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Canadian military divers to help eliminate marine safety hazards in
Estonia
May 15, 2015
OTTAWA – Canadian Armed Forces (CAF) clearance divers and support personnel are taking
part in Operation OPEN SPIRIT 2015 starting today in Estonia alongside personnel from the
Estonian Naval Flotilla (ENF) and 12 other partner nations.
Operation OPEN SPIRIT is conducted to dispose of sea mines and other munitions remaining on
the seabed from the First and Second World Wars.
Quick Facts
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Operation OPEN SPIRIT is an annual, combined and joint Explosive Remnants of War
(ERW) clearance operation conducted in the spirit of Partnership for Peace and hosted
on a rotational basis by one of three Baltic State NATO members: Estonia, Latvia and
Lithuania.
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The CAF contingent consists of 14 clearance divers and support personnel based out of
Fleet Diving Unit (Atlantic) from Canadian Forces Base Halifax in Halifax, Nova Scotia.
•
Operation OPEN SPIRIT 2015 is led by the ENF and is taking place in the territorial
waters and exclusive economic zone of Estonia. This year’s operation will be based out
of Simisti Harbour on the Estonian Island of Muhu from May 15-28, 2015.
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The countries participating in Operation OPEN SPIRIT 2015 include: Belgium, Canada,
Denmark, Estonia, Finland, France, Germany, Latvia, Lithuania, Netherlands, Norway,
Poland, Sweden, and the United States of America.
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The aims of Operation OPEN SPIRIT are to reduce the threat of unexploded ordnance
(UXO) throughout the Baltic Sea region, foster goodwill, and to support an important
relationship with our security and defence partners.
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UXO are munitions which have been fired but have failed to explode, presenting a
potential safety hazard to maritime shipping and fisheries in the area.
•
The Baltic Sea region saw heavy fighting during the First and Second World Wars, which
included air bombardment, naval gunfire support, mine-laying, and submarine warfare. As
a result, UXO remains in some areas of the Baltic Sea.
Quotes
“The Canadian Armed Forces’ participation in Operation OPEN SPIRIT 2015 demonstrates
Canada’s support of Partnership for Peace initiatives as well as our commitment to render
assistance to our NATO allies and security partners. These kinds of operations also present
valuable opportunities to enhance military and diplomatic relationships with fellow NATO allies
and security partners in the region.”
Jason Kenney, Minister of National Defence
“Canadian Explosive Ordnance Disposal teams are widely regarded as some of the most
capable, highly trained and experienced in the world. We look forward to working alongside our
NATO allies and security partners to facilitate safe navigation in Baltic waters. This operation will
also help our clearance divers to validate munitions disposal capabilities under real world
conditions that cannot be easily replicated in Canada.”
Lieutenant-General Jonathan Vance, Commander Canadian Joint Operations Command
- 30 Contacts
Lauren Armstrong
Office of the Minister of National Defence
(613) 996-3100
[email protected]
Media Relations
Department of National Defence
Phone: (613) 996-2353
Toll-Free: 1 866 377-0811
[email protected]
COMMUNIQUÉ
Des plongeurs des Forces armées canadiennes aident à éliminer les
dangers maritimes en Estonie
Le 15 mai 2015
OTTAWA – Des plongeurs-démineurs et des membres du personnel de soutien des Forces
armées canadiennes (FAC) prennent part à l’opération OPEN SPIRIT 2015 à compter
d’aujourd’hui en Estonie aux côtés de membres des Forces navales estoniennes (FNE) et de
représentants de douze autres pays partenaires.
L’opération OPEN SPIRIT 2015 consiste à détruire les mines marines et autres munitions datant
de la Première et de la Deuxième Guerre mondiale qui sont toujours présentes au fond de
l’océan.
Faits en bref
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L’opération OPEN SPIRIT est une opération multinationale et interarmées annuelle de
neutralisation des restes d’explosifs de guerre (REG) se déroulant dans l’esprit du
Partenariat pour la paix, et ce, par rotation entre les états baltiques membres de l’OTAN :
la Lettonie, la Lituanie et l’Estonie.
•
Le contingent des FAC consiste en quatorze plongeurs-démineurs et membres du
personnel de soutien provenant de l’Unité de plongée de la Flotte (Atlantique) de la Base
des Forces canadiennes Halifax, à Halifax, en Nouvelle-Écosse.
•
L’opération OPEN SPIRIT 2015 est dirigée par les FNE et se déroule dans les eaux
territoriales et la zone économique exclusive de l’Estonie du 15 au 28 mai 2015. Elle sera
menée à partir du port de Simistri, sur l’île estonienne de Muhu.
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Les pays qui participent à l’opération OPEN SPIRIT 2015 sont la Belgique, le Canada, le
Danemark, l’Estonie, la Finlande, la France, l’Allemagne, la Lettonie, les Pays-Bas, la
Norvège, la Pologne, la Suède et les États-Unis.
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L’opération OPEN SPIRIT 2015 a pour objectif de réduire la menace des munitions
explosives non explosée (UXO) dans la région de la mer Baltique, de promouvoir la
bienveillance et d’appuyer d’importantes relations avec nos partenaires en matière de
sécurité et de défense.
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Les UXO sont des munitions qui ont été tirées, mais qui n’ont pas explosé et qui
constituent potentiellement une menace à la sécurité pour le transport maritime et les
pêches pratiquées dans ce secteur.
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La mer Baltique a été le théâtre d’importants combats lors de la Première et de la
Deuxième Guerre mondiale, notamment des bombardements aériens, un appui-feu
naval, la pose de mines et la guerre sous-marine. Pour cette raison, il reste des UXO
dans certains secteurs de la mer Baltique.
Citations
« La participation des Forces armées canadiennes à l’opération OPEN SPIRIT 2015 démontre le
soutien du Canada aux initiatives du Partenariat pour la paix ainsi que notre détermination à
venir en aide à nos alliés au sein de l’OTAN et à nos partenaires en matière de sécurité. Les
opérations de ce type nous donnent également de précieuses occasions de renforcer nos liens
militaires et diplomatiques avec nos alliés membres de l’OTAN et nos partenaires en matière de
sécurité dans la région. »
Jason Kenney, ministre de la Défense nationale
« Les équipes canadiennes de neutralisation des explosifs et munitions sont largement
reconnues comme certaines des plus compétentes, entraînées et expérimentées du monde.
Nous avons hâte de travailler avec nos alliés au sein de l’OTAN et avec nos partenaires en
matière de sécurité pour faciliter la navigation sécuritaire dans les eaux baltiques. Cette
opération aidera également nos plongeurs-démineurs à confirmer leurs capacités de
neutralisation de munitions dans des conditions réelles qui sont difficiles à répliquer au Canada.
»
Lieutenant-général Jonathan Vance, commandant du Commandement des opérations
interarmées du Canada
- 30 Personnes-ressources
Lauren Armstrong
Cabinet du ministre de la Défense nationale
(613) 996-3100
[email protected]
Relations avec les médias
Ministère de la Défense nationale
Téléphone : 613-996-2353
Sans frais : 1-866-377-0811
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