIVEAUX DE RÉFÉRENCE POUR L’EXPOSITION DE LA POPULATION GÉNÉRALE À
DES CHAMPS ÉLECTRIQUES ET MAGNÉTIQUES ALTERNATIFS
(VALEURS RMS EN CONDITIONS NON PERTURBÉES ) (*)
- REFERENCE LEVELS FOR GENERAL PUBLIC EXPOSURE TO TIME-VARYING ELECTRIC AND
MAGNETIC FIELDS (UNPERTURBED RMS VALUES)
DOMAINE DE
FRÉQUENCES
INTENSITÉ
INTENSITÉ
DE CHAMP
DE CHAMP
E
(V.m-1)
H
(A.m-1)
-
3,2 x 104
4 x 104
-
1 - 8 Hz
10 000
3,2 x 104 / f2
4 x 104 / f2
-
8 - 25 Hz
10 000
4 000 / f
5 000 / f
-
0,025 - 0,8 kHz
250 / f
4/f
5/f
-
0,8 - 3 kHz
250 / f
5
6,25
-
3 - 150 kHz
87
5
6,25
-
0,15 - 1 MHz
87
0,73 / f
0,92 / f
-
87 / f1/2
0,73 / f
0,92 / f
-
28
0,073
0,092
2
1,375 f1/2
0,0037 f1/2
0,0046 f1/2
f / 200
61
0,16
0,20
10
jusqu’à 1 Hz
1 - 10 MHz
10 - 400 MHz
400 - 2 000 MHz
2 - 300 GHz
CHAMP B
(µT)
DENSITÉ DE
PUISSANCE DE L’ONDE
PLANE ÉQUIVALENTE
Seq (W.m-2)
(*) 1° f comme dans la colonne « Domaine de fréquences ».
2° A condition que les restrictions de base soient respectées et que l’on puisse exclure les effets nocifs indirects, les
valeurs d’intensité de champ peuvent être dépassées.
3° Aux fréquences comprises entre 100 kHz et 10 GHz, Seq, E2, H2 et B2 doivent être moyennés sur une période quelconque de 6 minutes.
4° Pour les valeurs de crête aux fréquences allant jusqu’à 100 kHz, voir tableau IV, note 3°.
5° Pour les valeurs de crête aux fréquences supérieures à 100 kHz, voir figures 1 et 2. Entre 100 kHz et 10 MHz, les
valeurs de crête des intensités de champ sont obtenues par interpolation de 1,5 fois la valeur de crête à 100 kHz à 32
fois la valeur de crête à 10 MHz. Pour les fréquences supérieures à 10 MHz, il est suggéré que la densité de puissance
de crête de l’onde plane équivalente, moyennée sur la largeur d’impulsion, ne dépasse pas 1 000 fois les restrictions
Seq ou que l’intensité de champ ne dépasse pas 32 fois les niveaux d’intensité de champ donnés dans le présent
tableau.
6° Aux fréquences supérieures à 10 GHz, il faut moyenner Seq, E2, H2 et B2 sur une période quelconque de 68/f1,05
min (f étant exprimée en GHz).
7° Aucune valeur de champ E n’est donnée pour les fréquences inférieures à 1 Hz, qui correspondent en fait à des
champs électriques statiques. Les charges électriques de surface ne sont pas perçues à des intensités de champ inférieures à 25 kV.m–1. Il convient d’éviter les décharges d’étincelles, source de stress ou de gêne.
10 4
E (V/m)
niveaux de référence d'intensité de
champ à partir des restrictions de base.
Les simplifications utilisées jusqu'à présent ne prenaient pas en compte des phénomènes tels que l'inhomogénéité de la
distribution et l'anisotropie de la conductivité électrique, ni d'autres facteurs tissulaires qui interviennent dans ces calculs.
10 3
10 2
Population générale
Crête population générale
Travailleurs
Crête travailleurs
1
10
10 2
10 3
10 4
10 5
10 6
10 7
10 8
10 9
10 10
10 11
Fig. 1. Niveaux de référence pour l'exposition à des champs électriques variables dans
le temps (cf. tableaux VI et VII) - Reference levels for exposure to time-varying electric fields
38
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
proche, étant donné que le couplage de
l'énergie provenant du champ électrique
ou magnétique ne peut pas être supérieur
aux restrictions de base exprimées en
DAS. Pour une évaluation moins prudente, il est conseillé d'utiliser les restrictions
de base exprimées en DAS moyen corps
entier et en DAS local.
10 5
10 4
B (µT)
10 3
10 2
10 1
1
10 -1
Population générale
Crête population générale
Travailleurs
Crête travailleurs
1
10
10 2
10 3
10 4
10 5
10 6
10 7
10 8
10 9
10 10
10 11
Fréquence (Hz)
Fig. 2. Niveaux de référence pour l'exposition à des champs magnétiques
variables dans le temps (cf. tableaux VI et VII)
- Reference levels for exposure to time-varying magnetic fields (compare tables VI and VII)
Dans la modélisation du champ électrique, il faut tenir compte du fait que,
selon les conditions d'exposition, la taille,
la forme et l'orientation du corps exposé
dans le champ, la densité de charge à la
surface du corps peut subir de fortes
variations, d'où une distribution variable
et non uniforme des courants à l'intérieur
du corps. Pour les champs électriques
sinusoïdaux de fréquence inférieure à
10 MHz, la densité du courant induit à l'intérieur du corps augmente avec la fréquence. La distribution des densités de
courant induit varie inversement à la section transversale du corps et peut être
relativement élevée au niveau du cou et
des chevilles. Un niveau d'exposition de
5 kV.m-1 pour la population générale correspond, dans les conditions les plus défavorables, à une densité de courant induit
de l'ordre de 2 mA.m-2 au niveau du cou
et du tronc, si le vecteur du champ E est
parallèle à l'axe du corps [ILO, 1994 ; CRP,
1997]. Néanmoins, la densité du courant
induit par un champ de 5 kV.m-1 reste
généralement conforme aux restrictions
de base dans les conditions d'exposition
réalistes les plus défavorables.
Pour démontrer la conformité aux restrictions de base, il convient d'envisager
séparément et non de façon cumulative
les niveaux de référence pour les champs
électriques et les champs magnétiques. En
effet, du point de vue de la prévention, les
courants induits par les champs élec-
triques et les champs magnétiques ne se
cumulent pas.
Dans le cas particulier de l'exposition
professionnelle à des fréquences inférieures ou égales à 100 kHz, les intensités
de champ électrique dérivées peuvent
être augmentées d'un facteur 2 lorsque les
effets nocifs indirects du contact avec des
conducteurs chargés électriquement peuvent être exclus.
Aux fréquences supérieures à 10 MHz,
les intensités de champ électrique et
magnétique dérivées ont été obtenues à
partir de la restriction de base exprimée
en DAS pour le corps entier, sur la base de
données expérimentales et par calcul.
Dans le cas le plus défavorable, le couplage d'énergie atteint un maximum entre
20 MHz et plusieurs centaines de mégahertz. Dans ce domaine de fréquences, les
niveaux de référence dérivés ont des
valeurs minimales. Les intensités de
champ magnétique dérivées ont été calculées à partir des intensités de champ
électrique en utilisant la relation entre E et
H en champ lointain (E/H = 377 ohms).
En champ proche, les courbes de variation du DAS en fonction de la fréquence
ne sont plus valables ; en outre, le rôle des
composantes électrique et magnétique du
champ doit être envisagée séparément.
Pour une approximation prudente, il est
possible d'utiliser les niveaux d'exposition
au champ pour une évaluation en champ
Pour l'exposition de la population générale, les niveaux de référence ont été obtenus à partir des niveaux applicables à l'exposition professionnelle, en utilisant différents facteurs sur l'ensemble du domaine
de fréquences. Ces facteurs ont été choisis
en fonction d'effets reconnus comme spécifiques et pertinents pour les différents
domaines de fréquences. De façon générale, ils assurent le respect des restrictions
de base sur l'ensemble du domaine de fréquences, et leur valeur correspond à la
relation mathématique entre les restrictions de base et les niveaux dérivés,
comme indiqué ci-après :
dans le domaine de fréquences allant
jusqu'à 1 kHz, les niveaux de référence
pour l'exposition de la population générale aux champs électriques sont deux fois
moins élevés que les valeurs fixées pour
l'exposition professionnelle. Les valeurs de
10 kV.m–1 à 50 Hz et 8,3 kV.m–1 à 60 Hz
retenues pour l'exposition professionnelle
comportent une marge de sécurité suffisante pour assurer la prévention des effets
de stimulation dus aux courants de contact
dans toutes les conditions possibles. Les
niveaux de référence pour l'exposition de
la population générale ont été fixés à la
moitié de ces valeurs, soit 5 kV.m–1 à 50
Hz et 4,2 kV.m–1 à 60 Hz, afin de prévenir
les effets nocifs indirects chez plus de
90 % des personnes exposées ;
dans le domaine des basses fréquences
jusqu'à 100 kHz, les niveaux de référence
pour l'exposition de la population générale aux champs magnétiques sont inférieurs
d'un facteur 5 à ceux fixés pour l'exposition professionnelle ;
dans le domaine de fréquences compris
entre 100 kHz et 10 MHz, les niveaux de
référence pour l'exposition de la population générale aux champs magnétiques
ont été augmentés par rapport aux valeurs
limites présentées dans le guide IRPA de
1988. Dans ce guide, les niveaux de référence pour l'intensité de champ magnétique étaient calculés à partir des niveaux
de référence pour l'intensité de champ
électrique, par application de la relation
entre E et H en champ lointain. Ces
niveaux de référence péchaient par excès
de prudence ; en effet, aux fréquences
inférieures à 10 MHz, le champ magnétique ne contribue pas de façon significa-
39
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
tive au risque de choc électrique, de brûlure ou d'effet de charge superficielle, qui
constituent la raison principale de la limitation de l'exposition professionnelle aux
champs électriques dans ce domaine de
fréquences ;
dans le domaine des hautes fréquences
comprises entre 10 MHz et 10 GHz, les
niveaux de référence pour l'exposition de
la population générale aux champs électriques et magnétiques sont inférieurs d'un
facteur 2,2 à ceux fixés pour l'exposition
professionnelle. Ce facteur 2,2 correspond
à la racine carrée de 5, facteur de sécurité
entre les restrictions de base pour l'exposition professionnelle et les restrictions de
base pour l'exposition de la population
générale. On utilise la racine carrée pour
relier les grandeurs « intensité de champ »
et « densité de puissance » ;
dans le domaine des hautes fréquences
comprises entre 10 et 300 GHz, les
niveaux de référence pour la population
générale sont définis par la densité de
puissance, comme c'est le cas pour les restrictions de base, et sont inférieurs d'un
facteur 5 aux restrictions pour l'exposition
professionnelle ;
bien que l'on dispose de peu d'informations sur la relation entre valeurs de crête
des champs pulsés et effets biologiques, il
semblerait que, pour des fréquences supérieures à 10 MHz, la valeur de Seq moyennée sur la largeur d'impulsion ne devrait
pas dépasser 1000 fois les niveaux de référence, ou que les intensités de champ ne
devraient pas dépasser 32 fois les niveaux
de référence d'intensité de champ donnés
dans les tableaux VI et VII et illustrés par
les figures 1 et 2. Pour les fréquences comprises entre 0,3 GHz et plusieurs GHz, et
pour une exposition localisée à la tête, il
faut, afin de limiter ou d'éviter les effets
auditifs dus à l'expansion thermoélastique,
limiter l'absorption spécifique due aux
impulsions. Dans ce domaine de fréquences, le seuil d'absorption spécifique
de 4 à 16 mJ.kg-1 pour la production de
ces effets correspond, pour des impulsions
de 30 ms, à un DAS de crête de 130 à 520
W.kg-1 au niveau du cerveau. Entre 100
kHz et 10 MHz, les valeurs de crête des
intensités de champ des figures 1 et 2 sont
obtenues par interpolation de 1,5 fois la
valeur de crête à 100 kHz à 32 fois la
valeur de crête à 10 MHz ;
les tableaux VI et VII, ainsi que les
figures 1 et 2, montrent différents points
de rupture de fréquence dans les niveaux
de référence dérivés pour l'exposition de
la population générale et pour l'exposition
professionnelle. Ce fait provient des différences entre les facteurs utilisés pour l'obtention des niveaux de référence pour la
TABLEAU VIII
NIVEAUX DE RÉFÉRENCE POUR LES COURANTS ALTERNATIFS
DUS AU CONTACT AVEC DES OBJETS CONDUCTEURS (*)
- REFERENCE LEVELS FOR TIME-VARYING
CONTACT CURRENTS FROM CONDUCTIVE OBJECTS
CARACTÉRISTIQUES
DE L’EXPOSITION
DOMAINE DE FRÉQUENCES
Exposition
professionnelle
COURANT DE CONTACT
MAXIMAL (mA)
jusqu’à 2,5 kHz
1,0
2,5 - 100 kHz
0,4 f (1)
100 kHz - 110 MHz
40
Exposition de la
population générale
jusqu’à 2,5 kHz
0,5
2,5 - 100 kHz
0,2 f
100 kHz - 110 MHz
20
(1) f est la fréquence en kHz.
TABLEAU IX
NIVEAUX DE RÉFÉRENCE POUR UN COURANT INDUITS DANS UN MEMBRE
À DES FRÉQUENCES COMPRISES ENTRE 10 ET 110 MHZ (*)
- REFERENCE LEVELS FOR CURRENT INDUCED
10 AND 110 MHZ
IN ANY LIMB AT FREQUENCIES BETWEEN
CARACTÉRISTIQUES DE L’EXPOSITION
COURANT (mA)
Exposition professionnelle
100
Population de la population générale
45
(*) 1° Pour la population générale, le niveau de référence est égal au niveau de référence pour l’exposition professionnelle divisé par √5.
2° Pour que les restrictions de base pour le DAS local soient respectées, on calcule les niveaux de référence à partir de la racine carrée de la moyenne du carré du courant induit sur une période quelconque de 6 minutes.
population générale, la relation avec la
fréquence restant toutefois généralement
la même pour les niveaux d'exposition de
la population générale et les niveaux d'exposition professionnelle.
Niveaux de référence
pour les courants
de contact
et les courants induits
Jusqu'à 110 MHz, ce qui inclut la bande
FM, il a été défini des niveaux de référence pour le courant de contact, au delà desquels il faut veiller à éviter les risques de
choc électrique et de brûlure. Les niveaux
de référence en cas de contact ponctuel
sont présentés dans le tableau VIII. Etant
donné que les valeurs seuils des courants
de contact qui provoquent des réactions
biologiques chez l'enfant et chez la femme
adulte représentent respectivement à peu
près la moitié et les deux tiers des niveaux
correspondants chez l'homme adulte, les
niveaux de référence pour le courant de
contact fixés pour la population générale
sont inférieurs d'un facteur 2 aux valeurs
fixées pour l'exposition professionnelle.
Pour le domaine de fréquences compris
entre 10 et 110 MHz, les niveaux de référence pour les courants parcourant les
membres sont inférieurs aux restrictions
de base pour le DAS local (tableau IX).
Exposition simultanée
à des champs de
fréquences différentes
Il est important de déterminer si, en cas
d'exposition simultanée à des champs de
fréquences différentes, les effets de l'exposition sont ou non cumulatifs. Il
convient d'étudier cette question séparément pour les effets de la stimulation thermique et électrique et d'appliquer les restrictions de base indiquées ci-après. Les
formules ci-dessous s'appliquent aux fré-
40
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
quences rencontrées en conditions d'exposition réelles.
Pour la stimulation électrique, c'est-àdire aux fréquences allant jusqu'à 10 MHz,
il est recommandé de sommer les densités
de courant induit suivant la formule :
10 MHz
∑
i = 1Hz
Ji
≤1
J L ,i
(5)
Pour les effets thermiques, c'est-à-dire
aux fréquences supérieures à 100 kHz, il
est recommandé de sommer les valeurs de
DAS et de densité de puissance suivant la
formule :
10 GHz
SAR i
+
SAR
L
i = 100 kHz
∑
300 GHz
Si
≤1
S
L
i > 10 GHz
∑
(6)
avec :
Ji : densité de courant induit à la fréquence i,
JL,i : restriction de base pour la densité
de courant induit à la fréquence i, telle
qu'elle figure dans le tableau IV,
DASi : DAS provoqué par l'exposition à
la fréquence i,
DASL : limite de DAS indiquée dans le
tableau IV,
SL : limite de densité de puissance indiquée dans le tableau V,
Si : densité de puissance à la fréquence i.
Pour l'application pratique des restrictions de base, il convient d'utiliser les critères qui suivent en matière de niveaux de
référence des intensités de champ.
Pour la densité de courant induit et les
effets de la stimulation électrique, c'est-àdire aux fréquences allant jusqu'à 10 MHz,
il convient d'appliquer aux niveaux de
champ les deux exigences suivantes :
1 MHz
∑
i = 1Hz
10 MHz
Ei
Ei
+
≤1
EL ,i i >1 MHz a
∑
(7)
et
65 kHz
Hj
∑H
j = 1Hz
L, j
10 MHz
+
∑
j > 65 Hz
Hj
b
≤1
(8)
avec :
Ei : intensité de champ électrique à la
fréquence i,
EL,i : niveau de référence de champ électrique indiqué dans les tableaux VI et VII,
Hj : intensité de champ magnétique à la
fréquence j,
HL,j : niveau de référence de champ
magnétique indiqué dans les tableaux VI
et VII,
a = 610 V.m–1 pour l'exposition professionnelle et 87 V.m–1 pour l'exposition de
la population générale,
b = 24,4 A.m–1 (30,7 µT) pour l'exposition
professionnelle et 5 A.m–1 (6,25 µT) pour
l'exposition de la population générale.
On utilise les constantes a et b au-dessus
de 1 MHz, pour le champ électrique et audessus de 65 kHz, pour le champ magnétique, étant donné que la sommation est
fondée sur les densités de courant induit
qu'il convient de bien distinguer des considérations sur les effets thermiques. Ces
derniers sont pris en compte dans EL,i et de
HL,j, au-dessus de 1 MHz et de 65 kHz, respectivement (tableaux VI et VII).
Pour les effets thermiques, c'est-à-dire
aux fréquences supérieures à 100 kHz, il
convient d'appliquer aux niveaux de
champ les deux exigences suivantes :
1 MHz
2
2
300 GHz
 Ei 
 Ei 
  +
E  ≤1
c
i = 100 kHz
i > 1 MHz  l,i 
∑
110 MHz
2
 Ik 
I  ≤1
k = 10 MHz  L , k 
∑
110 MHz
In
≤1
I
n = 1Hz C , n
∑
(11)
avec :
Ik : composante de courant parcourant
le membre à la fréquence k,
IL,k : niveau de référence du courant
parcourant le membre (cf. tableau IX),
In : composante de courant de contact à
la fréquence n,
IC,n : niveau de référence du courant de
contact à la fréquence n (cf. tableau VIII).
Les formules de sommation ci-dessus
sont fondées sur le cas le plus défavorable
d'exposition à des champs émis par des
sources multiples. Par conséquent, en
conditions d'exposition types, on peut
admettre des niveaux d'exposition moins
restrictifs que ceux indiqués dans les formules ci-dessus pour les niveaux de référence.
∑
(9)
Mesures de prévention
et
1 MHz
2
2
300 GHz
 Hj 
 Hj 
+
 

 ≤1
d
HL , j 
j = 100 kHz 
j > 1 MHz 
∑
∑
(10)
avec :
Ei : intensité de champ électrique à la
fréquence i,
EL,i : niveau de référence de champ électrique indiqué dans les tableaux VI et VII,
Hj : intensité de champ magnétique à la
fréquence j,
HL,i : niveau de référence de champ
magnétique indiqué dans les tableaux VI
et VII,
c = 610/f V.m–1 (f en MHz) pour l'exposition professionnelle et 87/f1/2 V.m–1 pour
l'exposition de la population générale,
d = 1,6/f A.m–1 (f en MHz) pour l'exposition professionnelle et 0,73/f pour l'exposition de la population générale.
Pour le courant parcourant un membre
ou le courant de contact, il convient d'appliquer respectivement les exigences suivantes :
L'ICNIRP note qu'il incombe aux entreprises qui sont à l'origine de l'exposition
aux champs électriques et magnétiques de
faire en sorte que toutes les mesures énumérées dans le présent guide soient respectées.
La protection des travailleurs comporte
des mesures de prévention d'ordre technique et organisationnel, des programmes
de protection individuelle et une surveillance médicale [ILO, 1994]. Il faut
mettre en œuvre des mesures de protection adéquates lorsque l'exposition sur le
lieu de travail a pour effet un dépassement
des restrictions de base. En premier lieu, il
convient, autant que faire se peut, de
prendre des mesures de prévention technique, afin de réduire à des niveaux
acceptables les champs émis par les équipements. Ces mesures comprennent
notamment une conception satisfaisante
du point de vue de la sécurité et, si nécessaire, l'utilisation de dispositifs d'interverrouillage ou de mécanismes similaires destinés à la protection de la santé.
41
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
Il est recommandé que des mesures
d'ordre organisationnel (restrictions d'accès, signalisation acoustique et optique,
etc.) soient mises en œuvre en liaison avec
les mesures d'ordre technique. Si les
mesures de protection individuelle (vêtements, etc.) peuvent être utiles dans certaines conditions, elles ne sauraient constituer qu'un dernier recours pour assurer la
protection des travailleurs ; il convient,
autant que faire se peut, de donner la priorité aux mesures de prévention d'ordre
technique et organisationnel ; en outre,
lorsque des équipements de protection
individuelle tels que des gants isolants
sont utilisés pour se protéger des chocs
électriques et des brûlures aux hautes fréquences, les restrictions de base ne doivent pas être dépassées, l'isolation assurée
par ces équipements ne protégeant que
contre les effets indirects des champs.
Exception faite des vêtements et autres
équipements de protection individuelle,
on peut appliquer les mêmes mesures à la
population générale, lorsqu'il existe un
risque que les niveaux de référence déterminés pour cette population soient dépassés. Il est donc indispensable d'établir et
de mettre en application des règles permettant de prévenir :
les interférences avec des dispositifs ou
équipements électroniques médicaux (en
particulier, les stimulateurs cardiaques) ;
la détonation de dispositifs électriques
de mise à feu (détonateurs) ;
les incendies et explosions résultant de
l'inflammation de produits inflammables
par des étincelles produites par un champ
induit, un courant de contact ou une
décharge disruptive.
BIBL I OGRAPHI E
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Remerciements
Les auteurs remercient la Commission
internationale pour la protection contre
les rayonnements non ionisants (ICNIRP)
de l'Association internationale
de radioprotection, l'Organisation mondiale
de la santé, le Programme des Nations Unies
pour l'environnement, le Bureau
international du travail, la Commission
européenne, ainsi que le Gouvernement
allemand, pour le soutien apporté
à la réalisation du présent guide.
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46
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
ANNEXE
I
GLOSSAIRE - GLOSSARY
Absorption. En matière de propagation des ondes radioélectriques, atténuation d'une onde radio par dissipation de son énergie,
c'est-à-dire par transformation en une autre forme d'énergie, par
exemple en chaleur.
Absorption spécifique (AS). Energie absorbée par unité de masse
de tissu biologique ; elle s'exprime en joules par kilogramme (J.kg–1) ;
l'absorption spécifique est l'intégrale sur le temps du débit d'absorption spécifique.
Barrière hémato-encéphalique. Concept fonctionnel élaboré pour
expliquer la raison pour laquelle de nombreuses substances transportées par le sang pénètrent facilement dans d'autres tissus sans
pénétrer dans le cerveau ; cette « barrière » fonctionne comme s'il
s'agissait d'une membrane continue doublant le système cérébrovasculaire. Ces cellules de l'endothélium capillaire cérébral forment
une barrière pratiquement continue qui fait obstacle à la pénétration de substances dans le cerveau à partir du système vasculaire.
Champ lointain. Région dans laquelle la distance à une antenne
émettant un rayonnement est supérieure à la longueur d'onde du
champ électromagnétique rayonné ; en champ lointain, les composantes du champ (E et H) sont perpendiculaires à la direction de propagation, et la géométrie du champ est indépendante de la distance
à la source.
Densité de flux magnétique (B). Grandeur vectorielle de champ B
qui produit une force agissant sur une ou plusieurs charges en mouvement ; elle s'exprime en teslas (T).
Densité de puissance. En matière de propagation des ondes radioélectriques, puissance traversant une unité de surface perpendiculairement à la direction de propagation de l'onde ; elle s'exprime en
watts par mètre carré (W.m-2).
Dosimétrie. Mesurage ou calcul de l'intensité du champ électrique
interne, de la densité de courant induit, de l'absorption spécifique ou
de la distribution des débits d'absorption spécifique chez l'être
humain ou l'animal exposé à des champs électromagnétiques.
ELF (Extremely Low Frequency). Extrêmement basse fréquence ;
fréquence inférieure à 300 Hz.
Effet non thermique. Tout effet autre que thermique de l'énergie
électromagnétique sur le corps.
Energie électromagnétique. Energie accumulée dans un champ
électromagnétique ; elle s'exprime en joules (J).
Exposition professionnelle. Toute exposition à des champs électromagnétiques au cours du travail.
Champ proche. Région dans laquelle la distance à une antenne
émettant un rayonnement est inférieure à la longueur d'onde du
champ électromagnétique rayonné. Note : L'intensité de champ
magnétique multipliée par l'impédance de l'espace traversé n'est
pas égale à l'intensité de champ électrique et, à des distances à l'antenne inférieures au dixième de la longueur d'onde, ces grandeurs
varient en raison inverse du carré ou du cube de la distance si l'antenne est petite comparée à cette distance.
Exposition de la population générale. Toute exposition à des
champs électromagnétiques d'individus appartenant au grand
public, à l'exclusion de l'exposition professionnelle et de l'exposition
au cours d'un acte médical.
Conductance. Inverse de la résistance ; elle s'exprime en siemens
(S).
Impédance d'onde. En notation complexe, rapport de la composante transversale du vecteur champ électrique à celle du vecteur
champ magnétique en un même point ; il s'exprime en ohms (Ω).
Conductivité électrique. Grandeur scalaire ou vectorielle qui, lorsqu'elle est multipliée par l'intensité de champ électrique, donne la
densité du courant de conduction ; c'est l'inverse de la résistivité.
Elle s'exprime en siemens par mètre (S.m-1).
Constante diélectrique. Voir Permittivité.
Débit d'absorption spécifique (DAS). Débit d'absorption d'énergie
dans les tissus biologiques ; il s'exprime en watts par kilogramme
(W.kg-1) ; le DAS est la grandeur dosimétrique couramment adoptée
pour les fréquences supérieures à 100 kHz.
Densité de courant. Vecteur dont l'intégrale sur une surface donnée est égale au courant passant à travers cette surface ; dans un
conducteur linéaire, la densité de courant moyenne est égale au courant divisé par la section transversale de ce conducteur. La densité
de courant s'exprime en ampères par mètre carré (A.m-2).
Fréquence. Nombre de cycles sinusoïdaux accomplis par une onde
électromagnétique en une seconde ; elle s'exprime habituellement
en hertz (Hz).
Intensité de champ électrique. Force E s'exerçant sur une unité de
charge positive stationnaire en un point d'un champ électrique ; elle
s'exprime en volts par mètre (V.m-1).
Intensité de champ magnétique. Grandeur vectorielle axiale H qui,
avec la densité de flux magnétique, définit un champ magnétique en
un point quelconque de l'espace ; elle s'exprime en ampères par
mètre (A.m-1).
Longueur d'onde. Distance, dans la direction de propagation d'une
onde périodique, entre deux points successifs où la phase est la
même.
Micro-ondes. Rayonnement électromagnétique de longueur d'onde assez courte, pour la transmission et la réception duquel on peut
utiliser les guides d'onde et les cavités associées. Note: Ce terme est
pris dans l'acception suivante : rayonnements ou champs dont le
domaine de fréquences est compris entre 300 MHz et 300 GHz.
47
Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail - N° 182, 1er trimestre 2001
ANNEXE
I
(suite)
GLOSSAIRE - GLOSSARY
Onde continue. Onde dont les oscillations successives sont identiques en régime stable.
Onde plane. Onde électromagnétique telle que les vecteurs champ
électrique et champ magnétique se trouvent dans un plan perpendiculaire à la direction de propagation de l'onde, et que l'intensité de
champ magnétique multipliée par l'impédance de l'espace traversé
est égale à l'intensité de champ électrique.
Perméabilité magnétique. Grandeur scalaire ou vectorielle qui,
multipliée par l'intensité de champ magnétique, donne la densité de
flux magnétique ; elle s'exprime en henrys par mètre (H.m-1). Note :
En milieu isotrope, la perméabilité magnétique est un scalaire ; en
milieu anisotrope, c'est un tenseur.
Permittivité. Constante qui définit l'influence d'un milieu isotrope
sur les forces d'attraction ou de répulsion entre corps électrisés ;
elle s'exprime en farads par mètre (F.m-1) ; la permittivité relative est
la permittivité d'un matériau ou d'un milieu divisée par la permittivité du vide.
Profondeur de pénétration. Pour un champ électromagnétique en
ondes planes, incident à la limite d'un bon conducteur, la profondeur
de pénétration de l'onde est la profondeur à laquelle l'intensité de
champ de l'onde se trouve réduite à 1/e, soit approximativement à
37 % de sa valeur d'origine.
Radiofréquence (RF). Toute fréquence à laquelle le rayonnement
électromagnétique peut être utilisé en télécommunication. Note :
Pour les besoins du présent guide, il s'agit du domaine de fréquences
compris entre 300 Hz et 300 GHz.
Rayonnement non ionisant (RNI). Tous les rayonnements et
champs du spectre électromagnétique qui n'ont normalement pas
assez d'énergie pour provoquer l'ionisation de la matière ; ce rayonnement se caractérise par une énergie par photon inférieure à 12 eV
environ, des longueurs d'onde supérieures à 100 nm et des fréquences inférieures à 3 x 1015 Hz.
Résonance. Variation d'amplitude se produisant lorsque la fréquence de l'onde tend vers ou coïncide avec une fréquence naturelle du milieu ; l'absorption des ondes électromagnétiques par le corps
entier atteint sa plus forte valeur, c'est-à-dire la résonance, pour des
fréquences (en MHz) correspondant approximativement à 114/L, L
étant la taille de la personne en mètres.
Valeur efficace (valeur rms). Certains effets électriques sont proportionnels à la racine carrée de la moyenne des carrés d'une fonction périodique (sur une période). Cette valeur est appelée valeur
efficace, ou moyenne quadratique (rms), puisqu'elle est obtenue
d'abord par mise au carré de la fonction, puis détermination de la
moyenne des carrés obtenus, et enfin extraction de la racine carrée
de cette moyenne.
■
JOUVE-Paris
INSTITUT NATIONAL DE RECHERCHE ET DE SÉCURITÉ - 30, rue Olivier-Noyer, 75680 Paris cedex 14
Tiré à part des Cahiers de notes documentaires - Hygiène et sécurité du travail, 1er trimestre 2001, n° 182 - ND 2143 - 2 400 ex.
N° CPPAP 804/AD/PC/DC du 14-03-85. Directeur de la publication : J.L. MARIÉ. ISSN 0007-9952 - ISBN 2-7389-0879-9

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