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Ressources informatiques et ressources
humaines : même combat !
System Solutions et HP offrent Group S
l’évolution et la continuation technologiques.
Lorsque Group S, le spécialiste en gestion de ressources humaines, se mit en
tête de changer son architecture informatique, les dimensions technologiques
et humaines étaient indissociables. HP et System Solutions l’ont bien compris…
La complexité des affaires sociales est née, dans les années 30 par une extension des institutions sociales ayant comme corollaire une instabilité des textes
qui les organisent. Dès cette époque, le monde des entreprises est confronté
aux prestations administratives toujours plus nombreuses et complexes.
Conscients de ces difficultés et des freins à la croissance qu’elles peuvent représenter, quelques administrateurs de l’Association du Brabant des Entrepreneurs généraux de Travaux publics et privés unissent leurs efforts dès 1936,
pour trouver une solution à ce problème aussi complexe que délicat.
L’idée du Group S était née. Aider les entreprises à se frayer un chemin dans le
dédale évolutif des arcanes administratives.
Depuis, les missions de Group S se sont progressivement enrichies pour l’amener à devenir un partenaire multi-services privilégié des entreprises dans le
domaine de la gestion des ressources humaines. Les axes principaux de ces
missions, assurées par les quelque 900 collaborateurs de l’organisation au
service des indépendants et des entreprises, sont la défense et la protection
des employeurs, la protection et la motivation du personnel, la gestion des
ressources humaine en tant que telle et le guichet d’entreprises (Formalis).
Mais, passer de la dimension sociale à la dimension humaine ne suffit pas.
Group S s’est bien vite rendu compte que la dimension technologique était indispensable. Manu Lorant, ICT Manager chez Group S, précise :
« La complexité et le nombre croissant des procédures administratives, la vitesse de réaction exigée par les entreprises, les évolutions sociales permanentes et les technologies disponibles chez nos clients, font que nous devons
être à la pointe du progrès en informatique et orienter, en permanence, nos
réflexions et nos actions vers le futur ».
› La technologie à la source
A l’origine, les premiers programmes informatiques de Group S reposaient sur
l’utilisation d’un mainframe Bull. La nécessité de répondre de manière souple
aux besoins des clients et aux exigences de la sécurité sociale a progressivement poussé Group S à migrer vers une architecture plus moderne et mieux
adaptée aux besoins de ses activités.
Manu Lorant : « En 1984, nous avions choisi VMS sur serveur VAX (à cette
époque on ne parlait pas encore d’OpenVMS), parce que ce système offrait
l’une des premières bases de données relationnelles (RDB), une compatibilité
binaire à travers toute la gamme et les premières bribes de ce qui allait devenir
le monde « Ouvert », notamment grâce la technologie X25. Group S s’était lancé
dans le développement d’une nouvelle application paie avec, déjà à l’époque,
une approche client/serveur (PC’s, bases de données relationnelles, ...) dans
laquelle les postes utilisateurs (PC’s) communiquaient avec le serveur de base
de données (RDB sur VAX) via le réseau X25 (DCS) de Belgacom. A partir de
cette époque, VMS puis OpenVMS se sont rapidement imposés dans la culture
IT de Group S. Nous avions particulièrement apprécié la qualité, la stabilité et la
robustesse de ce système d’exploitation ainsi que la fiabilité de ses clusters. En
capitalisant sur ces atouts, nous avons rapidement constitué une équipe interne
d’ingénieurs Système qui disposaient d’une maitrise approfondie d’OpenVMS ».
VMS est progressivement devenu le support exclusif de toutes nos bases de
données Oracle critiques. Depuis 2007, l’infrastructure informatique de Group
S est principalement constituée de deux clusters OpenVMS composés de serveurs HP 76XX, connectés sur SAN (EVA 4000, EVA 4100).
Il y a quelques mois, la conjonction d’éléments stratégiques et opérationnels a
imposé une révision de la stratégie en matière d’Operating System pour les serveurs de bases de données. « L’augmentation de notre portefeuille de clientèle
ainsi que l’accroissement des services que nous offrons à nos clients (calcul
immédiat de la paie, offre de fonctionnalités « self-service » aux travailleurs
de nos clients, …) nous ont obligé à envisager le remplacement des serveurs
en place parce qu’ils arrivaient progressivement à saturation et n’étaient plus
extensibles. D’autre part, nous percevions le ralentissement des évolutions
d’OpenVMS. Enfin, l’annonce de l’abandon, par Oracle, des développement sur
la plateforme Itanium a achevé de nous convaincre qu’il fallait passer à autre
chose ».
Mais, comme aux âmes bien nées, la valeur n’attend point le nombre des
années, l’informatique efficace ne permet pas les longues tergiversations
décisionnelles.
Cette architecture informatique s’est maintenue jusqu’à aujourd’hui au travers
des évolutions d’OpenVMS et de RDB. RDB a été remplacé par Oracle et Open-
› La technologie comme ressource
Et voilà donc, les informaticiens de Group S en quête d’une solution qui se devait
d’être éprouvée mais aussi tournée vers l’avenir. De plus, « la stratégie informatique globale de la maison devait être respectée » ajoute le patron ICT :
« Notre stratégie repose notamment sur l’utilisation d’un nombre volontai-
rement limité de technologies. C’est un élément essentiel de la maitrise de
nos coûts. Utiliser un nombre limité de technologies permet aux quelques 90
membres de notre département ICT de maî triser en profondeur les technologies qu’ils utilisent. Jusqu’à présent, en termes d’O.S., nous nous limitions à
Windows Server et OpenVMS. Remplacer ce dernier par Linux nous permet de
respecter cette voie. En outre, plusieurs logiciels que nous utilisons actuellement sur la plateforme Windows, s’accommoderaient bien mieux de Linux que
de Windows. Enfin, en fonction de l’utilisation que nous faisions des clusters, le
modèle de cluster offert par Linux RedHat nous est apparu comme très proche
de celui des clusters offerts par OpenVMS».
Une fois les contours de l’épure dessinés, un cahier des charges fut concocté
et proposés à trois prestataires potentiels. L’un d’entre eux ne donna pas de
réponse cohérente et, un autre fut à ce point cohérent que son prix était totalement prohibitif. System Solutions emporta la palme avec une offre présentant
la solution HP.
L’offre qui fut retenue résultait d’une réelle collaboration entre HP et System
Solutions. « Ensemble, ils ont uni les dimensions technologiques et humaines
que Group S voulait indissociables » raconte Manu Lorant. « HP a apporté sa
connaissance approfondie et exhaustive des solutions techniques. De son côté,
System Solutions a amené sa connaissance de notre organisation en intégrant
à sa maî trise des solutions proposées par HP, nos contraintes et notre mode
de fonctionnement. System Solutions a également joué un rôle primordial dans
la négociation avec Oracle, pour obtenir le portage de nos licences à un prix
concurrentiel ».
solution HP, encore fallait-il confirmer que celle-ci correspondait aux attentes
de Group S en matière de performance. L’heure du POC (Proof Of Concept) et
des stress tests avait sonné. Les équipes IT de Group S, de System Solutions
et d’HP unirent leurs forces pour réaliser un « stress testing » très poussé de
la solution proposée.
Les résultats concluants de ces tests menèrent à la signature définitive du
contrat. Aujourd’hui, les étapes du basculement des premières bases de données (Q/A’s et pré production) sur la nouvelle infrastructure ont été franchies
grâce à la conjonction des forces vives des équipes prestataires. Manu Lorant
est heureux et fier de pouvoir annoncer que « la dimension humaine de ce projet
a été un facteur déterminant de réussite. Nos collaborateurs, ceux de HP et
ceux de System Solutions ont fait corps. Qu’ils soient commerciaux ou techniques, leur but commun était de réussir dans les temps et dans les budgets
impartis. Il était important que le projet soit porté en premier lieu par notre
personnel avec la participation et l’assistance de System Solutions et non le
contraire. Nous attendions également de System Solutions et de HP un transfert de compétences. Les 2 objectifs ont été atteints ».
Précisons également que la formation des ingénieurs systèmes et des équipes
d’exploitation de Group S a été grandement facilitée par le fait que, depuis plus
de 10 ans, le langage de commande « KSH » régit les environnements d’exploitation Windows de la maison.
L’importance des relations humaines entre les partenaires ne fit que grandir
une fois une fois l’offre HP – System Solutions retenue. Ayant présélectionné la
› La technologie se ressource
Changer d’Operating System n’est pas migration anodine. C’est toucher au
cœur des opérations informatiques avec tous les risques que cela comporte.
Mais, c’est aussi ressourcer toute son informatique, donner un coup de sang
aux habitudes « parfois sournoisement » installées et fédérer les enthousiasmes et les compétences humaines de l’entreprise.
Manu Lorant conclut : « Bien que tous les basculements ne soient pas encore
accomplis, je peux affirmer que nous appréhendons l’avenir avec sérénité et
confiance. Et ce pour la bonne et simple raison que le projet est basé sur un mix
équilibré entre technologie et maî trise, entre compétence et volonté ».
Avant :
Après :
infrastructure performante et stable mais vieillissante, proche de la
saturation, difficilement extensible à des coûts acceptables et à usage
exclusif du support des bases de données
infrastructure performante et éprouvée, ouverte et orientée vers le futur,
offrant des perspectives d’évolution et d’extensibilité et offrant un potentiel
d’usages multiples
Solution déployée
Site 1
Site 2
Hw
•2 x HP Proliant DL580R07 2.4 Ghz
•Elk 128GB memory
•“Tom” 2 CPUs /10 core > Hyperthread: 40 Cpu’s
•“Jerry” 2 CPUs /10 core > Hyperthread: 40 Cpu’s
Hw
•2 x HP Proliant DL580R07 2.4 Ghz
•Elk 128GB memory
•“Wilma” 2 CPUs /10 core > Hyperthread: 40 Cpu’s
•“Fred” 2 CPUs /10 core > Hyperthread: 40 Cpu’s
Sw
•RedHat Linux Server 6.3
•Oracle11g
Sw
•RedHat Linux Server 6.3
•Oracle11g
SAN
•EVA 6350
•72HDD *300GB = 21.600 GB(+-21 TB)
•EVA Continuous Access
SAN
•EVA 6350
•72HDD *300GB = 21.600 GB(+-21 TB)
•EVA Continuous Access
Bckp
•MSL4048 4* MSL LTO-5 Ultrium 3280 FC Drive
Bckp
•MSL4048 2* MSL LTO-5 Ultrium 3280 FC Drive
Groupe S
Fonsnylaan 40
1060 Brussel
Tel: +32 25 07 15 11
Fax: +32 25 11 38 93
www.groups.be
System Solutions Belgique SA
Rue Emile Francqui, 7
B-1435 Mont-Saint-Guibert
Tél : +32 10 77 89 70
Fax : +32 10 77 89 71
www.systemsolutions.be
System Solutions France Sàrl
La Tannerie, 28
F-57070 Saint-Julien-lès-Metz
Tél : +33 3 87 21 12 77
Fax : +33 3 87 21 12 78
www.systemsolutions.fr
System Solutions Luxembourg S.A.
Parc d’Activités, 36
L-8308 Capellen
Tél : +352 31 40 40 - 1
Fax : +352 31 40 42
www.systemsolutions.lu