saintonge - ARCAL Strasbourg Centre Bienvenue Délégation

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saintonge - ARCAL Strasbourg Centre Bienvenue Délégation
ARCAL Délégation Strasbourg Centre en
SAINTONGE
du 29 septembre au 6 octobre 2013
en compagnie de Claude ROCCA
Une semaine en pays saintongeais, région méconnue, mais qui recèle des trésors d'art
roman. Dans chaque village nous trouvons une église ou une abbaye, plus ou moins bien
conservée, parfois même en ruine, témoin du passage des pélerins de Compostelle.
Pour la première journée, nous nous éloignons du roman en passant par Brouage et sa
citadelle imposante. Après un déjeuner sympathique au bord de la Charente, nous
empruntons le pont transbordeur, le dernier en service en France, pour nous rendre à
Rochefort où nous visitons la Corderie Royale, énorme manufacture datant du 17° siècle,
puis la reconstitution de l'Hermione, la frégate de La Fayette vers les Etats Unis.
Saintes, où nous logeons dans un confortable petit hôtel au charme désuet, apparaît très
riche culturellement : vestiges romains (arc de Germanicus, amphithéatre), art roman
(abbaye aux Dames, église St Eutorpe). On ne pouvait pas manquer le magnifique château
de la Roche Courbon, son parc et ses jardins.
Les jours suivants ont été occupés à visiter des sites remarquables :
Cognac dont on retiendra la couleur des murs due aux vapeurs de la distillation de
l'alcool,
l'Abbaye de Fondouce avec ses deux chapelles romanes superposées et sa salle
capitulaire,
le village médiéval de St Sauvant, son église romane et sa tour sarrasine,
l'église de Talmont, dont la nef a disparu lors de l'effondrement de la falaise, réserve
une très jolie vue sur l'estuaire de la Gironde,
de nombreux villages aux églises romanes remarquables : Cormes Royal, Rétaud,
Thézac, et d'autres,
à Fenioux, la Lanterne des morts, où se réunissaient les paroissiens le jour de la
Fête des Morts,
St Jean d'Angely, les maisons à colombages du 15° siècle, le beffroi, la Fontaine du
Pilori, l'abbaye royale,
l'abbatiale de Sablonceaux, puissante abbaye du 12° siècle: magnifiques décors des
voussures du portail central et du portail sud, très beaux chapiteaux à l'intérieur de l'édifice,
croix hosannière (spécialité saintongeaise, unique en Europe) lieu de pélerinage.
Avant de prendre l'avion du retour à Bordeaux, visite rapide de cette belle ville, avec un arrêt
particulier au Petit Hôtel Labotière, véritable petit bijou.
Retour à Strasbourg, fatigués, mais les yeux et la tête pleine de beaux souvenirs.

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