The placement of most adjectives in French is after the noun: un

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The placement of most adjectives in French is after the noun: un
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The placement of most adjectives in French is after the noun: un escargot parlant, une fourmi travailleuse, des tatous
intelligents, etc. There is a small group of adjectives, however, that normally precede the noun. These adjectives may be
categorized as adjectives of Beauty, Age, Numbers Goodness, and Size (BANGS).
autre, other
beau (belle), beautiful
bon (bonne), good
grand (grande), tall, big
gros (grosse), big, fat
jeune, young
joli (jolie), pretty
mauvais (mauvaise), bad
nouveau (nouvelle), new
petit (petite), little
vieux (vieille), old
ordinal numbers:
premier (première), first
deuxième, second
troisième, third, etc.
Tammy est une belle Américaine. C'est
aussi une bonne amie. C'est une petite
tatou.
Tammy is a beautiful American woman. She
is also a good friend. Tammy is a little
armadillo.
Trey est le jeune frère de Tex. C'est le
troisième enfant de la famille.
Trey is Tex's young brother. He is the third
child in the family.
beau, nouveau, vieux
Beau, nouveau, and vieux have irregular forms. Note the special forms in the masculine singular when they precede a
word that begins with a vowel or a silent h.
masculine
singular
masculine
before vowel
feminine
singular
masculine
plural
feminine
plural
beau
bel
belle
beaux
belles
nouveau
nouvel
nouvelle
nouveaux
nouvelles
vieux
vieil
vieille
vieux
vieilles
The adjectives which precede the noun must agree in number and gender with the noun they modify (see the regular
rule for adjective formation). Be aware that changing the position of some adjectives may change their meaning. Listen
to this dialogue:
Tex et Tammy regardent le nouvel album
de famille de Rita.
Tex and Tammy are looking at Rita's new
family album.
Tammy: Qui est cette belle femme?
Tammy: Who is that beautiful woman?
Rita: C'est notre mère.
Rita: That's our mother.
Tammy: Et qui sont ces autres personnes?
Tammy: And who are these other people?
Rita: Le vieil homme, c'est Paw-Paw Louis.
Et puis, à côté, c'est moi.
Rita: The old man, that's Paw-Paw Louis.
And then, next to him, that's me.
Tex: Et ce petit bébé, qui est-ce? Comme il
est laid!
Tex: And the little baby, who is it? Boy is
he ugly!
Rita: C'est toi, Tex. C'est la première photo
de toi.
Rita: That's you, Tex. It's the first picture
of you.
fill in the blanks
Give the correct form of the adjective indicated in parentheses.
1. Tex est un ______ animal. (beau)
2. Tammy a un ________ oncle en Australie. (vieux)
3. Les _________ poèmes de Tex sont nuls ('worthless'). (premier)
4. Fiona a toujours de ______ notes. (bon)
5. Bette n'a pas une ________ qualité. (seul)
6. Tex a de _________ oreilles. (grand)
7. Tex achète une ________ bague ('ring') pour Tammy. (beau)
8. Bette est une ______ chatte opportuniste. (jeune)
9. Joe-Bob a de _______ amis. (nouveau)
10. Edouard n'a pas de _______ amie. (petit)
11. Joe-Bob a une __________ influence sur Corey. (mauvais)
12. Joe-Bob a de __________ dents. (joli)
© 2005 • department of french & italian • liberal arts ITS • university of texas at austin
updated: 17 Nov 05

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