4 MAY 2012
The following is a compilation of gender related stories from leading media: The New York
Times, Financial Times, BBC, Al Jazeera English, The Wall Street Journal, The Guardian, Times of
India, China Daily, El País (Spain), El Mundo (Spain), Clarín (Argentina) NOTIMEX (Mexican News
Agency), O Globo (Brazil), Le Monde (France) and Le Figaro (France).
French election: François Hollande vows to rid politics of sexism
Socialist frontrunner offers more women in top jobs, a ministry of women's rights and sexual
harassment laws
He has promised an equal number of men and women in cabinet, and to reintroduce a ministry of
women's rights. But will François Hollande be the president who finally took on the pervasive sexism in
French politics, if as polls predict he wins Sunday's presidential election?
The Socialist frontrunner, who was on Friday leading by at least five points in the final opinion polls of an
increasingly vitriolic campaign, is under pressure to prove he will shake up his image of a middle-aged
man surrounded by middle-aged men. Voting in the first round showed women favoured the
incumbent, Nicolas Sarkozy, over the man bidding to become the first Socialist to win a presidential
election since 1988.
Hollande has sought to portray himself as a feminist, and recently won the backing of a petition of more
than 150 feminists. He has said he will reintroduce a ministry of women's rights and has promised an
equal number of women and men in government if he wins. This would be historic. It was something
Sarkozy promised in 2007, but never achieved, despite the media spotlight on figures such as the justice
minister Rachida Dati.
Sarkozy retorted this week that it is not the number of women in government that matters but their
seniority. "I appointed the first woman finance minister in France," he said of Christine Lagarde, now
head of the International Monetary Fund. It is a charge Hollande is vulnerable to. In March, he told
women at his campaign headquarters: "It would be good in principle to have as many men as women in
a government." He then added: "That is not to say the responsibilities would be the same."
Marie-Jo Zimmermann, an MP for Sarkozy's UMP party, and head of the women's rights delegation in
parliament, described the comments as "scandalous", warning women could not simply be relegated to
junior cabinet posts.
4 MAY 2012
Several women in Hollande's team are being tipped for key positions. Martine Aubry, the first woman
leader of the Socialist party and a former minister for employment and solidarity, had been touted as a
possible prime minister but is now seen as more likely to take a ministry. France has only had one
woman PM, the Socialist Edith Cresson, who served for less than a year.
New faces, who were children when the last Socialist president, François Mitterrand came to power,
include Aurélie Filippetti, a former ecologist and MP in Lorraine, who heads the culture team in
Hollande's campaign, and Delphine Batho, an MP in western France, both of whom could take posts.
Fleur Pellerin, a state auditor, who was born in South Korea, is Hollande's adviser on digital issues and is
seen as an important diversity figure, as is Najat Vallaud-Belkacem, one of Hollande's spokeswomen,
who hopes to run for parliament in Lyon in June.
Ségolène Royal, Hollande's ex-partner, who was defeated by Sarkozy in 2007, has had an increasing
presence in the campaign and is tipped as a possible head of parliament, the first time the post would
have gone to a woman.
Hollande has also promised to clamp down on equal pay for men and women, and vowed to enforce the
law on political parties fielding equal numbers of men and women in parliamentary elections. Women
MPs make up 18.5% of the French parliament, compared with 21% in the UK, 33% in Germany and 46%
in Sweden.
Despite two men facing each other in Sunday's runoff, the campaign has not been devoid of the kind of
creeping sexism that France had hoped to put behind it. Sarkozy raised feminist hackles this week when
he observed "a woman's life is more difficult than a man's because she has three lives: a mother's life, a
working life, and a sentimental life" – as if men had no need to juggle the same responsibilities.
One MP in Sarkozy's ruling rightwing party called Hollande's partner, Valerie Trierweiler, a rottweiler,
before adding that was "unfair to the dog" and commenting on the comparative ugliness of former
women ministers in Sarkozy's government. Trierweiler was furious when her employer, the magazine
Paris Match, put her on its cover under the headline "Hollande's charming asset". The Green candidate
Eva Joly complained she had been the victim of ageism, sexism and xenophobia, calling herself the
"Menopausal Norwegian woman". Sarkozy, when attacked over his bling habits at the start of his
presidency, blamed his ex-wife.
Women's groups have been pleased to find equality issues on Hollande's agenda but will be holding him
to account. He has now promised one of his first priorities will be to pass a law on sexual harassment.
4 MAY 2012
Has feminism arrived in Georgia?
BBC News, Tbilisi
A car insurance ad suggests women have accidents because they are distracted applying make-up
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In Russia, the feminist punk band Pussy Riot has provoked the authorities by performing in a Moscow
In Ukraine, young feminists have protested topless, to bring attention to women's rights.
Now, an unusually fierce debate about gender roles is also raging elsewhere in the former Soviet Union in Georgia, a country with a macho reputation where traditional attitudes to women are still common. A
group of glamorous women in skimpy clothing sit in a pink studio, and giggle as they get the answers
wrong to some pretty basic questions.
"Does the earth revolve round the moon?" "Yes", they answer.
"Was Salvador Dali an artist, a nudist or a hairstylist?"
"Er, a hairstylist," answer the women.
Meanwhile, the show's actual contestants, rival teams of men - not in skimpy clothing - have to guess
which questions the women will get wrong.
The quiz is called Women's Logic, and the aim is for men to work out, well, what "women's" logic is.
Dangerous stereotypes
The show has sparked demonstrations outside the TV station. Protest leader Ninia Kakabadze says the
programme makes women look stupid and reinforces dangerous stereotypes, in a country where
women are already often viewed as intellectually inferior.
Feminist campaigners have been quick to produce their own version of the adverts "The show says that
women's logic is different to men's logic. But since when did logic have a gender? Logic is not different
for men and women," she says.
"And it perpetuates a harmful cliche: that a beautiful woman who looks after herself and has nice hair, is
by definition stupid, that it's impossible to be pretty and smart at the same time."
But Dato Imedashvili, the show's producer, denies that the programme is sexist.
4 MAY 2012
"The main goal of this show is entertainment, that's all. Nothing more, nothing less. So if somebody
doesn't like it, they have their remote control, they can just use it," he says.
"This is a game show for men. They are competing with each other," he adds, explaining that the show
has been so successful - partly thanks to the protests - that a new series has now been commissioned.
Fierce debate
An advertisement for car insurance has also sparked controversy. It shows a pretty woman with lipstick
all over her face - she has just crashed her car, it suggests, because she was using the mirror to put on
Many female drivers feel insulted, saying it reinforces the Georgian male prejudice that women cannot
drive - a particularly galling accusation, they say, when you look at the amount of accidents caused by
speeding male drivers.
But Mariam Gagoshashvili, from the Women's Fund in Georgia, a gender equality organisation,
welcomes the fierce debate.
She sees it as a sign that feminism is no longer taboo. And says that while sexism in the media may be
nothing new, a reaction against it, is.
"We have similar ads and TV shows every month in Georgia, and almost all companies are using very
sexist stereotypes to advertise their products."
"But people have to see that women are angry when they are laughed at, mocked and insulted. And
they are not going to stand it. Also, the development of internet technology has helped a lot. Social
networking sites mobilise people and we can now organise protest actions very quickly."
But traditional attitudes still dominate. And workers on one building site in central Tbilisi were clear
about what they thought a woman's role in Georgian society should be.
"In an ideal family, the man should be the head of the family, the breadwinner. And the wife should care
for the family. That's how a household works harmoniously," said one man.
That is a view shared by the country's powerful Church. At a Sunday sermon at the main cathedral in
Tbilisi at the end of April the Patriarch, the head of the Georgian Orthodox Church, got involved in the
Men are in charge of the family, he said, and women should be waiting at home ready to wash their
husbands' feet when they get in from work.
Shifting roles
With approval ratings higher than any politician, what the Patriarch says matters.
4 MAY 2012
But real life is very different. One recent survey showed that it is more common in Georgian families for
the woman to earn the main wage than the man - partly because a lot of the traditional so-called "male"
jobs in agriculture or industry no longer exist.
Georgia's Orthodox Church has highly traditional attitudes to the role of women According to the
Caucasus Research Resource Centres, when asked who should be the main breadwinner in the family,
83% of Georgians said the man.
But when asked who actually does earn the main wage, in 40% of families it was the woman, compared
to 36% of families where it was the man.
"Women saved Georgia in the 1990s," says Mariam Gagoshashvili.
When the economy collapsed during the civil wars following independence in 1991, mothers were
forced to work to support their families.
There was no work for anyone. So it was women, says Ms Gagoshashvili, already used to domestic work
at home, who were prepared to clean offices, stand in the market or look after other peoples' children
to feed their own families.
And today many of the more available jobs, in the service sector, are seen as "women's work": shops,
restaurants and banks in Georgia are generally staffed by women.
Gender roles are shifting in Georgia and the economic reality has changed. Now perceptions just need to
catch up.
Medio desnudas para protestar en Tierra Santa
Jerusalén 4 MAY 2012 - Si en cualquier ciudad occidental participar en una slutwalk es una acción de
lucha por los derechos de las mujeres reivindicativa más, en Tierra Santa es casi un acto revolucionario.
Este viernes al mediodía, una slutwalk, las marchas de mujeres que defienden el derecho a vestirse
como les dé la gana sin que eso suponga un atenuante para potenciales agresores, ha desembarcado en
Jerusalén. Poco antes del inicio del shabat, el día de descanso de los judíos, decenas de mujeres han
recorrido la ciudad, ligeras de ropa, al son de: “No quiere decir no. ¿Qué parte de la palabra no has
Desfilar por la ciudad santa medio desnuda y a grito pelado requiere, para empezar, una potente
presencia policial. “Tememos que alguien quiera agredirlas”, aclara uno de los policías que escolta la
marcha, con el dedo en el gatillo de su M-16. Las autoridades municipales son conscientes de la tensión
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que se respira entre los sectores religiosos y los laicos en Jerusalén Oeste, y que con cierta frecuencia
terminan en enfrentamientos.
Que vivan como quieran, pero que no nos digan a nosotras cómo tenemos que vivir"
En los últimos años se ha disparado el número de judíos ultraortodoxos –conocidos como haredim- en la
ciudad, debido principalmente al altísimo índice de natalidad de este colectivo, donde las familias tienen
una media de siete hijos. Son más, y también más asertivos, lo que les lleva a imponer sus leyes del
recato en buena parte de la ciudad, donde las mujeres deben vestir como ellos digan. Es decir, nada de
escotes, pantalones o camisetas sin mangas.
“Que vivan como quieran, pero que no nos digan a nosotras cómo tenemos que vivir. Yo no quiero que
Jerusalén acabe convertido en Irán o Arabia Saudí”, dice Sarit Hashkes, una joven de 28 años que ha
acudido a la marcha con un pantalón cortísimo y con una pegatina pegada en el pecho a modo de
biquini. Hashkes, que hace cuatro meses abandonó su puesto de policía tras ser agredida en un barrio
ultraortodoxo, se queja de la educación que reciben en las escuelas religiosas los haredim. “Nada de
inglés, nada de matemáticas y, por supuesto, ni hablar de derechos de la mujer”.
“Así iba vestida cuando me tiraron piedras”, reza el cartel de otra de las participantes de la marcha, que
lleva puesta una camiseta blanca con cuello de pico y unos pantalones bombachos granates anchos, que
le llegan hasta los tobillos. El lanzamiento de piedras y sobre todo los escupitajos son el medio favorito
de los ultraortodoxos para expresar su desaprobación frente a las mujeres que consideran de mal vivir.
Tenemos derecho a vestirnos como queramos sin miedo a que nos ataquen"
“Esta ciudad se vuelve conservadora a marchas forzadas”, sostiene Tal Gilboa, una joven jerosolimitana
que estudia bellas artes y que hoy ha venido vestida de morado para expresar su feminismo. “Tenemos
que tener derecho a vestirnos como queramos sin miedo a que nos ataquen”, añade.
Las slutwalk son un tipo de protestas que se repiten en multitud de ciudades del mundo y que nacieron
hace un año en Toronto, en respuesta a las declaraciones de un policía que dijo que las mujeres no
debían vestirse como sluts –algo así como fulana en inglés- para evitar ataques. En Jerusalén, donde las
agresiones e insultos a mujeres suceden con cierta frecuencia, estas marchas cobran especial
A medida que la marcha avanza por el centro de la ciudad, los agentes de policía van alejando a
cualquier hombre con aspecto de religioso que quiera acercarse. Por un día, parecen haberse invertido
los papeles y son ellos, y no las mujeres, los sospechosos. Apenas uno, medio despistado, consigue
aproximarse. Se llama David Micha y dice que “vestirse así es antijudío. Esto es un problema, una
provocación”, dice este religioso tocado con una kipá.
4 MAY 2012
Tollé contre l'abrogation de la loi sur le harcèlement sexuel
Après que le Conseil constitutionnel a décidé vendredi 5 mai l'abrogation immédiate de l'article du code
pénal condamnant le harcèlement sexuel, qu'il a jugé trop flou, partis politiques et associations se sont
inquiétés du "vide juridique" qui va résulter de cette décision. La ministre des solidarités, Roselyne
Bachelot, a estimé que la nouvelle Assemblée nationale élue en juin devrait se saisir "en urgence" du
dossier "afin de garantir les droits des salariés et, plus particulièrement, ceux des femmes". François
Hollande s'y "engage" s'il est élu président dimanche, a fait savoir son équipe de campagne.
L'article qui va être abrogé était ainsi rédigé : "Le fait de harceler autrui dans le but d'obtenir des faveurs
de nature sexuelle est puni d'un an d'emprisonnement et de 15 000 euros d'amende." Son abrogation
"est applicable à toutes les affaires non jugées définitivement", c'est-à-dire en cassation, précisent les
Jusqu'à ce qu'un nouveau texte soit adopté par le législateur, les personnes dont les procès sont en
cours ne peuvent donc plus être condamnées pour cette infraction.
Le Conseil avait été saisi de cette affaire par le biais d'une question prioritaire de constitutionnalité
soulevée en cassation par Gérard Ducray, ancien député du Rhône, condamné en appel en 2011 pour
harcèlement sexuel à trois mois de prison avec sursis et 5 000 euros d'amende. Il considérait que le code
pénal, laissant au juge une trop grande marge d'appréciation des éléments constitutifs du délit qui lui
était reproché, permettait "tous les débordements, toutes les interprétations", avait plaidé son avocate,
Me Claire Waquet, à l'audience du 17 avril devant les Sages.
Egalité salariale: plein de lois pour si peu de résultats
Qu’une femme soit moins bien payée qu’un homme quand ces deux-là ont des postes, qualifications et
responsabilités équivalentes, voilà qui est désormais considéré comme injuste par l’écrasante majorité
de la population. Les estimations de ce que l’on peut qualifier de discrimination pure (ne tenant qu’au
fait d’être de sexe féminin) oscillent selon les sources entre 7 et 14 %. Le chiffre le plus communément
admis tourne aux alentours de 10%. Il s’agit là clairement d’une violation du principe « à travail de
valeur égale, salaire égal », introduit dans le code du travail depuis 1972.
Mais les inégalités salariales ne se résument pas à cette discrimination pure : aujourd’hui en France, les
salaires des femmes sont en moyenne inférieurs de 27% à ceux des hommes et de 19% inférieurs en
équivalent temps plein (c’est-à-dire une fois neutralisé le temps partiel, majoritairement féminin —83%
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des salariés à temps partiel sont des femmes et 30% des femmes en emploi sont à temps partiel contre
6% des hommes).
Comment se fait-il qu’on en soit toujours là aujourd’hui ? La question se pose en effet quand on sait que
notre arsenal législatif et réglementaire n’est pourtant pas indigent en la matière. Citons simplement
trois des principales lois qui ont été votées depuis le début des années 1980 pour réduire les écarts de
salaires entre hommes et femmes :
La loi dite Roudy de 1983 rend obligatoire la production d’un rapport de situation comparée (RSC) entre
les femmes et les hommes dans les entreprises en matière d’emploi et de formation ; elle introduit en
outre la possibilité de signer des plans d’égalité, de prévoir des mesures de rattrapages provisoires en
faveur des femmes ;
La loi dite « Génisson » de 2001 impose désormais que les RSC comprennent des indicateurs chiffrés et
précisément définis par décret (entre autres: positionnement dans l’entreprise, rémunération selon les
catégories, promotions) et qu’une commission de l’égalité femmes-hommes (ou commission égalité
professionnelle) soit créée dans chaque comité d’entreprise ;
La loi relative à l’égalité salariale du 23 mars 2006 renforce l’obligation de négocier sur l’égalité
professionnelle par une obligation de négocier des mesures de suppression des écarts de rémunération
avant le 31 décembre 2010.
Les inégalités salariales perdurent aujourd’hui car non seulement cet arsenal n’est pas appliqué mais
quand bien même il le serait, il n’est pas de nature à permettre la suppression des écarts de salaires
femmes-hommes. Autant dire tout de suite que l’égalité salariale femmes-hommes n’est pas un objectif
à atteindre, ça aura au moins le mérite d’être honnête.
Arsenal inappliqué donc, et ce faute de volonté politique : les entreprises ne sont pas dans les faits
contraintes de le respecter. Seuls 40% des entreprises rédigent effectivement un rapport de situation
comparée alors que c’est obligatoire depuis 1983. La possibilité qui avait alors été offerte aux
entreprises de signer des plans d’égalité et de prévoir des mesures de rattrapages n’a pas été saisie par
elles : comme c’est étonnant!
La loi de 2001 n’a pas permis que les RSC – quand ils sont « rédigés » - posent un diagnostic objectif : la
plupart de ceux qui existent sont une collection de tableaux transmis aux instances représentatives du
personnel (IRP) sans analyse ni même légendes, indications sur la méthodologie de construction et
encore moins accès aux données sources. Or, cela permettrait de pouvoir contrôler, quand on en a les
ressources internes ou externes, la fiabilité des éléments présentés ou tout simplement de procéder à
des croisements susceptibles de rendre visibles les écarts de salaires existants mais difficilement
décelables sous couvert qu’hommes et femmes n’occupent encore trop souvent pas les mêmes métiers
dans l’entreprise.
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C’est un fait mais le Code du travail précise bien « à travail de valeur égale, salaire égal » : des méthodes
de comparaison des emplois doivent être mises au point et utilisées pour permettre de mettre en
évidence que tel métier doit être financièrement revalorisé par rapport à tel autre.
Une loi sans décret d'application
L’inspection du travail, dont les effectifs sont notoirement insuffisants compte tenu de l’importance de
leurs missions et des besoins des salarié-e-s, n’ont pas vocation à contrôler le contenu même de ces
rapports. Or, comment réduire puis supprimer les écarts si on ne les mesure pas entreprise par
entreprise avec la plus grande précision possible ? Quant à la loi de 2006, elle était plutôt ambitieuse et
avait suscité beaucoup d’espoir parmi les féministes et dans les syndicats.
Espoirs douchés puisque :
1/ les décrets d’application de cette loi n’ont jamais été vu le jour et
2/ la loi de 2010 portant réforme des retraites a vidé la loi de 2006 des avancées qu’elle contenait.
En effet, le décret du 7 juillet 2011 pris en application de l’article 99 de la loi de 2010 prévoit que les
entreprises d’au moins 50 salarié-e-s doivent d’ici au 1er janvier 2012 avoir négocié un accord collectif
sur l’égalité professionnelle ou à défaut élaboré un plan d’action en faveur de l’égalité femmes-hommes
sous peine d’une amende qui peut théoriquement aller jusqu’à 1% de la masse salariale. Inutile de
reproduire in extenso ici l’article en question (consultable sur légifrance) car la simplification du droit est
toujours en chantier !
Concrètement, ses dispositions constituent un réel recul par rapport aux ambitions de la loi de 2006, et
ce pour au moins 3 grandes raisons. D’abord, il n’est plus dorénavant question d’inégalités salariales
mais d’inégalités professionnelles: la nuance est de taille. En effet, le risque est grand de se retrouver
avec des accords et plans fourre-tout qui noient la question de l’égalité salariale proprement dite. En
outre, la négociation, en cas d’échec, pourra déboucher sur un plan d’action unilatéral de l’entreprise: le
ou la chef-fe d’entreprise fait donc comme bon lui semble dans ce cas et ce sera ça ou… rien ! Enfin, la
procédure de sanction pécuniaire des entreprises, pouvant aller jusqu’à 1% de la masse salariale, est
manifestement – et délibérément – conçue pour qu’aucune ne soit concernée: mise en demeure de 6
mois par l’inspecteur du travail (mise en demeure donc d’engager des négociations ou de prendre un
plan d’action unilatéral), justification possible des motifs de défaillance (difficultés économiques de
l’entreprise, restructurations ou fusions, procédure collective en cours, franchissement du seuil des 50
salarié-e-s au cours des 12 mois précédant la mise en demeure).
Bref, autant dire que l’égalité salariale n’est encore pas pour demain ! Et pourtant, les inégalités
salariales femmes-hommes peuvent être réduites puis éradiquées à terme. Comment faire ? Plusieurs
mesures sont à conjuguer, sur lesquelles s’accordent nombre d’économistes, statisticien-ne-s,
organisations syndicales, associations féministes voire certains partis politiques.
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Commençons déjà par faire appliquer l’arsenal législatif et réglementaire existant en contraignant les
entreprises à s’y soumettre effectivement: c’est une obligation non pas de moyens mais de résultats
qu’il faut instaurer – sous peine de lourdes amendes. Ce dernier point signifie donc que notre arsenal
est à étoffer: l’article 99 de la loi de 2010 doit être abrogé et une nouvelle loi votée, promulguée et
appliquée pour enfin conquérir l’égalité salariale. Cette dernière passera nécessairement en parallèle
par une lutte déterminée contre le temps partiel subi ou « choisi » sous contraintes (synonyme de
carrière, salaire et retraite partiels) et contre la ségrégation des femmes dans des métiers à bas salaires
(et socialement dévalorisés). Ces deux derniers aspects sont cruciaux: les inégalités salariales femmeshommes tiennent en majorité à cela et non aux écarts de discrimination pure contre lesquels il est
évidemment indispensable de lutter également. Nous y reviendrons dans un prochain billet.
D’ici là, qu’on se le dise, les inégalités salariales femmes-hommes ne sont pas une fatalité: plutôt que
laisser faire, luttons contre! Par tous les moyens légaux actionnables… A cet égard, les instances
représentatives du personnel seraient bien inspirés de se saisir de l’existant, bien qu’imparfait, pour en
faire un levier, une opportunité de négocier, d’interpeller les directions, d’exiger d’elles qu’elles
fournissent les données nécessaires à la mesure effective et concrète des écarts de salaires entreprise
par entreprise pour les réduire puis les éliminer. Aux IRP, soutenues par les syndiqué-e-s et les salarié-es, de rappeler les directions à leurs obligations, de saisir inspecteurs et contrôleurs du travail le cas
échéant et de créer le rapport de forces qui permettra que régressent puis disparaissent enfin les
inégalités salariales entre les femmes et les hommes dans notre pays. Les associations féministes