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Allons bat’carré
avec Alain Dupuis > [email protected]
Saint-Benoît
Quel temps fait-il ?
Le temps sur toute l’île :
08.92.68.08.08
32.50 à partir d’un poste fixe.
En sélectionnant le 3 vous
obtiendrez le temps “en direct”
pour une station donnée. Point
cyclone : 08.97.65.01.01. Site
Internet Météo France pour la
Réunion : http : //www.meteo.fr/
temps/domtom/La-Réunion
En cas d’urgence
PGHM O262 930 930
Allo sentier
ONF O262 37 38 39
(Photos A.D.)
Dans une trouée on bénéficie
d’une jolie échappée en
direction de Sainte-Anne,
la rivière de l’Est et toujours
plus loin, Piton Sainte-Rose.
Sur la route des Plaines
Les sentiers des Ravenales
Cette randonnée en boucle propose sur les
hauteurs de Saint-Benoît la découverte d’un
pan de forêt où prospèrent entre autres de superbes spécimens d’arbres du voyageur d’où
son nom de circuit des Ravenales.
lisière de la forêt départementale
du Cratère ? L’option que nous
vous proposons vous permettra
d’explorer la quasi totalité des
sentiers. Poursuivez en voiture
jusqu’à la ravine Batardeau. Vous
n’irez pas de toute façon beaucoup plus loin, la route se termine en cul de sac. L’itinéraire,
non signalé, part en rive droite
de la ravine Batardeau. Le point
de repère est l’aire de pique-nique aménagée en rive gauche. Le
sentier s’enfonce en pente douce
dans un sous-bois ombreux.
Nous nous trouvons presque immédiatement devant un minus-
une ligne de crête. Avant de partir sur la gauche, frayez- vous un
chemin dans la végétation afin
de profiter du point de vue sur
la côte Est de Saint-Benoît à BoisRouge. Le sentier moutonne sur
la ligne de crête. Dans une trouée
on bénéficie d’une jolie échappée en direction de Sainte-Anne,
la rivière de l’Est et toujours plus
loin, Piton Sainte-Rose. Vers le
Nord le regard est rapidement arrêté par la masse exubérante de la
forêt où prospèrent les fougères.
L’itinéraire plonge soudain vers
une ravine où murmure un mince filet d’eau. On escalade la rive
«Dans ce circuit des Ravenales, chacun peut
trouver son bonheur.»
Les ravenales ou
arbres du voyageur
qui prospèrent sur
le site ont donné
leur nom au circuit.
Que l’on vienne du Sud ou de
Saint-Benoît par la route des Plaines, le lieu-dit Chemin de Ceinture est un passage obligé. A hauteur de la départementale 3, un
rond-point a été aménagé pour
donner accès à la route HubertDelisle. Si vous venez de SaintBenoît, engagez vous immédiatement à droite. Si vous arrivez
de la Plaine-des-Palmistes il vous
faudra presque entièrement négocier le giratoire. Une fois lancé
dans la bonne direction, il n’est
plus possible de se tromper. Suivez la chaussée jusqu’à une vaste
aire de pique-nique aménagée
avec kiosque, bancs et panneau
d’information.
Comment aborder cette randonnée à multiples entrées, située en
cule bassin où tombe une cascade dominée par un piézomètre.
Les échelles rustiques que nous
avions trouvé lors de notre précédent passage ont été remplacées
par un solide escabeau avec une
rambarde qui permet sans aucune difficulté de contourner l’obstacle par la gauche avant de de
surplomber le bassin. Traversons
la ravine pour une courte escapade sur la rive gauche qui nous ramène aussitôt dans le lit du cours
d’eau que l’on remonte sur quelques mètres avant de rejoindre la
berge droite. Les marches ont été
retaillées et les échelles pourries
ont été remplacées partout par
de solides escabeaux qui facilite l’ascension. La pente est très
raide. On finit par émerger sur
gauche sur un sol humide. Le
sentier joue un court instant aux
montagnes russes puis bute sur
un superbe manguier à l’ombre
duquel on s’attardera un instant
pour profiter du point de vue sur
Saint-Benoît. Encore une ravine,
le Bras Baptiste, que l’on franchit
sur une étroite passerelle moussue et un peu vrillées et voici une
bifurcation. On rejoint par là le
parking central. En continuant
tout droit on s’engage après une
passerelle sous une étrange voûte
de troncs. Encore une bifurcation. A gauche ou à droite, vous
avez le choix, les deux itinéraires
rejoignent le bord d’une ravine
qu’ils suivent jusqu’à la route.
Celui de gauche offre l’avantage
de découvrir un nouveau point
de vue. Rendus sur le bitume,
nous tournons à gauche pour rallier l’aire de pique-nique. Nous
avons ainsi parcouru l’essentiel
du circuit. Deux possibilités pour
rejoindre la voiture à la ravine
Batardeau, suivre la route, fastidieux, ou rattraper par une bretelle une partie de la boucle que
nous venons d’effectuer. Le sentier longe en surplomb l’aire de
pique-nique pour s’enfoncer le
long d’une ravine. La pente devient très raide et l’on débouche
à hauteur d’un bouquet d’arbres
du voyageurs.
Originaire de Madagascar, le ravenale est cultivé pour son aspect ornemental dans toutes les
régions tropicales. Son implantation dans la forêt du Cratère
est donc artificielle. Arborescent
quand il est adulte avec 10 à 30
m de haut, le ravenale est sans
tronc quand il est jeune. Il doit
son nom d’arbre du voyageur au
fait que la base des feuilles disposées de façon dense renferme
1,5 litre de liquide que l’on peut
recueillir en cas de besoin en perçant la base des feuilles. Les plus
beaux spécimens de ravenales ne
sont pas en lisière de l’itinéraire.
On les aperçoit au loin émergeant de la végétation. A partir de
ce carrefour, nous retournons sur
nos pas. Attention à la descente
dans la ravine Batardeau. Même
si le parcours a été bien amélioré,
il convient d’être prudent. La
pente est forte. Bonne balade et
à dimanche prochain.
Sac à dos
N’emportez que
le pique-nique, de l’eau bien sûr
et en dépit de la brièveté de la
randonnée ayez tout de même
aux pieds de bonnes chaussures.
La carte IGN
La carte au 1/25 000
références : 4 405 RT
2h00
Une balade
pour qui ?
Deux boucles principales ont
été tracées : un circuit court de 1
100 m et un parcours long de 2
300 m. Si vous êtes accompagné
de jeunes enfants vous éviterez
la montée et la descente de la
ravine Batardeau. Le temps et la
difficulté que nous mentionnons
reflètent le circuit tel que nous
vous le présentons y compris une
pause casse-croûte.
Facile
Moyen
Difficile
Expert
Denivelés
361 m
233 m
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