Evénements nucléosynthétiques rares en astrophysique Elisabeth

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Evénements nucléosynthétiques rares en astrophysique Elisabeth
Evénements nucléosynthétiques rares en
astrophysique
Elisabeth Vangioni
Institut d'Astrophysique de Paris
Lorsque l'on se penche sur les événements rares en astrophysique, on
s'aperçoit qu'il y a une multitude d'événements rares qui ont présidé à
l'émergence de toute chose, des atomes jusqu'aux structures les plus
complexes. Quelques exemples :
- l'asymétrie matière - anti-matière à un milliardième, au tout début de
l'évolution de l'Univers,
- la rareté de la matière ordinaire (sous forme d'atomes) 4,5 % de la
substance totale de l'Univers,
- l'élément lithium, synthétisé au cours de la nucléosynthèse du Big
Bang à raison d'un atome de lithium créé pour 10 milliards d'atomes
d'hydrogène et pourtant si utile aux hommes aujourd'hui,
- l'origine du carbone qui tient à une conjonction très fine des niveaux
nucléaires,
- la découverte de l'étoile la plus vieille connue à ce jour qui contient
seulement un atome de fer pour 10 milliards d'atomes d'hydrogène.
Au travers de ces quelques exemples, on est conduit à se demander ce
qu'est un événement rare : y a t-il une certaine récurrence ? Une
certaine périodicité ? Ou l'événement peut-il être unique et tout de
même utile pour la compréhension de la nature ? Un événement
récurrent mais très fugace peut-il être qualifié de rare ? Il existe ces
particules, neutrinos et particules de matière noire -des fantômes- qui
sont très nombreuses mais d'une fugacité extrême, aussi leur détection
est très rare voire nulle à ce jour.
Ce qui sera rare localement pourrait être banal dans l'Univers ; ici la
question de l'espace-temps-énergie intervient alors.
Toutes ces questions montrent qu'il existe différents types de rareté en
science. Quelle qu'en soit sa nature, les astrophysiciens recherchent de
plus en plus des aiguilles dans une meule de foin car c'est grâce à ces
événements rares, fugaces, difficiles à appréhender qu'émerge
aujourd'hui une meilleure connaissance du cosmos, de son origine et de
son évolution.
Finalement, l'Univers est-il unique, rare, banal ?

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