TOUT SAVOIR SUR L`EDITION Microsoft MEDIA CENTER dans

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TOUT SAVOIR SUR L`EDITION Microsoft MEDIA CENTER dans
En bref
Le PC Media Center, c'est un PC "tout en un" pour les loisirs multimédias
numériques à la maison, grâce à l'association de Windows XP
Édition Media Center 2004 et des composants matériels livrés en standard dans ces PC.
Les utilisateurs peuvent ainsi regarder et enregistrer la télévision, écouter de la
musique ou la radio, visionner des vidéos et des photos numériques. Le tout se
pilotant à l'aide d'une simple télécommande au joli bouton vert.
Ça fait déjà quelque temps qu'on attendait son arrivée : le PC Media Center est en
vente depuis le 1er Octobre dans la grande distribution (FNAC, Surcouf, Darty,
Boulanger, Auchan, Carrefour, Leclerc, PC City).
Véritable association entre le système d'exploitation (Windows XP
Édition Media Center 2004) et le matériel (avec les constructeurs HP, Packard Bell,
Fujitsu-Siemens, Unika, Absolut, et bien d'autres), un PC complet sous
Windows XP.
En détail
Le système d'exploitation Windows XP Édition Media Center , disponible sur les nouveaux
PC Media Center, offre le meilleur de l'informatique et du divertissement à votre
ordinateur familial. En raison de la configuration matérielle spéciale qui est requise, les
PC Media Center exécutant Windows XP Édition Media Center ne sont disponibles que
chez les fabricants de PC partenaires de Microsoft.
Le multimédia intégral avec Windows XP
Windows XP Édition Media Center 2004 est un surensemble de Windows XP
Professionnel. Il est conçu pour exécuter toutes vos expériences Windows XP. Surfez
sur le Web, communiquez avec les amis et la famille, écoutez de la musique et
visionnez votre collection de films vidéo, regardez des DVD, travaillez à domicile, et
bien d'autres choses encore.
Davantage de choix en matière de divertissement
Faites de Windows XP Édition Media Center 2004 votre centre hi-fi, TV et vidéo. Vous
pouvez profiter de tout, des programmes TV en direct à l'enregistrement de vos
émissions favorites ou à la gestion de vos collections de disques audio, de vidéos et de
photos. Le choix vous appartient.
Liberté et confort
Imaginez toutes vos séquences multimédias stockées en un seul endroit et accessibles
à l'aide d'une télécommande unique. Windows XP Édition Media Center 2004 rassemble
vos émissions, vos chansons, vos photos, vos vidéos, etc., et vous en propose l'accès
depuis n'importe quel endroit de la pièce.
Media Center Media Center est la nouvelle bonne à tout faire pour l image et le
son. Cette version de Windows XP dispose d une télécommande et d une
interface dédiée aux loisirs numériques et permet, grâce à l association de
composants matériels livrés en standard, de regarder, enregistrer la télévision,
écouter de la musique ou la radio et visionner des vidéos et des photos
numériques.
Une place à prendre
Dans la bataille que se livrent les grands constructeurs d électronique grand public,
Microsoft, éditeur de logiciels, propose une version de Windows XP, dénommée
Media Center Edition Media Center Edition , prévue pour être le centre de pilotage
de vos contenus numériques. Télévision, magnétoscope, appareil photo numérique
seront relégués au rang de vulgaires périphériques pilotés par une nouvelle race
ordinateurs équipés de Windows XP Media Center.
Windows avant tout !
Media Center Media Center est pas vendu seul, mais toujours intégré dans un
ordinateur PC suréquipé des dernières technologies et c est avant tout un PC
complet sous Windows XP Professionnel. Toutes les fonctions classiques de
Windows sont intégrées dans ce PC et Microsoft d expliquer qu ils ont « ajouté une
couche pour exploiter des périphériques numériques (radio, télé, appareil-photo,
DVD, caméscope, magnétoscope ). Une partie de l interface très simple d emploi
(par défaut d un bleu très Microsoft) a été dédiée au pilotage des contenus par le
biais d une télécommande systématiquement présente. À partir d un menu général
regroupant « mes images, mes vidéos, lire le DVD, Ma TV, ma musique, ma radio et
ma galerie en ligne », vous naviguez pour organiser vos contenus, pour faire des
diaporamas, enregistrer une émission de télé ou pour écouter des morceaux de
musique. L affichage se fait aussi bien sur un moniteur que sur une télévision (avec
la sortie analogique de votre PC Media Center).
Unification
est certainement ce qui ressort le plus de cette version de Windows XP
professionnel. Quand précédemment vous possédiez 5 ou 6 lecteurs multimédias
dédiés, Media Center vous propose une interface unique de pilotage des contenus.
Que ce soit pour regarder la télé ou l enregistrer à l avance (jusqu à 14 jours avec les
programmes de télévision électronique) , pour ranger vos photos et organiser vos
diaporamas ou bien pour écouter de la musique à la manière d un juke-box, vous ne
disposerez plus que d une seule interface.
Du bureau au salon
est une entrée remarquée dans le salon que fait Microsoft avec Media Center.
Destiné, à terme, à remplacer nos télévisions, lecteurs de DVD, chaînes hi-fi et
magnétoscopes, Microsoft surfe sur la vague de la convergence. Il semblerait que
Media Center soit la première brique d un édifice qui mettrait l ordinateur au centre
un nouveau concept, dépassant la domotique et dénommé « Maison numérique ».
La clé de voûte du système : la télécommande
Pour rendre son système Media Center le plus convivial possible, Microsoft a développé une
télécommande infrarouge aux lignes agréables. Celle-ci dispose d'une excellente ergonomie et
requiert deux piles LR6 pour fonctionner. Véritable pièce maîtresse, cette télécommande vous permet
de piloter l'intégralité des fonctions proposées par le logiciel. Depuis le traditionnel bureau Windows,
une simple pression de la touche centrale verte arborant le drapeau Windows, l'interface Media
Center apparaît et vous pouvez naviguer au gré de vos envies en utilisant le pavé directionnel et la
touche OK : le clavier et la souris deviennent totalement inutiles et vous pouvez les ranger au grenier
sans arrière pensée. La télécommande n'oublie pas les touches conventionnelles avec des boutons
play, pause, stop, mais aussi la possibilité de régler le volume et de changer de chaîne rapidement en
sus de l'indispensable bouton muet et du pavé numérique. Le marquage de la télécommande est fait
en langue anglaise et à la manière d'un téléphone les touches du pavé numérique peuvent servir de
clavier. Un bloc de quatre touches de couleur permet d'accéder directement aux divers modules de
Media Center : vidéos, musique, TV et
.
Une télécommande bien pensée
Certains regretteront que cette télécommande n'utilise pas les ondes radio mais le choix se justifie vu
que les machines MCE sont destinées à prendre place dans votre salon à côté du téléviseur. Le
récepteur de la télécommande se présente sous la forme d'un boîtier externe en plastique gris qui se
relie au PC via un port USB. J'en vois certains s'insurger sur le fait que le boîtier ne soit pas intégré
aux nouvelles machines Media Center : c'est volontaire puisque ce petit dispositif peut s'interfacer
avec un décodeur numérique si vous disposez d'un accès à des chaînes numérique du câble ou du
satellite. Dès lors la télécommande Media Center peut non seulement vous permettre de piloter votre
PC mais aussi votre set top box. Sachez enfin que la portée de l'émetteur infrarouge de la
télécommande est tout bonnement excellente.
Connexions
Avant d'être opérationnel votre ordinateur Media Center Edition 2004 nécessite quelques
branchements. Il faut tout d'abord raccorder la sortie vidéo de la carte graphique à votre téléviseur ou
bien à votre écran LCD... Ensuite il faut procéder au raccordement de la carte son aux enceintes et
brancher l'antenne TV à la carte de réception présente sur votre PC. Un petit mot dans le cas d'une
utilisation d'un système MCE avec un téléviseur : les tuners TV actuellement validés par Microsoft ne
disposent pas d'une sortie pour l'antenne TV. Ce qui fait qu'une fois l'antenne reliée au PC, votre
téléviseur ne recevra plus rien : il faudra donc vous munir d'un démultiplicateur d'antenne TV pour
profiter de vos émissions à la fois sur votre PC et sur votre téléviseur.
Vos premiers pas dans le monde MCE
Lors du premier lancement du Media Center, le système vous invite à configurer les options
multimédia avancées. Outre la nécessité d'accepter les divers contrats de licence tous plus rébarbatifs
les uns que les autres, il vous faudra indiquer quel type de réception télévisuelle vous utilisez
(hertzienne, câble ou satellite) et préciser votre code postal. Une fois votre code postal saisi le
système va, au travers de la connexion internet active, récupérer en quelques secondes la
configuration des chaînes pour le Tuner TV. Dans le cas où plusieurs offres différentes seraient
disponibles dans votre secteur, le système affiche une liste dans laquelle il faudra sélectionner l'offre
correspondant à votre abonnement. Inutile donc de patienter des heures pendant la recherche des
chaînes puisque les alignements sont ici entièrement automatiques ! L'assistant vous demandera
également si vous souhaitez utiliser le guide des programmes TV avant de récupérer les programmes
de la semaine par l'intermédiaire du réseau. Une fois ces quelques réglages effectués vous
découvrirez devant vos yeux éberlués une interface soigneusement conçue et revêtue de bleu qui
s'anime au fil de vos pérégrinations. Chaque interaction avec un des éléments de l'interface Media
Center est à l'origine d'animations visuelles avec notamment une sorte de curseur qui vous fait
patienter lors des opérations de chargement. Non seulement l'interface est agréable et reposante
mais la navigation en son sein est un pur moment de bonheur grâce à un fonctionnement
particulièrement intuitif. On savoure au passage la fluidité des différentes animations qui agrémentent
la navigation....
Assistant de configuration de Windows XP MCE
L'écran d'accueil de Media Center constitue votre porte d'entrée au système et regroupe les activités
principales telles que 'Ma TV', 'Mes Images', 'Ma Musique', 'Mes Vidéos', 'Radio', etc. On remarque
sur le coin supérieur droit la présence de trois boutons destinés à contrôler l'application en vous
permettant de la minimiser, de la réduire ou de la fermer. A l'autre extrémité un bouton représentant
une clé permet de fermer la session en cours ou de changer d'utilisateur. Si par défaut Media Center
occupe tout l'écran vous pouvez le configurer comme une application normale pour qu'il ne soit qu'une
fenêtre parmi d'autres sur votre bureau avec la possibilité de garder la fenêtre toujours visible. Cerise
sur le gâteau lorsque vous regardez la télévision ou une vidéo en plein écran, si vous souhaitez
accéder à certaines fonctions de MCE nécessitant un retour à l'interface de contrôle, la diffusion de
votre programme continue dans un encadré apparaissant dans le coin inférieur gauche de l'écran !
Ceci s'avère particulièrement pratique lorsque vous souhaitez consulter le guide des programmes par
exemple. Autre raffinement intéressant si vous vous connectez à Internet par le biais d'un modem
V92, Windows XP vous avertira automatiquement lorsqu'un correspondant tente de vous joindre et
suspendra la connexion internet pour que vous puissiez lui répondre. Dans le même ordre d'idée si
vous branchez un périphérique de stockage externe alors que vous êtes dans l'interface de Media
Center, celui-ci vous demandera si vous souhaitez lire les fichiers multimédias présents sur le
périphérique.
Windows XP Media Center Edition : une page d'accueil attractive
Windows XP Media Center Edition fonctionne aussi bien avec des écrans cathodiques ou des écrans
plats qu'avec des téléviseurs : quelque soit votre configuration un assistant de calibrage permet de
sélectionner le type d'écran pour optimiser les paramètres de sortie en fonction du dispositif utilisé.
Mieux, si vous disposez d'un écran 16/9 le logiciel adapte automatiquement sa présentation pour
afficher plus de contenu.
Ce soir, chez Boris, c'est soirée TV
La partie télévisuelle de Windows XP Media Center est certainement celle qui a fait l'objet du plus
grand nombre d'attentions chez Microsoft. Son fonctionnement est d'ailleurs on ne peut plus
convaincant. Pour accéder à la télévision vous pouvez soit passer par la page d'accueil de MCE soit
appuyer sur le bouton 'Live TV' de la télécommande qui affiche directement la télévision. Grâce à la
configuration automatique de la télévision les chaînes sont nativement alignées et une pression sur la
touche 1 de la télécommande affiche TF1 alors que la touche 6 correspond logiquement à M6.
Précisons qu'au cas où l'alignement soit incorrect il vous est possible de le modifier. Lorsque vous
changez de chaîne une incrustation indique pendant quelques secondes le nom du programme en
cours de diffusion par l'intermédiaire du guide des programmes sur lequel nous reviendrons plus tard.
Si vous repérez un programme à venir intéressant vous pouvez directement programmer son
enregistrement en vous laissant guider par l'interface. Mieux Microsoft propose l'enregistrement
avancé qui permet, dans le cas d'une série par exemple, d'enregistrer tous les jours à la même heure
la même émission. Il est également possible de modifier la qualité d'enregistrement pour occuper plus
ou moins de place sur le disque. En qualité maximale l'enregistrement d'un téléfilm de 1h30 occupera
tout de même quelques 5Go.
Précisons que le système est capable de sortir du mode de veille classique mais aussi et c'est
beaucoup plus intéressant du mode de veille prolongée pour démarrer un enregistrement. Une fois
l'enregistrement effectué le système se rendort automatiquement. Enfin il n'est pas nécessaire de
laisser l'application Media Center ouverte pour qu'un enregistrement programmé se déclenche : en
effet le système est capable d'enregistrer en tâche de fond ce qui vous permettra de vous livrer à
d'autres activités ! Dans ce cas une simple icône en forme de cercle rouge apparaît dans la tray pour
indiquer qu'un enregistrement est en cours (le même phénomène se produit lorsque l'ordinateur
s'allume automatiquement pour démarrer un enregistrement).
Planification d'un enregistrement dans le guide et résumé de l'enregistrement
Windows XP Media Center Edition 2004 : Paramétrage de l'affichage