La Maison Carrée de Nîmes - Collège Louis Leprince Ringuet

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La Maison Carrée de Nîmes
vendredi 4 juillet 2014
La Maison Carrée et Auguste
I-Pourquoi porte-t-elle ce nom ?
Elle porte ce nom (Maison carrée) depuis le XVIe siècle. Dans l’ancien français toutes le figures
géométriques qui ont 4 angles droits étaient désignés par le mot « carré ». Le « carré parfait » est notre
carré actuel et le « carré long » était le rectangle.
II- Son architecture
Elle est inspirée de celle du temple d’Apollon à Rome, comme le montre ses proportions : 26m de
longueur, 15 de largeur et 17 de hauteur. L’influence grecque antique y est manifeste : ses colonnes sont
sculptées, ses chapiteaux sont ornés de feuilles d’acanthe et d’une corniche agrémentée d’une frise très
décorée sur trois des côtés.
Le temple portait jadis sur son frontispice une dédicace expliquant le rôle de l’édifice, et inscrite en lettres
de bronze scellées dans la pierre.
Cette dédicace a aujourd’hui disparue, mais grâce à la disposition des trous de scellement encore visibles,
le texte original a pu être recomposé en 1758 : « A Caius Caesar Consul et Lucius Caesar consul désignés,
fils d’Auguste, princes de la jeunesse ».
III-Son histoire
Cet édifice fut construit par M. Agrippa, sous Auguste, environ 18 ans avant J. C. Consacré d’abord à
Auguste, il le fut plus tard à ses fils adoptifs en l’an 1er de l’ère chrétienne, en 345, les premiers chrétiens
en firent une église. Elle est l’une des expressions du nouveau pouvoir mis en place par Auguste. Autour
de lui s’ordonne une famille impériale et se mettent en place des lieux de manifestation et d’expression de
l’autorité publique.
Inspirée des temples d’Apollon à Rome, c’est le seul temple du monde antique à être complètement
conservé.
Il était consacré au culte impérial et dominait le forum. Comme tout les temples il est composé d’un
vestibule et d’une chambre de la divinité.
La Maison Carrée avait probablement servi de mosquée aux Maures (Sarrasins). Elle était hôtel de ville
depuis 1050 jusqu’en 1540, et pour cela, on dut y faire des constructions contraires autant à sa solidité
qu’à ses ornements.
Elle doit son exceptionnel état de conservation à une utilisation sans interruption depuis le XIe siècle. Elle
a été tour à tour maison consulaire, écurie, appartement et église. Après la Révolution française, elle
devient le siège de la première préfecture du Gard, puis est aménagée en archives départementales.
IV-De nos jours
La restauration de la maison carrée a débuté en 2006 et s’est terminée fin 2010, sous la direction de
l’architecte en chef des monuments historiques, et avec l’avis d’un comité scientifique composé de
conservateurs du patrimoine, de techniciens de la restauration, d’historiens, d’archéologues, spécialistes
de la pierre.
44 000 heures de travail pour que sculpteurs et compagnons tailleurs de pierre donnent un nouveau
souffle à la Maison Carrée. C’est la plus vaste restauration de son histoire.
Laura P. et Miriam F.

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