VILNIUS, UNE VILLE AU RICHE PATRIMOINE

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VILNIUS, UNE VILLE AU RICHE PATRIMOINE
Expat Way Week-ends en Europe : Vilnius, une ville au riche patrimoine
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VILNIUS, UNE VILLE AU RICHE PATRIMOINE
Célèbre pour ses monuments baroques et ses belles églises, Vilnius
conserve l’un des plus grands quartiers médiévaux d’Europe de l’Est
et est Capitale Européenne de la Culture pour 2009. Cette ville
tranquille possède une riche vie culturelle et offre de nombreuses
distractions nocturnes.
[ Pratique ]
- Y aller
Pour l’instant il n’y a pas de vols
directs entre Paris et Vilnius.
Austrian Airlines, Lot Polish
Pour la première fois cette année, le
titre de capitale européenne de la
culture est porté par une ville de l’un
des pays ayant rejoint l’Union
Européenne en 2004. Cet honneur
Eglise Saint Francis et Bernardin ©T. Joly
Airlines, Lufthansa, Czech Airlines
revient à Vilnius, la capitale de la
et Air Baltic ont des vols via
Lituanie, le plus grand des Etats Baltes. Tout au long de l’année de nombreuses manifestations
Vienna, Warsaw, Frankfurt, Prague
culturelles placées sous le signe de l’Europe viendront donc s’ajouter aux habituelles comme le
et Riga. Le trajet prend environ 4
Festival de Musique et le Festival de Jazz qui se tiennent en juin et en octobre.
heures 30 minutes.
- Se loger
Centre historique préservé
Une excellente raison pour partir à la découverte de cette ville
Novotel Vilnius
Radisson Astorja Hotel
fondée au 14e siècle dont le centre historique,
Artis Centrum Hotel
remarquablement préservé, est depuis 1994 inscrit au
Ramada Vilnius
Patrimoine Mondial de l’Unesco.
Klaipeda Hotel
Quadrillé par des ruelles pavées étroites et tortueuses où il fait
Domus Maria
Bernardinu B&B House
Vieille ville © T.Joly
Litinterp B&B
- Restaurants
Lokys
Uzupio Kavine
bon flâner, ce quartier regorge d’édifices gothiques,
Renaissances, baroques et mêmes néo-classiques comme la
Mairie et le Palais Présidentiel. Mais ce n’est pas seulement un musée à ciel ouvert. De
nombreux bars et restaurants restent ouverts et animés jusque tard dans la nuit et dès que le
Zemaiciai
soleil apparaît les clients envahissent les terrasses dans une atmosphère décontractée et festive.
Cili
La diversité des bâtiments témoigne de l’histoire glorieuse du pays qui fut de la fin du 13e
- Sortir
siècle à la fin du 16e l’un des plus puissants et des plus vastes d’Europe Orientale et Vilnius
Brodvejus
continua à prospérer après qu’il ait perdu son indépendance. L’église Sainte Anne est ainsi un
Broadway
Lietuvos Clubas
The Dubliner
- Se déplacer
chef d’œuvre de l’architecture gothique lituanienne avec une façade ouvragée faite de trentetrois sortes de briques rouges composant des arches, des motifs complexes et trois élégantes
tourelles.
La plupart des sites ainsi que la
gare et la station de bus sont
ville. Un excellent réseau de bus et
Nombreuses églises baroques
Autre bel exemple d’architecture gothique, la toute proche
de trolleys vous emmène partout
église Saint Francis Saint Bernardin est dotée d’une façade à
ailleurs et à l’aéroport. Des bus et
pignon et recèle de superbes monuments funéraires ainsi que
des trains desservent Trakai,
des peintures murales du 16e siècle.
accessibles à pied depuis la vieille
Kaunas et Kernave.
- Bon à savoir
Un séjour de 3 jours / 2 nuits
Fondée par les Jésuites en 1579, l’Université est l’une des
plus anciennes d’Europe de l’Est et ses douze Facultés et huit
Eglise Sainte Catherine © T.Joly
permet de voir les principaux sites
Instituts s’ordonnent autour de douze cours intérieures toutes
mais si vous souhaitez aussi visiter
différentes en taille et en style. Une véritable ville dans la ville qui accueille plus de 20 000
Trakai un séjour de 4 jours / 3 nuits
étudiants et qui compte une remarquable église dédiée à Saint-Jean dont le clocher est le plus
est préférable. Comptez 300 à 350
haut bâtiment de la vieille ville. C’est l’une des nombreuses églises baroques édifiées au
€ par personne pour un séjour de 4
jours / 3 nuits en chambre double
en hôtel 3* avec petit déjeuner et
moment de la Contre Réforme par des nobles voulant se faire pardonner leur tolérance envers
le Protestantisme. Ce qui vaut aujourd’hui à Vilnius d’être parfois appelée une ville baroque.
vols inclus.
La plus belle est Saint Pierre et Paul. Construite au 17e siècle, elle semble simple vue de
- Tour Opérateurs
l’extérieur mais l’intérieur est décoré de plus de 2 000 sculptures et bas relief en stuc
En France
représentant des figures bibliques, historiques, allégoriques, des végétaux et des animaux. Sous
Amslav, CGTT Voyages,
le régime soviétique, ce fut l’une des seules églises à rester ouverte au culte et de nos jours de
Donatello, Kuoni, Jet Tours,
Slav’Tours, Voyageurs du Monde.
nombreux habitants de Vilnius s’y marient.
A Vilnius
Taiga Euro Baltika
Tel : (370) 5 2121388,
[email protected],
www.taigaeurobaltika.com
- Informations
Icône miraculeuse
Il existe aussi quelques églises orthodoxes et protestantes mais
les Lituaniens sont en majorité catholiques et leur foi est
particulièrement visible à deux endroits. La ravissante
http://www.expatway-magazine.com/article.php?lang=fr&rubr_id=7&arti_id=2350
2009.08.17
Expat Way Week-ends en Europe : Vilnius, une ville au riche patrimoine
Office du Tourisme de Lituanie
chapelle de la Porte de l’Aurore où pèlerins et croyants
72 rue Pierre Demours, 75017
viennent voir l’icône de la Mère de Miséricorde réputée avoir
Paris
le pouvoir de guérir. L’imposante cathédrale de style
Tel : 0146225384
classique, la principale église du pays, où l’on peut parfois
www.infotourlituanie.fr
visiter la belle chapelle baroque dédiée à Saint Casimir, le
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saint patron de la Lituanie. Contraste saisissant, à côté se
Cathédrale © T.Joly
dresse son clocher de 57 m de haut qui était à l’origine une
tour de l’enceinte médiévale. Elle incluait aussi la Tour Gediminas qui domine la colline voisine et offre une vue panoramique de
la ville. En bas de la colline est actuellement reconstruit à l’identique le palais du 16e siècle des Grands Ducs de Lituanie. Il sera
inauguré en juillet pour célébrer le 1000e anniversaire du pays. C’est en effet en 1009 qu’un manuscrit mentionna pour la
première fois l’existence d’un royaume Lituanien. En face de la cathédrale commencent les Champs Elysées de Vilnius, la
longue avenue Gediminas.
Quartier bohème
Vitrine de la ville moderne, elle est bordée d’anciens palais, d’hôtels, de magasins à la mode,
de restaurants et de bars branchés et de bâtiments officiels. Si vous regardez attentivement celui
abritant les Archives Nationales, vous noterez que certaines pierres du mur portent le nom de
héros morts en défendant la ville lors de l’invasion Soviétique de 1945. Installé non loin de là
dans les anciens locaux du KGB, le Musée du Génocide rappelle que les Lituaniens ont payé au
prix fort leur désir d’indépendance. Entre 1945 et 1953 plus de 40 000 ont été tués en résistant
Uzupis © T.Joly
aux Soviétiques et 500 000 autres ont été déportés en Sibérie. Auparavant environ un tiers de la
population avait péri durant la Seconde Guerre Mondiale. Mais leur volonté ne fut jamais brisée et en 1990 la Lituanie fut le
premier pays à se détacher de l’ex URSS. Depuis lors les Lituaniens croquent la vie à pleines dents et profitent de leur liberté
retrouvée. Une renaissance symbolisée par le quartier bohème d’Uzupis où l’on trouve galeries, restaurants et bars dont
quelques-uns agréablement situés près de la rivière Vilnia. En 1997 il s’est auto déclaré république gouvernée par les artistes et
les romantiques et possède son président, ses ministres et sa constitution !!!
Une nuit dans un kolkhoze
Cependant les réminiscences du passé sont encore bien visibles même à Vilnius : bâtiments
soviétiques décrépis, bus d’un autre âge et babouchkas qui viennent au marché central vendre
quelques légumes pour compléter leur maigre retraite. Si vous voulez avoir un aperçu de la vie
à l’époque communiste, l’agence de voyage, Taiga Euro Baltika, propose une expérience
intéressante et amusante. Passer une nuit dans un ancien kolkhoze situé à Kernavé, 50 km à
Marché © T.Joly
l’ouest de Vilnius. Il est admis que le pays a pour la première fois été unifié dans ce village en
1253. Il est entouré d’un paysage superbe où les archéologues ont trouvé des traces d’habitat
remontant à plus de 10 000 ans et plusieurs collines fortifiées qui protégeaient un village médiéval.
Ce site tient donc une place particulière dans le cœur des Lituaniens. Comme la deuxième ville du pays, Kaunas, qui fut leur
capitale entre 1920 et 1939 lorsqu’ils recouvrèrent brièvement leur indépendance. Un hôtel de ville baroque, des tours
médiévales, des maisons de marchands allemands du 15e siècle composent un centre historique valant le détour.
Château de conte de fée
D’autant que s’y trouvent aussi un intéressant musée des Beaux Arts et un curieux musée dédié
aux représentations du Diable. En périphérie, le monastère de Pazaisilis est un petit bijou de
style baroque vénitien. Kaunas est à seulement 80 km de Vilnius et donc facile à visiter en une
journée.
Mais si vous prévoyez de ne faire qu’une excursion hors de la capitale lituanienne, n’hésitez
pas. Allez à Trakai. Situé à seulement 30 km, ce charmant village fut brièvement la résidence
Château de Trakai © T.Joly
des Rois au 14e siècle, lorsque les Chevaliers Teutoniques menaçaient le pays. Niché à la
jonction de plusieurs lacs, il possède des maisons en bois colorées construites par les Karaites, une secte juive originaire des
rives de la Mer Noire qui formait jadis la garde personnelle du Grand Duc de Lituanie. Celui-ci vivait dans ce qui est aujourd’hui
le monument le plus photographié de Lituanie. Un puissant château en briques rouge construit sur une île qui n’a jamais été pris
par des ennemis. Restauré dans les années 60 il se reflète dans les eaux du lac Gavé comme une vision de conte de fée qui
constitue un souvenir inoubliable de la Lituanie.
09 Mai 2009
Thierry Joly
http://www.expatway-magazine.com/article.php?lang=fr&rubr_id=7&arti_id=2350
2009.08.17

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