La France noire mise en lumière

Commentaires

Transcription

La France noire mise en lumière
La France noire mise en lumière
Écrit par Sabine Cessou
Samedi, 12 Novembre 2011 10:20
Un travail encyclopédique sur les Noirs de France sera présenté sous forme d'un beau livre,
d'une exposition itinérante et d'un documentaire en trois parties programmé sur France 5.
La France noire, un beau livre paru le 3 novembre (La Découverte), propose un «retour sur trois
siècles de présences», un mot écrit au pluriel, et ce n’est pas un hasard. C’est que l’adjectif
«noir» recouvre des histoires bien différentes, africaines, caribéennes et océaniques, qui vont
de l’esclavage au rappeur MC Solaar, en passant par les tirailleurs sénégalais et le footballeur
Lilian Thuram. Au fil des pages, illustrées de nombreuses photographies, de documents
d’archives et de citations mises en exergue, se dessine une France paradoxale. Un pays où
«négrophobie et négrophilie» se sont entremêlées au cours des époques, comme le souligne
l’auteur de cette somme, l’historien français Pascal Blanchard.
Le travail minutieux de Pascal Blanchard
Fondateur en 1993 du collectif de chercheurs Achac (Colonisation, immigration,
post-colonialisme), Pascal Blanchard livre un travail minutieux sur «une présence diasporique
en métropole», réalisé au long cours, sur plusieurs années, en collaboration avec une équipe
de haute volée. Parmi ses contributeurs figurent le philosophe camerounais Achille Mbembe,
l’historien d’origine congolaise Elikia M’Bokolo, le spécialiste camerounais de littérature
antillaise Romuald Fonkoa, la politologue française Françoise Vergès ou encore les historiens
Eric Deroo et Catherine Coquery-Vidrovitch.
Le livre sera appuyé par une exposition itinérante, mais aussi par un documentaire en trois
volets, Noirs de France, co-écrit par Pascal Blanchard et Juan Gélas et diffusé en janvier sur
France 5. L’ensemble de ce travail se présente comme un long rappel des faits, qui casse les
stéréotypes. Qui se souvient, aujourd’hui, qu’un Noir (l’Antillais Henri Lémery) fut ministre des
Colonies dans le gouvernement de Vichy? Ou que la France fut le premier pays occidental à
avoir un député noir, Blaise Diagne, en 1914? Et le premier, encore, à décerner un prix
Goncourt à un écrivain noir, le Guyanais René Maran, en 1921?
1/4
La France noire mise en lumière
Écrit par Sabine Cessou
Samedi, 12 Novembre 2011 10:20
«La négritude n’est pas née à Dakar ou à Pointe-à-Pitre, elle est née à Paris», rappelle Pascal
Blanchard, qui a pris soin d’intégrer dans son travail la relation spéciale des artistes
Africains-Américains avec la France, perçue comme un havre de liberté dans les années 1940
et 1950, loin de la ségrégation aux Etats-Unis.
Une histoire française à part entière
La France noire a été conçue pour se feuilletter comme un «album de famille d’une histoire
française à part entière», pas seulement destiné aux différentes communautés noires de
France (entre 3 et 5 millions de personnes, soit 5% à 8% de la population selon les
estimations). L’ouvrage vient combler une immense lacune, même si une littérature abondante
existe déjà sur le sujet: un millier de titres sont cités dans la bibliographie dressée par La
France noire. Mais très peu ont touché un grand public, comme les essais pourtant majeurs de
deux historiens métis, François Durpaire (France blanche, colère noire, Odile Jacob, 2006) et
Pap Ndiaye (La condition noire, Calmann-Lévy, 2008), tous deux contributeurs de La France
noire.
Fait symptomatique, dans les librairies de Paris, l’évènement fait plutôt ressurgir des classiques
qui datent et ne traitent pas toujours directement de l’Hexagone: J’irai cracher sur vos tombes
(1946) de Boris Vian, Peau noire, masques blancs de Frantz Fanon (1952), ou Dans la peau
d’un Noir (1961), de John Howard Griffin.
«Cette histoire des Noirs de France dérange, car on a pensé qu’il fallait vivre cachés pour vivre
égaux au sein de la République, et trouver en fin de compte cette égalité parfaite», explique
Pascal Blanchard.
2/4
La France noire mise en lumière
Écrit par Sabine Cessou
Samedi, 12 Novembre 2011 10:20
Ici, pas de discours de victimisation, de manichéisme ou d’empathie, mais plutôt une analyse
de toutes ces postures. Car aux yeux de l’auteur, les Noirs de France sont aussi responsables
des tabous et des préjugés qui prévalent dans ce pays, faute de s’être assez penchés sur leur
propre histoire.
«Ils se sont fabriqués une soi-disant histoire qui n’est en fait que de la mémoire et qui ne repose
pas sur des faits, a déclaré Pascal Blanchard sur les ondes de RFI. Dans les mythologies
même, on trouve des histoires totalement tronquées».
Le trimestriel Respect Mag, qui traite de l’actualité des minorités en France, a saisi l’occasion
de la sortie du livre pour consacrer son dernier numéro aux «100% Noirs de France». Paru
début octobre à 40.000 exemplaires, ce numéro a déjà été retiré à 4.000 exemplaires et été mis
en vente sur Internet, pour faire face à la demande. La rédaction de Respect, diverse, s’est
attirée des flots de courriels positifs, mais aussi une critique de l’hebdomadaire Marianne qui a
trouvé l’approche «communautariste», s’attirant un feu nourri de ripostes. Le rédacteur en chef
de Respect Mag, Marc Cheb Sun, s’en est défendu. Il revient pour Slate Afrique sur la
polémique.
«C’est une réaction poussiéreuse. Je trouve dommage, quand on s’appelle Marianne, de ne
pas voir pourquoi la République et sa devise (liberté égalité fraternité) ne parlent plus à la
jeunesse d’aujourd’hui.»
Un temps de retard?
Mais le plus important n’est sans doute pas là. Pourquoi La France noire n’émerge-t-elle qu’en
2011, six ans après les émeutes de 2005, douze ans après la France «Black blanc beur» de la
coupe du monde de football de 1998, et plus de vingt ans après Black Mic Mac (1986), la
première comédie sur les Africains de France? Réponse de Marc Cheb Sun:
«Ce travail aurait dû être fait avant, mais il ne pouvait pas l’être. En France, le tabou est plus
profond qu’aux Etats-Unis, où la ségrégation s’est faite sur le sol national, avec un impact
connu et visible au quotidien, et non dans de lointains territoires. Le tabou est plus profond
3/4
La France noire mise en lumière
Écrit par Sabine Cessou
Samedi, 12 Novembre 2011 10:20
aussi qu’en Grande-Bretagne, où la colonisation en Afrique a été très différente de celle de la
France, de nature économique et non civilisationnelle».
Dans la longue introduction de La France noire, on trouve aussi ces éléments de
réponse:
«Est-ce un hasard si, entre la candidature aux élections présidentielles de 2002 de Christiane
Taubira et la campagne de 2012, l’enjeu des 'migrations noires' est devenu un paradigme de la
vie politique française? Est-ce un hasard si le CRAN [Conseil représentatif des associations
noires], les collectifs et mouvements divers ont pris une telle place dans la société française?
Est-ce un hasard si la personnalité préférée des Français est un métis franco-camerounais?
Est-ce un hasard si ce livre peut enfin être publié aujourd’hui, s’appuyant sur un imposant
travail historiographique (…) constitutif d’un changement total de perception faisant enfin entrer
ce passé dans l’Histoire?»
Est-ce un hasard, pourrait-on rajouter, si ce livre paraît au moment des succès de deux films,
Polisse et Intouchables, qui ont pour point commun de voir des acteurs noirs et français, Joey
Starr et Omar Sy, jouer des personnages libérés des habituels stéréotypes?
Dans la France des «Blacks» et des «Renois», on va peut-être, grâce au travail abattu par
Pascal Blanchard, commencer à appeler les Noirs des… Noirs. Un premier jalon, peut-on
espérer, vers un regard décomplexé de toute une société sur une part importante de sa réalité.
© Sabine Cessou - Slate Afrique
{jcomments on}
4/4

Documents pareils