La Monnaie de Paris dans le Nouvel Observateur du 29/05

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La Monnaie de Paris dans le Nouvel Observateur du 29/05
29 MAI / 04 JUIN 14
Hebdomadaire
OJD : 502348
10/12 PLACE DE LA BOURSE
75081 PARIS CEDEX 02 - 01 44 88 34 34
Surface approx. (cm²) : 459
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ARTS-SPECTACLES
MONNAIE
SEMPË EN PIËCES
La Monnaie de Paris a demande au grand dessinateur
d'illustrer quatorze pièces d'argent et une d'or. Rencontre
PAR JÉRÔME GARCIN
Pas besoin de sortir de
l'euro pour entrer dans le
Sempé. Les deux monnaies
sont compatibles. A partir
du 2 juin, vous pourrez en
effet, afin de réglerun achat
de 10 euros, utiliser aussi
bien le traditionnel billet
rouge représentant une
arche romane que la pièce
dessinée par le père du « Petit \\
Nicolas ». Du moins en théorie.
Car le premier s'échange alors que
la seconde se collectionne - même en
argent, elle vaudra demain de l'or.
Qu'on se le dise.
L'antédiluvienne Monnaie de Paris
(la plus vieille institution française est
née en 864, sous le règne de Charles II)
a eu en effet la bonne idée de demander à l'immarcescible Jean-Jacques
Sempé (le meilleur dessinateur d'humour français est né en 1932, sous
Albert Lebrun) de représenter les
valeurs de la République : Liberté, Egalité, Fraternité, et de les décliner au fil
des quatre saisons. Soit douze pièces
de 10 euros en argent. A quoi s'ajoutent, sur le thème universel de la paix,
deux pièces de 50 euros en argent. Et
enfin, pour les plus fortunes, une pièce
exceptionnelle de 500 euros en or pur
à l'effigie de la République. Car le
Sempé est une monnaie forte.
Dans sa cantine du boulevard Montparnasse, en face de chez lui, Sempé
découvre les pièces qu'il a dessinées et
que la Monnaie a frappées. Eclairées
par le soleil, elles brillent sur la table,
et il jubile. En tirant sur sa cigarette
électronique, l'auteur de « Tout se
complique » se demande bien s'il
pourra dorénavant payer en Sempé ses
réserves d'e-liquide. A 81 ans, il n'en
revient pas. Ses dessins, de plus en
plus grands et picturaux, ont pourtant
connu des vies mémorables : ils ont
traversé l'Atlantique jusqu'au
légendaire « New Yorker », ont été
rassembles en albums, exposes a l'Hôtel de Ville de Paris, ils sont devenus
des décors de théâtre, ont illustré des
couvertures d'écrivains et même inspire des films, mais jamais encore ils
ne s'étaient retrouves gravés sur des
pièces. Il ne cache pas sa fierté, elle est
un peu enfantine.
Lorsque la Monnaie lui a lance ce
défi, il n'a pas hésité un instant. Et
quand elle lui a proposé la thématique
républicaine, il a sauté de joie. «Pensez
donc qu'ilfautdes années à unpubard
pour réfléchir à unvisuel et inventer un
concept ! Moi, j'ai eu l'idée en trente
secondes. Pas une idée, d'ailleurs, mais
une évidence : la France, c'est le vélo. La
République, c'est la petite reine. Toute
ina vie, j'en ai/ait. Dans ma jeunesse, à
Bordeaux, j'étais livreur cycliste pour
un courtier en vins. Ensuite, je n'aipas
LES PIECES
SEMPÉ
Elles seront
disponibles dans
2 SCO bureaux
de poste à partir
du 2 juin.
A LIRE ET
AVOIR
« LA MALADIE
DU PAPIER »
d'Eero Tolvanen
et Sempé, Editions
Martine Gossieaux.
«LES VACANCES
DU PETIT
NICOLAS »
(Imav Editions)
fait l'objet
d'une exposition
à la mairie du
4e arrondissement
de Paris (du 20 juin
au 31 juillet).
cessé de pédaler. MêmeàParis. La
bicyclette a enchanté ma vie et
notre pays. J'ai encore la nostalgie
du Tour de France, lorsqu'il était
une f ête populaire et qu'on jouait
de l'accordéon aux étapes. Et
comme les roues du vélo ont la rondeur parfaite des pièces, j'ai
décliné ce moyen de transport pour
les trois valeurs de la République. »
Le vélo comme instrument de la
félicité. La Liberté ? Un homme,
les bras en croix, pédale dans la
campagne : « Vous lâchez les
mains du guidon, ajoute Sempé, et
vous voilà libre d'aller où bon vous
semble!» L'Egalité ? Un couple
sur un tandem, uni dans un
même effort. La Fraternité ? Une course frontale de quatre enfants
en équilibre sur leurs
bécanes qui se tiennent par les épaules.
« Pour la Paix, en
revanche, le vélo ne
fonctionnait plus, alors
j'ai repris le symbole
classique de la colombe. Elle
marche ici sur un fil avec, dans
le bec, un rameau d'olivier. »
Chaque pièce est présentée dans
un petit livret cartonné dont l'aquarelliste Sempé a dessiné, selon les
saisons, les paysages champêtres
qui sentent la noisette, comme dans
les chansons de Mireille et les films
de Tati. C'est ravissant, et tellement
poétique. On dirait le tableau changeant d'un monde disparu, révolu,
et dévolu uniquement aux deuxroues. Au point qu'on se demande
si, en fait d'euros, l'auteur de « De
bon matin » n'a pas cru plutôt dessiner des francs, des anciens francs,
sonnants et trébuchants.
Avec un art de miniaturiste
auquel il n'est guère habitué,
Sempé s'est appliqué à dessiner
chaque saynète, rageant contre la
fatigue qui, parfois, le saisissait :
« C'est que je n'ai plus la facilité de
mes 20 ans. J'ai maintenant besoin
d'une loupe. Il arrive à ma main
gauche de devoir soutenir la droite.
Je suis devenu lent. Je m'agace. Si
vous saviez... » Jamais, pourtant, il
ne s'est plus rapproché de l'enfance
qu'en dessinant des gens heureux
sur des pièces qui roulent, en chantant, vers le passé. •
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6ème - CHRISTOPHE BEAUX : président directeur générale de la Monnaie de Paris