KwaZulu-Natal - SA Specialist

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KwaZulu-Natal - SA Specialist
KwaZulu-Natal
Introduction
La troisième plus petite province d'Afrique du Sud, le KwaZulu-Natal, est aussi l'une des plus
excitantes. Elle détient une abondance d'attractions touristiques et culturelles qui incluent les plages
les plus développées au sud et au nord de Durban (la troisième plus grande ville d'Afrique du Sud),
ainsi que des plages isolées presque intactes, des réserves animalières de renommée mondiale,
deux Sites du Patrimoine mondial de l'UNESCO, et certains des champs de bataille les plus célèbres
d'Afrique du Sud.
Meilleurs attractions
Plages dorées et soleil toute l'année
Choisissez l'une des plages populaires de Durban avec ses
aménagements abondants et idéale pour le surf, ou rendezvous au nord vers les Côtes des dauphins ou des éléphants,
ou au sud vers la Côte aux hibiscus ou la Côte du Golf.
Partout où vous trouverez du sable et la mer, vous aurez
presque toujours du beau temps. La Baie de Sodwana est la
Mecque de la plongée et de la pêche.
Parcs animaliers
Les parcs animaliers du KwaZulu-Natal, bien qu’ils ne soient
pas aussi bien connus à l'international et beaucoup plus petits
que le Parc national Kruger, abondent néanmoins d'animaux
sauvages. Hluhluwe-iMfolozi, que ne représente qu'un
vingtième de son grand frère, semble bien plus grand et plus
libre d'une certaine manière, principalement parce qu’en plus
de son camp perché primé, aucun des camps n'est clôturé. Il
y a aussi de magnifiques réserves animalières privées telles
que la Réserve animalière privée de Phinda (Pinda).
Les montagnes du Drakensberg
Cette magnifique chaine de montagnes, dont la plus grande
partie se trouve dans le KwaZulu-Natal, borde le minuscule
royaume montagneux du Lesotho et s'étend du sud-ouest du
KwaZulu-Natal tout le long jusqu'au Parc national Kruger.
Toute la chaine montagneuse travers le Cap oriental, le
Mpumalanga pour finir dans le Limpopo. Elle abrite certaines
des plus belles et accessibles œuvres d'art rupestre au
monde.
Champs de bataille
C'est la province dans laquelle les plus grandes batailles sudafricaines ont eu lieu : la Bataille de la rivière sanglante, la
Bataille d'Isandlwana, la Bataille de Rorke’s Drift, ainsi que de
nombreuses batailles importantes des deux Guerres angloBoers.
Parc des zones humides d'iSimangaliso
Le premier Site du Patrimoine mondial en Afrique du Sud, et
le troisième plus grand parc, s'étend de Mapelane (Cap Sainte
Lucie) au sud jusqu'à la Baie de Kosi au nord, le long
d'environ 220 km de littoral préservé. Il abrite une beauté
époustouflante, cinq écosystèmes interconnectés, des
animaux, des récifs coralliens et des centaines d'espèces
d'oiseaux.
Villages culturels zoulous
Une visite dans un village zoulou authentique est souvent un
point fort. Shakaland, au nord de Durban et Eshowe, a été
construit comme plateau de tournage dans les années 80.
C'est une expérience amusante où vous pouvez vous joindre à
des danses tribales sensationnelles, manger de la nourriture
locale, acheter des souvenirs et rester dormir. Au Simunye
Zulu Lodge, aussi situé au nord de Durban, près de Melmoth,
vous pourriez faire partie d'un authentique mariage ou
d'autres cérémonies locales.
Durban est sans aucun doute la ville la plus connue du KwaZulu-Natal, mais Pietermaritzburg est la
capitale de la province.
Présentation du KwaZulu-Natal
Partie du Parc des zones humides d'iSimangaliso
Bien que la province extrêmement diversifiée du KwaZulu-Natal, qui s'étend le long de l'Océan
Indien de Port Edward dans le sud jusqu'au Swaziland et au Mozambique dans le nord, a toujours
été la destination de vacances favorite des sud-africains, ce n'est que récemment que les visiteurs
internationaux ont découverts ses attractions abondantes.
Dans l'ouest de la province, vous trouverez les plus magnifiques montagnes d'Afrique du Sud, le
Drakensberg, dans le Parc d'uKhahlamba-Drakensberg, un Site du Patrimoine mondial.
Dans les terres, le KwaZulu-Natal Midlands offre une campagne verte luxuriante débordant de
petites villes historiques, d'hôtels de campagnes attrayants et d'irrésistibles routes de l'artisanat.
C'est aussi dans le KwaZulu-Natal que les batailles qui ont capté l'attention du monde ont eu lieu
dans les années 1800 et au début des années 1900, lorsque les Boers et les Britanniques se sont
battus contre les Zoulous, et les Boers contre les Britanniques.
La côte, avec son climat subtropical toute l'année, accueille Durban, le principal port d'Afrique du
Sud, un mélange fascinant de cultures britanniques, indiennes et zouloues. Attendez-vous à des
palmiers, les meilleurs curry indiens au monde, de magnifiques bâtiments victoriens préservés, des
marchés animés, des nombreux magasins et un front de mer clinquant.
Plus à l'intérieur, au nord de Durban, parmi d'autres parcs animaliers plus petits et de superbes
réserves animalières privées de Big Five, se trouve l'emblématique parc Hluhluwe-iMfolozi
(Hluhluwe se prononce ‘sh – shloo – ee’), votre meilleure chance d'apercevoir des rhinocéros noirs
et blancs.
Plongée sous-marine dans la Baie de Sodwana
Encore plus au nord le long de la côte se trouve la Parc des zones humides d'iSimangaliso, un Site
du Patrimoine mondial de l'UNESCO à cause de ses écosystèmes qui débordent d'animaux
sauvages et de vie marine.
En plus de tout ce qu'il y a à voir, il y a beaucoup de choses à faire : randonnée, escalade,
équitation, nage, plongée libre, plongée sous-marine (avec certains des meilleurs sites au monde),
observation des tortues, pêche, observation des baleines, visite des champs de batailles célèbres et
sites d'art rupestre (aussi certains des meilleurs au monde), qui offrent un aperçu de la culture et
des croyances spirituelles des premiers peuples d'Afrique du Sud, les San, observation des animaux
sauvages, interaction avec la culture zouloue authentique, et bien plus encore.
La province a d'excellentes infrastructures, avec de bonnes routes, des hébergements confortables
et une vaste sélection de restaurants. Son principal aéroport est l'Aéroport international King
Shaka, à environ 30 km au nord de Durban.
Plages et montagnes
Le KwaZulu-Natal est célèbre pour ses magnifiques plages qui s'étendent au nord (Côte nord) et au
sud (Côte sud) de Durban. Son climat favorable toute l'année permet d'aller à la plage 12 mois par
an. La Côte nord et la Côte sud sont dotées de villages vacances de différentes tailles, tandis que
Durban propose d'excellents hébergements et des plages magnifiques.
Si vous voyagez au nord vers la Côte aux éléphants, qui s'étend le long de la côte de la rivière
iMfolozi jusqu'au sud du Mozambique, vous découvrirez certaines des plages les plus sauvages et
magnifiques du pays, les sites ancestraux de nidification des tortues géantes et une vie marine
abondante.
La province abrite aussi les montagnes du Drakensberg (les Zoulous les appellent la « Barrière des
lances ») dans le Parc d'uKhahlamba-Drakensberg, un Site naturel et culturel du Patrimoine
mondial du fait de son art rupestre dans les montagnes et de sa beauté naturelle, et une
destination populaire pour les touristes locaux et internationaux. Les montagnes proposent des
vues magnifiques et des activités en plein air, et sont une ressources culturelle importante,
contenant des milliers d'œuvres d'art rupestre San qui remonte à la fin de l'âge de pierre.
Le KwaZulu-Natal abrite deux sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO : le parc de la zone
humide iSimangaliso et le parc uKhahlamba-Drakensberg.
Observation animalière, attractions naturelles et histoire
Bien qu'elles ne soient pas aussi connues que le Parc national Kruger, le KwaZulu-Natal accueille un
certain nombre de réserves animalières qui proposent l'expérience des Big Five, comme la Réserve
animalière de Hluhluwe-iMfolozi et les réserves animalières privées. Vous pouvez choisir des safaris
seuls ou guidés, ou opter pour des marches.
La province abrite aussi le Parc des zones humides d'iSimangaliso, une magnifique région sauvage
humide à environ 280 km au nord de Durban (à quelques heures de route) qui inclut le Lac Sainte
Lucie, les réserves marines de Ste Lucie et du Maputaland, la Réserve de la forêt côtière et la
Réserve naturelle de la Baie de Kosi. C'est environ 220 km de littoral presque intact avec presque
333 000 ha de paysages splendides, avec des habitats allant des plages et récifs coralliens aux
marais d'eau fraiche ou salée, aux forêts côtières, aux hautes dunes et plaintes côtières
luxuriantes... plus, la plus grande population d'hippopotames d'Afrique du Sud. Il abrite des
animaux sauvages, une beauté naturelle et une vie marine très intéressante.
Le KwaZulu-Natal est aussi la Mecque des passionnés d'histoire. C'est la province dans laquelle les
batailles les plus fameuses (et infâmes) d'Afrique du Sud ont eu lieu : les Boers ont battu les
Zoulous lors de la Bataille de la rivière sanglante en 1838, puis l'armée zouloue a humilié les forces
de l'armée britannique à Isandlwana en 1879, immédiatement suivi par la Bataille de Rorke’s Drift,
où une poignée de soldats britanniques a repoussé la même armée zoulou victorieuse. La province
a aussi été le témoin d'importantes batailles entre les Boers et les Britanniques lors des Guerres
anglo-Boers au cours de la fin du 19ème siècle et le début du 20ème siècle.
KwaZulu-Natal est la patrie ancestrale du peuple zoulou et le zoulou est la langue africaine la plus
parlée en Afrique du Sud. Le nom de Shaka Zulu, le grand roi guerrier, est connu mondialement, et
les batailles du 19ème siècle entre les Zoulous et l'empire britannique dans le KwaZulu-Natal sont
ancrées dans l'histoire de l'Afrique du Sud. Des villages thématiques reconstruits, où vous pourrez
découvrir la culture, la nourriture et l'histoire des Zoulous, sont présents dans toute la provinces.
Sodwana Bay, une zone marine protégée, compte parmi les meilleurs sites de plongée au monde.
Principaux centres
Durban
La ville de Durban, décontractée et pourtant si affairée, est la
troisième plus grande ville d'Afrique du Sud. C'est le plus
grand port d'Afrique et l'une des destinations balnéaires
préférée d'Afrique du Sud (« Durbs » pour les résidents), et
un mélange excitant de culture zoulou urbaine, d'une
immense population indienne et des Sud-Africains
anglophones.
Ladysmith
Ladysmith est un super point de départ pour une visite des
champs de bataille anglo-zoulous et anglo-Boers. Le Musée
du siège de Ladysmith vaut la visite. Dans la ville demeure
aussi l'un des groupe de musique les plus connus d'Afrique
du Sud, le Ladysmith Black Mambazo, plusieurs fois
récompensé aux Grammy Awards.
Pietermaritzburg
Bien que ce soit l'une des cités victoriennes les mieux
préservées d'Afrique du Sud ainsi que la capitale de la
province, elle représente aujourd'hui pleinement la « Nation
Arc en Ciel » avec des Zoulous, des Indiens, des SudAfricains de descendance britannique et une population
d'étudiants universitaires représentant un mélange vivant.
Elle ne se trouve qu'à 80 km de Durban, vers l'intérieur des
terres.
Baie de Sodwana
Les récifs coralliens spectaculaires de Sodwana dans une
zone marine nationale protégée font partie des ceux les plus
au sud au monde, et sont une Mecque pour la plongée sousmarine et la plongée libre. Les poissons sauvages abondent.
Hors saison, la Baie de Sodwana est un vrai paradis.
Pendant la saison haute, elle est très, très fréquentée.
Roches d'Umhlanga
Autrefois un petit village au bord de la mer, Umhlanga est
maintenant devenu une ville touristique et résidentielle très
animée. Sa promenade piétonne sur le front de mer rejoint
un ancien phare, des plages dorées, des centres de vacances
et des hôtels branchés. Elle a de bons magasins et très bons
restaurants mais est comble pendant la saison haute/
Chronologie
Il y a 160 million d'années
Il y a environ 160 million d'années, l'action volcanique divise
le vaste continent du Gondwana, et les montagnes du
Drakensberg commencent à se former.
Fin de l'âge de pierre
De la fin de l'âge de pierre il y a quelques milliers d'années, à
il y a à peine quelques centaines d'années, le peuple San a
peint les grottes et les surplombs des montagnes du
Drakensberg avec des animaux et des images d'importance
spirituelle.
Image fournie par Roger de la Harpe.
16ème siècle
Au cours du 16ème siècle, le peuple zoulou à commencer à
immigrer dans la région en provenance de l'Afrique centrale.
1497
Prétendument établie le jour de noël 1497, la région est
nommée « Natal » par Vasco da Gama, un capitaine de
navire portugais.
1880-1881
La première guerre anglo-Boer a lieu de 1880 à 1881.
1899-1902
La deuxième guerre anglo-Boer a lieu de 1899 à 1902. Elle
est aussi connue sous le nom de Guerre d’Afrique du Sud car
au final, elle a impliqué presque toutes les personnes vivant
en Afrique du Sud à ce moment-là.
1894
Le Congrès indien de Natal est formé par Mahatma Gandhi
pour lutter contre la discrimination basée sur la race et la
couleur.
1994
Natal est renommé KwaZulu-Natal avec l'avènement de la
démocratie en Afrique du Sud.
Conseils pour les voyageurs
Essayez d'éviter les destinations de vacances sur les plages populaires comme
Durban, Umhlanga Rocks et la Baie de Sodwana pendant la saison haute (plus
particulièrement de décembre à la premier moitié de janvier) à moins que vous
supportiez bien la foule.
Ayez recours à un guide compétent afin d'enrichir votre visite des champs de bataille.
Essayez l'hébergement du très abordable Hilltop Lodge primé dans le Parc de
Hluhluwe-iMfolozi, mais pensez à réserver longtemps à l'avance.
Pour vous rapprocher encore plus de la brousse et de ses habitants, choisissez un
magnifique parcours sauvage guidé sur deux ou trois nuits dans le Parc de HluhluweiMfolozi. Pensez à réserver longtemps à l'avance.
Didima et Giant’s Castle sont les endroits les plus accessibles, et les meilleurs
endroits, pour admirer l'art rupestre San.
Goûtez la cuisine indienne locale à Durban, que ce soit un vrai curry ou un plat à
emporter abordable comme un « bunny chow » (une miche de pain vidée remplie de
curry).
Le uShaka Marine World à Durban et le KwaZulu-Natal Sharks Board à Umhlanga
Rocks sont des lieux à visiter absolument.
Le KwaZulu-Natal est très apprécié des amateurs d’histoire militaire.

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